Domingo, Março 3

June Jackson Christmas, psiquiatra pioneira, morre aos 99 anos

June Jackson Christmas, uma psiquiatra que quebrou barreiras como mulher negra ao liderar o Departamento de Saúde Mental e Serviços de Atraso da cidade de Nova York sob três prefeitos, morreu no domingo no Bronx. Ela tinha 99 anos.

Sua filha, Rachel Christmas Derrick, disse que ele morreu em um hospital de insuficiência cardíaca.

Como comissária municipal, como chefe dos serviços de reabilitação do Harlem Hospital Center e em sua função de supervisionar a transição do Departamento de Saúde, Educação e Bem-Estar dos EUA para uma administração democrata do presidente eleito Jimmy Carter, a Dra. carreira. diário.

As suas prioridades incluíam melhorar os serviços de saúde mental para os idosos, ajudar as pessoas a lidar com o alcoolismo e ajudar as crianças presas nas burocracias dos orfanatos e do sistema legal. Também procurou facilitar a transição dos pacientes de internados em hospitais psiquiátricos estaduais para uma vida independente.

O Dr. Christmas defendeu publicamente os direitos civis desde cedo. Ela organizou uma greve em um rinque de patinação segregado em Cambridge, Massachusetts, quando tinha 14 anos, e mais tarde abriu caminho como mulher negra na educação, no emprego e na moradia.

June Antoinette Jackson nasceu em 7 de junho de 1924 em Boston. Sua mãe, Lillian Annie (Riley) Jackson, era dona de casa que havia trabalhado no Estaleiro Naval de Charlestown, em Boston, durante a Segunda Guerra Mundial e como assessora fiscal estadual. Seu pai, Mortimer Jackson, era um funcionário dos correios que lutou pelo avanço dos trabalhadores negros na hierarquia sindical e do serviço público.

Na escola, June e outros estudantes negros nunca foram solicitados a identificar sua ascendência no “Dia do I Am American”, um desprezo que ela nunca questionou, disse ela em uma entrevista de 2016 com StoryCorps por seu filho Vincent, porque “acho que foi a realidade de como simplesmente aceitamos o racismo”.

Seu pai, lembrou ele na mesma entrevista, “sempre obtinha a pontuação mais alta, muitas vezes perfeita, e nunca lhe foi oferecido o cargo”.

Um ano, disse ela, ela e um colega de classe que também era negro venderam mais biscoitos de escoteiras do que qualquer outra pessoa de sua tropa, mas a esposa do ministro que chefiava a tropa informou-a de que ela não poderia reivindicar seu prêmio em outra cidade porque “”Nesses campos, eles nunca acolheram nenhum negro.”

O conselho de seu pai? “Seja duas vezes melhor que todos os outros”, lembrou ele.

Mas ele acrescentou: “Parece-me que estive muitas vezes em lugares onde, se você quisesse melhorar sua vida, teria que trabalhar para melhorar a vida de todos”.

Quando a Dra. Christmas se formou em zoologia em 1945, ela foi uma das três primeiras mulheres identificadas como negras a se formar no Vassar College.Crédito…via Vassar

Ela se formou em zoologia em 1945 pelo Vassar College em Poughkeepsie, Nova York, onde foi uma das três primeiras mulheres que se identificaram como negras a se formar. Ele então se formou em psiquiatria pela Escola de Medicina da Universidade de Boston em 1949.

Ele completou seu estágio no Queens General Hospital e sua residência no Bellevue Hospital em Manhattan. Recebeu certificado em psicanálise pelo William Alanson White Institute, também em Manhattan.

Em 1953, ela se casou com Walter Christmas, um dos fundadores do Harlem Writers Guild, que cuidava da publicidade de diversas empresas e organizações e já foi diretor de relações públicas da Coca-Cola Bottling Company de Nova York. Ele morreu em 2002.

Além de sua filha, uma escritora de viagens, ele deixa seu filho Gordon, um fotógrafo, e quatro netos. Seu filho Vincent, que trabalhava para a agência municipal de saúde mental que sua mãe dirigia, morreu em 2021.

Inicialmente, o Dr. Christmas trabalhava em consultório particular e mais tarde trabalhou como psiquiatra na Riverdale Children’s Association em Nova York de 1953 a 1965.

Em 1964 ele fundou o Harlem Rehabilitation Center, um programa do Harlem Hospital, que ganhou reputação nacional por fornecer treinamento vocacional e ajuda psiquiátrica a pacientes de hospitais psiquiátricos que retornaram às suas comunidades após receberem alta. De 1964 a 1972, foi também investigadora principal em projetos de pesquisa do Instituto Nacional de Saúde Mental.

Em 1972, após servir brevemente como vice-comissário, o prefeito John V. Lindsay nomeou o Dr. Christmas como comissário do Departamento de Saúde Mental e Serviços de Atraso. Ela foi reeleita em 1973 pelo prefeito Abraham D. Beame (ela tirou uma licença de dois meses para chefiar a equipe de transição de 12 membros de Jimmy Carter) e novamente em 1978 pelo prefeito Edward I. Koch.

Ela foi professora clínica de psiquiatria na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, professora de ciências comportamentais na Faculdade de Medicina da Universidade da Cidade de Nova York e professora residente de política de saúde mental na Escola de Pós-Graduação em Bem-Estar Social Heller de Universidade Brandeis em Massachusetts.

Em 1980, a Dra. Christmas se tornou a primeira mulher negra presidente da American Public Health Association. Ela também foi a fundadora do Urban Issues Group, um instituto de pesquisa, e foi sua diretora executiva de 1993 a 2000.

Refletindo sobre sua carreira em 2020, a Dra. Christmas concluiu que “a barreira do racismo é maior do que ser mulher”.

“Fui entrevistada para uma residência e o homem que me entrevistou disse que estava preocupado com o facto de eu, como mulher afro-americana, ser demasiado estimulante sexualmente para os pacientes do sexo masculino”, disse ela. Fundação Legado Mulheres na Medicina.

“Quando procurei um escritório em Manhattan, na década de 1960, pelo menos um terço dos agentes com quem falei ao telefone disseram que podiam garantir que não havia negros ou porto-riquenhos no edifício”, acrescentou. “Foi tão difícil encontrar um lugar para morar que meu marido e eu acabamos indo à Justiça, onde vencemos.”

Tendo sido exposta à discriminação racial desde a infância, disse a Dra. Christmas, ela estava imbuída do compromisso de minimizar o preconceito. Ele se tornou psiquiatra, lembrou, porque acreditava que “talvez se eu entrasse na medicina psiquiátrica pudesse ensinar as pessoas a não serem racistas”.

A sua estratégia era individualista, disse ele, invocando um provérbio – “Cada um ensina o outro” – enraizado na escravatura americana, quando era negada educação aos negros e a alfabetização era passada de uma pessoa para outra.