Domingo, Março 3

Joseph Zadroga, que defendeu os trabalhadores de emergência do 11 de setembro, morre aos 76 anos

Joseph C. Zadroga, cujo lobby ajudou a fornecer benefícios de saúde a milhares de trabalhadores de emergência cuja saúde foi afetada pela inalação de poeira e detritos no marco zero após o ataque terrorista ao World Trade Center em 2001, embora os seus esforços tenham chegado tarde demais para o seu próprio filho. Um detetive da cidade de Nova York morreu no sábado após ser atropelado por um carro em Pomona, Nova Jersey. Ele tinha 76 anos.

Sua morte foi confirmada por seu filho Joseph F. Zadroga.

No início da tarde de sábado, o Sr. Zadroga Sr. estava visitando sua esposa no Instituto de Reabilitação Bacharach. De acordo com a polícia de Galloway Township, ele estava do lado de fora de seu carro estacionado quando foi atropelado por uma caminhonete que aparentemente acelerou acidentalmente, prendendo-o embaixo dele. Ele foi declarado morto no AtlantiCare Regional Medical Center.

Zadroga, um chefe de polícia aposentado de North Arlington, Nova Jersey, foi fundamental na aprovação pelo Congresso em 2010 da Lei James Zadroga de Saúde e Compensação do 11 de Setembro, que oferece benefícios médicos federais, incluindo monitoramento e tratamento, para policiais e bombeiros. e trabalhadores médicos de emergência que adoeceram devido à exposição a poluentes após a devastação de 2001 em Lower Manhattan. Zadroga e outros pressionaram com sucesso o Congresso para reautorizar a legislação em 2015.

A morte de seu filho James foi a primeira morte de um funcionário público que uma autópsia relacionou oficialmente ao tempo de um trabalhador de emergência no marco zero.

James Zadroga morreu em 2006, aos 34 anos, depois de passar cerca de 500 horas dedicadas aos esforços de recuperação no que ficou conhecido como a Pilha. No mês de Maio seguinte, depois de vasculharem os escombros à procura de restos humanos, os trabalhadores tinham removido 1,8 milhões de toneladas de restos mortais emaranhados. Acabou por se qualificar para benefícios de pensão por invalidez e recebeu um pagamento único para cobrir a perda de rendimentos do fundo de compensação do governo que expirou em 2003.

Sua morte ocorreu um ano depois que sua esposa, Rhonda, morreu de ataque cardíaco, deixando-o sozinho para criar sua filha de 4 anos, Tyler Ann. Ela ficou órfã quando ele morreu carregando uma mamadeira para ela e foi criada pelos pais, irmão e cunhada.

“Eu só quero que todos lá fora, as vítimas que ficaram doentes, recebam os cuidados médicos que merecem, porque Jimmy não os recebeu”, disse Joseph Zadroga num comício em 2014.

Patrick Hendry, presidente da Police Benevolent Association, o maior sindicato de policiais da cidade de Nova York, disse em um comunicado: “Joseph Zadroga enfrentou uma luta que nenhum pai deveria enfrentar. Mas ele lutou por seu filho herói com uma coragem incrível e ajudou todos aqueles que responderam ao 11 de setembro no processo.”

Após a morte de seu filho, Zadroga foi convidado pela deputada Carolyn Maloney, uma democrata de Manhattan, para testemunhar perante o Congresso, e ajudou a montar uma campanha nacional por legislação de saúde que foi apoiada pelo comediante e apresentador de talk show Jon Stewart e outras celebridades. .

Em seu depoimento, a senhora Zadroga citou uma carta escrita por seu filho: “Todos elogiam os mortos como heróis, como deveriam, mas há mais pessoas vivas sofrendo do que pessoas mortas”.

O legista do condado de Ocean descobriu originalmente que James Zadroga morreu de “insuficiência respiratória” resultante de um “histórico de exposição a vapores e poeiras tóxicos”.

Mas cerca de um ano e meio depois, o legista-chefe da cidade de Nova Iorque, Charles S. Hirsch, concluiu que as partículas nos seus pulmões se deviam ao abuso de medicamentos prescritos. (Sua família disse que ele havia tomado analgésicos porque estava ficando mais difícil respirar.) Uma terceira opinião, do Dr. Michael Baden, que havia sido o médico legista-chefe da cidade no final da década de 1970, apoiou a opinião original do legista. encontrar.

As opiniões conflitantes envolveram o prefeito Michael R. Bloomberg, que apoiou a conclusão do Dr. Hirsch, dizendo: “Queríamos ter um herói, e há muitos heróis. Só que neste caso a ciência diz que ele não era um herói.” O prefeito mais tarde se desculpou, dizendo: “Acho que James Zadroga foi um herói pela maneira como viveu, independentemente da forma como morreu”.

James Zadroga não está listado no memorial do 11 de setembro.

Joseph Charles Zadroga nasceu em 2 de abril de 1947 em Newark. Seu pai, Charles, trabalhava para a RCA. Sua mãe, Ann (Czyc) Zadroga, cuidava da casa.

Depois de se formar na North Arlington High School, Joseph obteve um diploma de bacharel em justiça criminal pela William Paterson College (agora William Paterson University) em Wayne, Nova Jersey, e um mestrado em gerenciamento de emergências pela Fairleigh Dickinson University. Ele serviu no Exército no Vietnã de 1966 a 1968.

Além de sua esposa, Linda (Baczewski) Zadroga, e de seu filho, o Sr. Zadroga deixa sua irmã, Paula Bates, e dois netos.

Joseph Zadroga trabalhou para o Departamento de Polícia de North Arlington de 1970 a 1997, quando se aposentou como chefe. Mais tarde, ele lecionou na Academia de Polícia do Condado de Bergen. Um crucifixo, o nome de seu filho e as palavras “Não esquecido” foram tatuados em seu antebraço.

“Joe transformou a tragédia de seu filho em algo que realmente ajudou muitas pessoas”, disse Michael Barasch, advogado de James Zadroga. northjersey.come acrescentou que James “não morreu em vão, devido à autópsia que seus pais ordenaram”.

“Sem isso”, disse ele, “nunca teríamos tido as evidências para fazer o Congresso agir”.