Domingo, Março 3

Jon Franklin, apóstolo pioneiro do jornalismo literário, morre aos 82 anos

Jon Franklin, um apóstolo do jornalismo narrativo cujo próprio trabalho ganhou os primeiros prêmios Pulitzer concedidos por redação e jornalismo explicativo, morreu no domingo em Annapolis, Maryland. Ele tinha 82 anos.

Sua morte, em um hospício, ocorreu menos de duas semanas depois de ele ter caído em casa, disse sua esposa, Lynn Franklin. Ele também havia sido tratado por dois anos de câncer de esôfago.

Autor, professor, repórter e editor, Franklin defendeu o estilo de não-ficção que era celebrado como Novo Jornalismo, mas que na verdade era uma narrativa antiquada, uma abordagem que ele acreditava ainda aderir aos padrões de precisão e objetividade do antigo jornalismo.

Ele transmitiu suas idéias sobre o assunto em “Writing for a Story: Crafted Secrets of Dramatic Nonfiction” (1986), que se tornou um guia prático para jornalistas com mentalidade literária.

Em 1979, Franklin ganhou o primeiro Pulitzer concedido por um longa-metragem por sua série de duas partes no The Baltimore Evening Sun intitulada “Sra. “Monstro de Kelly.”

Seu vívido relato de testemunha ocular transportou os leitores para uma sala de cirurgia onde a luta agonizante de um cirurgião para salvar a vida de uma mulher cujo cérebro estava sendo esmagado por um emaranhado de vasos sanguíneos desonestos iluminou as maravilhas e as margens da medicina moderna.

Ganhou seu segundo Pulitzer, desta vez na nova categoria de jornalismo explicativo, em 1985, por sua série de sete partes “The Mind Fixers”, também no The Evening Sun. Investigando a química molecular do cérebro e como os neurônios se comunicam, ele traçou o perfil de um cientista cujas experiências com receptores no cérebro poderiam pressagiar tratamentos medicamentosos e outras alternativas à psicanálise.

Inspirada nas sessões do próprio Franklin com um psicólogo, a série foi adaptada para um livro, “Molecules of the Mind: The Admirável Nova Ciência da Psicologia Molecular” (1987), um dos sete que ele escreveu.

Barry L. Jacobs, professor de neurociência em Princeton, escreveu no The New York Times Book Review que o autor abordou o seu tema (que o uso de medicamentos para tratar doenças mentais poderia tornar o mundo um lugar mais são) “com um estilo jornalístico”. ágil, bem como com um toque de humor e uma pitada de cinismo, muitas vezes divertido.” “Molecules” estava entre os livros notáveis ​​do ano do Times.

“Writing for Story” de Franklin não era tanto uma bíblia sermônica para jornalistas iniciantes que imaginavam futuros John Steinbecks, Tom Wolfes e até mesmo Jon Franklins, mas sim um plano de aula desafiador sobre como contar histórias que, escreveu ele, levou três décadas. Dominar.

“A razão pela qual lemos histórias é porque desenvolvemos um desejo de compreender o mundo que nos rodeia”, disse ele em entrevista ao jornal. Fundação Nieman em Harvard em 2004. “A melhor maneira de fazer isso é através de nossas próprias experiências, mas se lermos uma boa história é como viver a vida de outra pessoa sem correr riscos ou perder tempo.”

Os críticos expressaram preocupação de que enfatizar o estilo pudesse significar sacrificar a substância. O Sr. Franklin objetou.

jornalismo literário, ele insistiu, “não é uma ameaça aos valores fundamentais de honestidade, precisão e objetividade”. Ele advertiu, porém, que, se feito corretamente, o jornalismo literário exige tempo e talento. “Nem toda história merece isso, nem todo repórter é confiável”, escreveu ele no Revista de jornalismo americana em 1996.

“O Monstro da Sra. Kelly” foi publicado em dezembro de 1978. Naquele ano, o Conselho Pulitzer estabeleceu uma nova categoria de prêmio para reconhecer “um exemplo distinto de escrita que prioriza alta qualidade literária e originalidade”. … Franklin foi o primeiro a vencer cada um deles.

Jon Daniel Franklin nasceu em 13 de janeiro de 1942 em Enid, Oklahoma, filho de Benjamin e Wilma (Winburn) Franklin. Seu pai era um eletricista cujo trabalho em canteiros de obras no sudoeste muitas vezes desenraizava a família.

John aspirava ser cientista, mas devido à transitoriedade da família, foi educado principalmente no que chamou de “escola universal para escritores”: os romances de Fitzgerald e Hemingway e as histórias do Saturday Evening Post.

Intimidado em brigas de gangues quando era um garoto branco de uma minoria na Santa Fé, predominantemente hispânica, ele ganhou de seu pai uma máquina de escrever Underwood surrada, que o incentivou a desabafar sua hostilidade com os dedos em vez de com os punhos.

Em 1959, John abandonou o ensino médio para ingressar na Marinha. Serviu durante oito anos como jornalista naval a bordo de porta-aviões e depois como aprendiz na revista All Hands, uma publicação do Pentágono onde, segundo ele, um editor exigente aperfeiçoou o seu talento.

Ele freqüentou a Universidade de Maryland sob o GI Bill, graduando-se em jornalismo em 1970. Ele trabalhou como repórter e editor do The Prince Georges Post em Maryland antes do The Baltimore Evening Sun contratá-lo como reescritor em 1970. Ele ganhou seu prêmio. Pulitzer cobrindo ciência.

“Sou um escritor científico, mas não escrevo sobre ciência”, disse ele em a entrevista com Nieman. “Eu escrevo sobre pessoas. A ciência é apenas o palco.”

Ele deixou o The Evening Sun em 1985 e voltou para a Universidade de Maryland, desta vez como professor e presidente do departamento de jornalismo. Ele então dirigiu o programa de redação criativa na Universidade de Oregon por um tempo e aceitou um emprego de redator no The News & Observer em Raleigh.

Retornando novamente à Universidade de Maryland, ele foi nomeado para a primeira Cátedra Merrill de Jornalismo lá em 2001. Gene Roberts, um colega docente que havia sido editor executivo do The Philadelphia Inquirer e editor-chefe do The New York Times, elogiou o Sr. Franklin. como “um dos maiores praticantes e professores de redação de reportagens em todo o jornalismo”. Aposentou-se como professor em 2010.

O casamento do Sr. Franklin com Nancy Creevan terminou em divórcio. Casou-se com Lynn Scheidhauer em 1988. Além de sua esposa, ele deixa duas filhas, Catherine Franklin Abzug e Teresa June Franklin, de seu primeiro casamento.

Entre seus outros livros está “O Lobo na Sala de Estar: A Eterna Conexão entre Humanos e Cães” (2000), no qual descreve como Sam, o poodle de estimação dos Franklin, acordou a família quando sua casa pegou fogo.

Para um escritor cuja experiência cirúrgica só se estendeu à recolocação do polegar depois de cortá-lo em uma queda na calçada, a história do Sr. Franklin sobre o aneurisma “o monstro” pressionando o cérebro de Edna Kelly era rica em detalhes e imagens acessíveis. A pressão crescente na parede arterial, escreveu ele, era como “um pneu prestes a estourar, um balão prestes a estourar, uma bomba-relógio do tamanho de uma ervilha”.

A Sra. Kelly estava disposta a morrer em vez de viver com o monstro. Sua história não foi sobre um milagre. Mas começa e termina invocando o sustento, sem o qual a vida e os milagres não podem existir:

Waffles de café da manhã preparados pela esposa do Dr. Thomas Barbee Ducker, neurocirurgião-chefe do Hospital da Universidade de Maryland. Sem café. Suas mãos estão tremendo, escreveu Franklin. Quando a cirurgia termina, o que aguarda o Dr. Ducker são mais desafios médicos e um sanduíche de manteiga de amendoim que sua esposa embalou em um saco marrom com Fig Newtons e uma banana.

“A Sra. Kelly está morrendo”, escreveu Franklin.

“O relógio na parede, perto de onde o Dr. Ducker está sentado, marca 1h43 e acabou.

“’É difícil saber o que fazer. Estamos pensando nisso há seis semanas. Mas, você sabe, há certas coisas… isso é o mais longe que você pode ir. Eu apenas não sei.’

“Ele coloca o sanduíche, a banana e os Fig Newtons na mesa, na sua frente, com capricho, da mesma forma que o instrumentista arrumou os instrumentos.

“’Foi um risco triplo’, diz ele finalmente, olhando para seu sanduíche de manteiga de amendoim da mesma forma que olhava para as radiografias. “Foi um risco triplo.”

“São 1h43 e acabou.

“Dr. Ducker morde o sanduíche severamente. Você deve continuar. O monstro venceu.”