Domingo, Abril 21

Jogadores de Dartmouth detalham como o plano sindical se desenvolveu

Membros do time masculino de basquete do Dartmouth College se reuniram no imponente Hanover Inn, perto do campus, em uma terça-feira sombria e chuvosa e caminharam até um pequeno prédio comercial, onde sorriram para uma foto de grupo. Eles então subiram para uma sala de conferências no segundo andar e votaram em uma votação que estava sendo realizada há seis meses (ou melhor, muitos anos).

Quando as folhas de papel amarelas foram contadas e certificadas, cerca de uma hora depois, os jogadores de basquete haviam conseguido algo que nenhum outro atleta universitário havia conseguido.

Por uma votação de 13 a 2, eles formaram um sindicato.

“Definitivamente está ficando mais real”, disse Cade Haskins, júnior do time de basquete e líder do esforço, a cerca de uma dúzia de repórteres após a votação. “Sabemos que isso pode estar fazendo história. “Essa não foi a razão pela qual estávamos fazendo isso, mas fazer isso pode ser assustador e desanimador.”

Haskins expressou esperança de que seus pares na Ivy League e em todo o país sejam em breve reconhecidos como funcionários sob a lei trabalhista federal, uma classificação que tem sido uma linha vermelha para líderes esportivos universitários que seriam forçados a compartilhar receitas diretamente com os atletas.

Mas numa altura em que o modelo amador do desporto universitário está a ceder à pressão de processos judiciais antitrust, desafios laborais injustos e apoio cada vez menor no Congresso, não está claro se a eleição de terça-feira será lembrada como um momento marcante ou como uma nota de rodapé.

Não há movimento visível para organização por outras equipes de Dartmouth. E um lembrete de que o caso está longe de ser definitivo veio pouco antes da votação: Dartmouth interpôs recurso da decisão de um diretor regional no mês passado de classificar os jogadores como empregados perante o Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, que tem jurisdição apenas sobre empregadores privados.

(Há quase uma década, um diretor regional concedeu à equipa de futebol da Northwestern o direito de voto para formar um sindicato, mas quando o conselho se recusou a exercer jurisdição no caso, os votos, que tinham sido confiscados, foram destruídos antes que pudessem ser contados. .)

Dartmouth poderá eventualmente levar a decisão do conselho a um tribunal federal de apelações, o que significa que o caso poderá não ser resolvido até que os atuais jogadores se formem.

Num comunicado, a universidade classificou o voto de sindicalização como impróprio: “Classificar estes estudantes como empregados simplesmente porque jogam basquetebol é inédito e impreciso”.

Também na terça-feira, um subcomitê da Câmara anunciou uma audiência na próxima semana intitulada “Protegendo estudantes-atletas da classificação incorreta do NLRB”.

Quando questionado sobre a distância que os jogadores do Dartmouth estavam da linha de chegada, Haskins disse: “Estamos mais perto do que começamos”.

A votação é a mais recente flexibilização dos sindicatos, cuja actividade (e popularidade) nacional, com o apoio da administração Biden, aumentou para níveis nunca vistos desde a década de 1960.

Ainda assim, Dartmouth é um centro de ativismo um tanto improvável. Não tem uma história rica de agitação como a Universidade da Califórnia, Berkeley. A guerra em Gaza não afetou o campus na mesma medida que afetou outras escolas da Ivy League. A escola fica em um local remoto e tem o menor número de matrículas da Ivy League (4.556 alunos de graduação), proporcionando pouco oxigênio aos organizadores em um local cuja veia independente está imbuída do lema estadual: Viva livre ou morra.

No entanto, o time de basquete é apenas o último grupo de Dartmouth a se organizar nos últimos dois anos, seguindo estudantes, estudantes de pós-graduação e funcionários de bibliotecas. Os conselheiros residentes do dormitório estão em processo de formação de um sindicato.

“Os últimos anos têm sido um turbilhão de actividade laboral nesta pequena localidade rural”, disse Marc Dixon, presidente do departamento de Sociologia, que estuda questões laborais. “O ritmo tem sido realmente selvagem.”

Talvez não seja surpreendente que esta onda local de actividade tenha as suas raízes na pandemia do coronavírus.

Quando os alunos de Dartmouth retornaram ao campus em um horário híbrido no outono de 2020, os alunos que trabalhavam nos dois restaurantes do campus sentiram-se presos. Eles precisavam de empregos que pagassem US$ 11 por hora, mas também se sentiam especialmente vulneráveis ​​ao vírus.

En la época en que los trabajadores del servicio de alimentos comenzaron a organizarse, su esfuerzo recibió un impulso: Dartmouth anunció en el otoño de 2021 que su donación había generado un enorme rendimiento del 46 por ciento en el año fiscal anterior, ascendiendo a 8 mil milhões de dólares. (Dartmouth disse na época que aumentaria seu salário mínimo de US$ 7,75 para US$ 11,50.)

Cerca de seis meses depois, os trabalhadores dos serviços de alimentação votaram pela sindicalização.

Quando as negociações com a universidade foram adiadas, os trabalhadores votaram pela greve em fevereiro de 2023. Dartmouth cedeu imediatamente, aumentando o salário dos trabalhadores do setor de alimentação para US$ 21 por hora, além de aceitar auxílio-doença para Covid-19 e horas extras para turnos noturnos.

“Como calouro, você não está em condições de conseguir um emprego de pesquisador”, disse Ian Scott, aluno do último ano que trabalhava na lavanderia de um refeitório do campus e era organizador. “O serviço de jantar é o lugar onde você vai quando não pode ser exigente. “Muitas pessoas que trabalham lá eram, e ainda são, pessoas de cor de baixa renda que precisam de ajuda.”

Haskins, que trabalhava em uma lanchonete, assistiu ao desenrolar disso. Ele também joga basquete. (Cerca de metade dos membros da equipe trabalham na escola.)

Haskins, um estudante do terceiro ano de Minneapolis com especialização em política, filosofia e economia, fez amizade com Walter Palmer, um ex-jogador do Dartmouth que trabalha no escritório de ex-alunos. Palmer, que continua sendo o último jogador do Dartmouth convocado para a NBA, em 1990, ajudou a formar o primeiro sindicato de jogadores na Europa e também trabalhou para a Associação de Jogadores da NBA. Ele conectou os jogadores com o Sindicato Internacional de Funcionários de Serviços local e outras figuras influentes, como Tony Clark, chefe da Associação de Jogadores da Liga Principal de Beisebol.

Logo foram feitos planos para levar seu caso ao NLRB em setembro, após a chegada dos três calouros da equipe deste ano. (Haskins e Romeo Myrthil, um aluno do terceiro ano de Solna, na Suécia, que estuda ciência da computação, eram vistos como líderes ideais porque só se formariam no ano seguinte.)

“Fazemos um juramento de organizar os desorganizados, mas na verdade não diz o que isso significa”, disse Chris Peck, um pintor que é presidente de longa data do Local 560. “Atletas universitários, como isso se encaixa?” Eles deveriam vir do dinheiro e ter o mundo pelo rabo. Aí você ouve que eles estão trabalhando além de irem praticar e estudar. “Era uma história semelhante à dos trabalhadores do refeitório.”

Este caso, no entanto, não cabe perfeitamente em nenhuma caixa.

Dartmouth, como o resto das escolas da Ivy League, não oferece bolsas de estudos para atletas, apenas ajuda financeira de acordo com a necessidade. E o time de basquete não colheu dezenas de milhões como Kansas ou Kentucky. Na verdade, é subsidiado por Dartmouth, que sofreu perdas de mais de 3,2 milhões de dólares operando o programa nos últimos cinco anos, de acordo com depoimentos na audiência. (As distribuições do torneio de basquete masculino da NCAA e do contrato de televisão da Ivy League com a ESPN são classificadas como receita do departamento de atletismo.)

Ao conceder o status de funcionário aos jogadores, a diretora regional responsável pelo caso, Laura A. Sacks, decidiu que os seis pares de tênis de basquete (avaliados em US$ 200 cada) dados aos jogadores a cada temporada e os dois a quatro ingressos fornecidos aos jogadores cada O jogo para seus familiares e amigos serviu de compensação e assim colocou os jogadores sob o controle da universidade.

Ele também decidiu que outra forma de compensação é o acesso ao processo de admissão de “leitura antecipada” pelo valor como jogadores de basquete.

Essas são algumas das questões que Dartmouth, que recentemente contratou os mesmos advogados que representam a Universidade do Sul da Califórnia num caso NLRB alegando que jogadores de futebol e basquetebol masculino e feminino são empregados, está a rejeitar no seu apelo ao conselho completo. O escritório de advocacia Morgan Lewis também representa a SpaceX, Amazon e Trader Joe’s, empresas que desafiaram a autoridade do NLRB.

Embora pareça haver apoio geral aos jogadores de basquete, não parece haver um entusiasmo generalizado no campus para assumir o trabalho árduo de organizar atletas em muitos dos outros 33 esportes patrocinados por Dartmouth.

Novas regras que permitem aos atletas ganhar dinheiro com patrocínios fizeram com que eles pensassem sobre suas circunstâncias, disse um membro do time masculino de hóquei.

“Acho que os caras estão confortáveis ​​com a forma como as coisas estão”, disse o jogador, que pediu para não ser identificado porque não recebeu permissão de Dartmouth para falar com a mídia. “Jogamos hóquei e frequentamos uma escola que nos entusiasma muito. “Foi uma decisão que tomamos vir para cá, então você aceita os prós e os contras.”

Ele também destacou que a equipe vive sua melhor temporada em quase uma década.

Não é o caso da seleção masculina de basquete, que teve uma temporada irregular, ficando em último lugar na Ivy League. Mas quando o Big Green fez uma manifestação animada para derrotar Harvard na noite de terça-feira, permitiu-lhes concluir a temporada de 6 a 21 com um sorriso e uma segunda vitória naquele dia.