Sábado, Maio 18

Israel avalia resposta após ataque iraniano causar poucos danos: atualizações ao vivo

O Irão retaliou diretamente contra Israel pelos assassinatos dos seus principais generais em Damasco, na Síria, com um ataque de mais de 300 drones e mísseis com o objetivo de restaurar a sua credibilidade e dissuasão, dizem autoridades e analistas.

Isto representa um momento de grande risco, com questões-chave ainda por responder, dizem. O ataque do Irão foi suficiente para satisfazer os seus apelos à vingança? Ou, dados os resultados relativamente insignificantes (quase todos os drones e mísseis foram interceptados por Israel e pelos Estados Unidos), sentir-se-á ele obrigado a atacar novamente? E será que Benjamin Netanyahu, primeiro-ministro de Israel, considerará o bom desempenho das defesas aéreas do seu país uma resposta suficiente? Ou optará por agravar ainda mais a situação com um ataque ao próprio Irão?

Agora que o Irão atacou Israel como prometeu fazer, quererá evitar uma guerra mais ampla, dizem autoridades e analistas, observando que os iranianos atacaram apenas locais militares num aparente esforço para evitar baixas civis e anunciaram o seu ataque com bastante antecedência. .

“O governo do Irão parece ter concluído que o ataque a Damasco foi um ponto de viragem estratégico, onde a falha na retaliação traria mais desvantagens do que benefícios”, disse Ali Vaez, diretor iraniano do Grupo de Crise Internacional. “Mas, ao fazê-lo, a guerra paralela que ele tem travado com Israel durante anos ameaça tornar-se um conflito muito real e muito prejudicial”, que poderá arrastar os Estados Unidos, disse ele.

“Por enquanto, os iranianos jogaram a sua carta”, disse Sanam Vakil, diretor do programa para o Médio Oriente e Norte de África na Chatham House. “Eles tomaram a decisão de denunciar o blefe de Israel e sentiram que tinham que fazê-lo, porque veem os últimos seis meses como um esforço persistente para empurrá-los para trás em toda a região.”

No domingo, os líderes iranianos disseram que a operação militar contra Israel tinha terminado, mas alertaram que poderiam lançar uma operação maior, dependendo da resposta de Israel.

Brigue. O general Mohammad Bagheri, principal oficial militar do Irã, disse que “a operação produziu seu resultado completo” e “não há intenção de continuá-la”. Mas, acrescentou, se Israel atacar o Irão no seu próprio solo ou noutro local, “a nossa próxima operação será muito maior do que esta”.

Os iranianos em Teerã comemoram o ataque do Irã a Israel no domingo.Crédito…Arash Khamooshi para o New York Times

Durante anos, O Irã recebeu golpe após golpe de Israel: assassinatos dos seus cientistas nucleares e comandantes militares, explosões nas suas bases nucleares e militares, ataques cibernéticos, infiltrações de inteligência, um roubo vergonhoso de documentos nucleares e ataques recentes às suas infra-estruturas críticas.

Mas desde que o ataque liderado pelo Hamas, em 7 de Outubro, levou Israel a entrar em guerra em Gaza, Israel intensificou os seus ataques contra os interesses e comandantes iranianos na Síria. Numa série de ataques a partir de Dezembro, Israel matou pelo menos 18 comandantes e militares iranianos da Força Quds, a unidade de elite do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica que opera fora das fronteiras do Irão, disseram os meios de comunicação iranianos.

O governo do Irão tem sido criticado pelos seus radicais pela sua postura cautelosa durante a guerra em Gaza.

Com os ataques deste fim de semana, Vakil disse: “Penso que Teerão viu a necessidade de traçar esta linha vermelha e deixar claro a Israel que o Irão tem linhas vermelhas e não continuaria a tolerar a lenta degradação da sua posição”.

Teerão sentiu que tinha de responder, mesmo que o seu ataque tenha suscitado um forte apoio americano e um amplo apoio diplomático ocidental a Israel, aliviando alguma pressão sobre Israel durante a sua guerra em Gaza, pelo menos temporariamente, e isolando novamente o Irão.

Agora, disse Vakil, os dois lados estavam em um impasse, onde ambos estavam preparados para uma escalada, apesar de saberem que isso lhes causaria enormes danos.

Ao mesmo tempo, a velha equação mudou: Israel e o Irão atacam-se directamente, no território um do outro, e não através de representantes iranianos no estrangeiro.

Serviços de emergência vasculham os escombros do prédio da embaixada iraniana após um ataque aéreo em Damasco, na Síria, em abril.Crédito…Louai Beshara/Agência France-Presse — Getty Images

O ataque israelita ao complexo da embaixada do Irão em Damasco, seguido de um ataque directo iraniano a Israel, representa um novo capítulo perigoso na longa e por vezes oculta guerra entre Israel e o Irão, que afirmou querer varrer Israel do mapa. Por vezes conhecida como “a guerra das sombras”, o conflito tem sido travado principalmente entre Israel e os aliados e representantes do Irão: em Gaza, no sul do Líbano, no Iraque, no Iémen e na Síria.

Ambos os lados afirmam que estão a agir em legítima defesa nacional: Israel contra grupos comprometidos com a sua destruição, tendo o Irão como seu principal aliado e controlador, e o Irão contra qualquer potencial guerra israelita contra ele, muitas vezes em nome dos palestinianos.

O Irão refere-se cada vez mais ao seu programa nuclear em rápida expansão, que enriqueceu o urânio até quase ao nível das armas, como um elemento de dissuasão contra Israel, ao mesmo tempo que nega ter qualquer intenção de construir uma arma nuclear. Mas os especialistas vêem cada vez mais o Irão como um Estado nuclear, capaz de criar material nuclear adequado para armas numa questão de semanas e uma arma nuclear rudimentar em cerca de um ano.

O Irão também está a passar por uma transição lenta e complicada, já que o aiatolá Ali Khamenei, o líder supremo e comandante-chefe, está doente e enfrentou uma revolta interna em 2022, liderada por mulheres, exigindo o fim do regime clerical.

O próprio Khamenei ordenou os ataques a Israel a partir do interior do Irão para enviar uma mensagem clara de que o Irão estava a passar de uma “paciência estratégica” para uma dissuasão mais activa, segundo quatro responsáveis ​​iranianos, dois deles membros da Guarda Revolucionária. Eles pediram anonimato porque não estavam autorizados a falar publicamente.

Aiatolá Ali Khamenei, líder supremo do Irã (centro), em Teerã em março. O Irão está a atravessar uma transição lenta e complicada porque se diz que está doente.Crédito…Arash Khamooshi para o New York Times

“A operação do Irão tem uma mensagem muito clara para Israel e os seus aliados de que as regras do jogo mudaram e, a partir de agora, se Israel atacar qualquer alvo iraniano ou matar qualquer iraniano, estamos dispostos a atacar em grande escala e a partir dos nossos próprios solo”, disse Nasser Imani, um proeminente analista baseado em Teerã e próximo do governo, em entrevista por telefone. “Já se foram os dias das operações secretas e da paciência.”

O Irão também quis aproveitar o que considerou uma “oportunidade de ouro” para retaliar a esta escala, porque Israel estava a ser amplamente criticado por Gaza, incluindo pelos seus principais aliados como os Estados Unidos, disse Imani.

O alcance do Irão à hegemonia regional, fortalecido pelos seus representantes e capacidades nucleares, antagonizou os governos árabes sunitas tradicionais na região, incluindo o Egipto, a Arábia Saudita, a Jordânia e as nações do Golfo. A Revolução Islâmica que derrubou a monarquia em 1979 visou inicialmente uma revolução regional, derrubando estes governos, a maioria dos quais são monarquias ou ditaduras militares, pelo que os esforços de Israel para limitar o poder do Irão, uma nação xiita não-árabe, tiveram apoio silencioso dos países árabes, incluindo a guerra de Israel contra o Hamas.

Agora, os riscos de uma escalada regional aumentaram consideravelmente. Durante a guerra em Gaza, o Irão teve o cuidado de impedir os seus aliados que rodeiam Israel de grandes ataques e de evitar grandes retaliações israelitas contra o Hezbollah, em particular no sul do Líbano. O Hezbollah, com os seus milhares de foguetes apontados contra Israel, é considerado um importante elemento de dissuasão que impede Israel de atacar directamente o Irão e especialmente o seu programa nuclear e de mísseis.

Dado o novo isolamento do Irão após este ataque, Israel não deveria responder, disse Bruno Tertrais, vice-diretor da Fundação para a Investigação Estratégica em França. “Mas um limite foi ultrapassado”, disse ele. E o limiar para “um ataque massivo israelita ao território iraniano”, continuou ele, “sempre uma opção extrema para Israel, independentemente do que digam os comentadores, foi agora reduzido”.

Netanyahu, que há duas décadas alerta sobre a ameaça do Irão e enfrenta forte pressão para responder dentro da sua instável coligação de extrema-direita, pode optar por responder com mais força, quer directamente ao Irão, quer ao Hezbollah. Mas Washington, não tendo sido avisado do ataque a Damasco, irá provavelmente insistir agora em consultas prévias.

Tanques israelenses, fotografados durante uma visita com escolta militar a Gaza em janeiro. Israel intensificou os seus ataques contra os interesses e comandantes iranianos na Síria desde 7 de Outubro.Crédito…Avishag Shaar-Yashuv para o New York Times

Mas o resultado modesto dos ataques iranianos “pode reforçar a percepção israelita de que Teerão está na defensiva, sem força de vontade e capacidade para um envolvimento mais profundo, e que agora é o momento de Israel infligir um golpe mais profundo, há muito desejado”. O Irão e os seus representantes regionais”, afirmou Julien Barnes-Dacey, diretor do Médio Oriente e Norte de África no Conselho Europeu de Relações Externas.

O desafio de Israel foi sempre “frustrar o impulso principal do ataque e ao mesmo tempo deixar uma abertura que permita aos iranianos dizerem que alcançaram o seu objectivo”, escreveu Nahum Barnea, comentador do Yedioth Ahronoth, um jornal israelita. O perigo vem de ambos os extremos, continuou: “Uma operação iraniana demasiado bem sucedida pode levar a uma guerra regional; “uma operação iraniana que não seja bem sucedida irá convidar outra operação iraniana.”

A missão do Irão nas Nações Unidas sugeriu num comunicado nas redes sociais no sábado que se Israel não responder, o Irão retirar-se-á.

“O assunto pode ser concluído. No entanto, se o regime israelita cometer outro erro, a resposta do Irão será consideravelmente mais severa.” a declaração dizia. Ele também alertou que “os EUA VOCÊ DEVE FICAR LONGE!”

Leily Nikounazar contribuiu com reportagens de Leuven, Bélgica.