Sábado, Maio 18

Israel ataca Jabaliya no norte de Gaza, dizendo que o Hamas retornou

A administração Biden acredita que Israel provavelmente violou as normas internacionais ao não proteger os civis em Gaza, mas não encontrou nenhum caso específico que justifique a retenção da ajuda militar, disse o Departamento de Estado ao Congresso na sexta-feira.

Na avaliação mais detalhada da administração sobre a conduta de Israel em Gaza, o Departamento de Estado afirmou num relatório escrito que Israel “tem o conhecimento, a experiência e as ferramentas para implementar as melhores práticas para mitigar os danos civis nas suas operações militares”.

Mas acrescentou que “os resultados no terreno, incluindo os elevados níveis de vítimas civis, levantam dúvidas substanciais” sobre se as Forças de Defesa de Israel estão a fazer uso suficiente dessas ferramentas.

Ainda assim, o relatório, que em alguns aspectos parecia contraditório, afirmava que os Estados Unidos não tinham provas convincentes das violações israelitas. Ele observou a dificuldade de coletar informações confiáveis ​​de Gaza, a tática do Hamas de operar em áreas civis e o fato de que “Israel não compartilhou informações completas para verificar” se armas americanas foram usadas em incidentes específicos que supostamente envolveram violações de leis humanas. direitos.

O informe, obrigatório do Presidente Biden, também faz uma distinção entre a possibilidade geral de Israel ter violado a lei e quaisquer conclusões sobre incidentes específicos que o demonstrem. Ele considera que as garantias que Israel deu em Março de que utilizaria armas americanas de acordo com o direito internacional são “credíveis e fiáveis” e, portanto, permitirão o fluxo contínuo de ajuda militar americana.

As conclusões não têm relação com a recente decisão de Biden de atrasar a entrega de 3.500 bombas a Israel e a sua revisão de outros carregamentos de armas. O presidente disse que essas ações foram uma resposta aos planos declarados de Israel de invadir a cidade de Rafah, no sul de Gaza.

O relatório afirma que as suas conclusões foram prejudicadas em parte pelos desafios de recolha de informações fiáveis ​​da zona de guerra e pela forma como o Hamas opera em áreas densamente povoadas. Ele também enfatizou que Israel começou a buscar uma possível responsabilização por supostas violações da lei, um componente-chave na avaliação dos Estados Unidos sobre se deveriam fornecer ajuda militar aos aliados acusados ​​de violações dos direitos humanos.

Israel abriu investigações criminais sobre a conduta dos seus militares em Gaza, de acordo com o relatório, e as Forças de Defesa de Israel “estão examinando centenas de incidentes” que podem envolver má conduta durante a guerra.

O relatório também não concluiu que Israel tivesse obstruído intencionalmente a ajuda humanitária a Gaza.

Embora tenha concluído que tanto “a acção como a inacção de Israel” retardaram o fluxo de ajuda para Gaza, que carece desesperadamente de bens de primeira necessidade, como alimentos e medicamentos, ele disse que “actualmente não avaliamos se o governo israelita está a proibir ou a restringir de outra forma o transporte ou entrega de assistência humanitária dos EUA” ao território.

Tal conclusão teria desencadeado uma lei dos EUA que proibiria a ajuda militar aos países que bloqueiem tal assistência.

Brian Finucane, ex-advogado do Departamento de Estado que agora trabalha no International Crisis Group, disse que o relatório “faz todo o possível” para evitar concluir que Israel violou qualquer lei, uma descoberta que colocaria uma nova pressão significativa sobre Biden para restringir as armas ao país. .

Finucane, um crítico das operações militares de Israel, disse que o relatório era “mais comunicativo” do que esperava, mas que ainda o achou “diluído” e muito “defensivo”.

As descobertas irritaram ainda mais uma minoria de Democratas no Congresso, que se tornou cada vez mais crítica da conduta de Israel em Gaza. Argumentam que Israel matou indiscriminadamente civis com armas americanas e impediu intencionalmente a ajuda humanitária fornecida pelos Estados Unidos.

Qualquer uma das opções violaria as leis dos EUA que regem as transferências de armas para militares estrangeiros, bem como o direito humanitário internacional, que se baseia em grande parte nas Convenções de Genebra.

O relatório não definiu o significado dos seus outros critérios para as ações de Israel, “estabelecendo melhores práticas para mitigar os danos civis”, embora citasse o Departamento de Defesa. diretrizes sobre o tema divulgado no ano passado, que incluem algumas medidas “não exigidas pelo direito da guerra”.

“Se esta conduta atender aos padrões internacionais, então Deus nos ajude a todos”, disse o senador Chris Van Hollen, democrata de Maryland, aos repórteres após a divulgação do relatório. “Eles não querem ter de tomar quaisquer medidas para responsabilizar o governo de Netanyahu pelo que está a acontecer”, acrescentou, referindo-se ao primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu.

Os críticos da continuação da maior parte do apoio militar de Biden a Israel esperavam que ele usasse o relatório como justificativa para restringir ainda mais as entregas de armas ao país. Os Estados Unidos fornecem a Israel 3,8 mil milhões de dólares em ajuda militar anual e, no mês passado, o Congresso aprovou mais 14 mil milhões de dólares em financiamento de emergência.

Biden encomendou o relatório com um memorando de segurança nacional conhecido como NSM-20. Exige que todos os destinatários da ajuda militar dos EUA envolvidos num conflito forneçam aos Estados Unidos garantias escritas de que cumprirão o direito internacional e não impedirão a entrega da ajuda humanitária fornecida ou apoiada pelo governo dos EUA.

O relatório apelou ao Secretário de Estado e ao Secretário de Defesa para avaliarem “quaisquer relatórios ou alegações credíveis” de que armas dos EUA possam ter sido utilizadas em violação do direito internacional.

Desde que o memorando do Presidente foi emitido, um grupo de trabalho independente foi formado em resposta à emissão um extenso relatório citando dezenas de exemplos de prováveis ​​violações legais israelenses. Esse relatório concluiu o que chamou de “desrespeito sistemático de Israel pelos princípios fundamentais do direito internacional”, incluindo “ataques lançados apesar dos danos previsivelmente desproporcionais aos civis” em áreas densamente povoadas.

Numa declaração após o relatório do Departamento de Estado, o grupo de trabalho classificou o documento dos EUA como “na melhor das hipóteses incompleto e, na pior das hipóteses, intencionalmente enganoso na sua defesa de atos e comportamentos que provavelmente violam o direito humanitário internacional e podem constituir crimes de guerra”.

“Mais uma vez, a administração Biden olhou os factos de frente e depois fechou as cortinas”, disseram membros da força-tarefa, incluindo Josh Paul, um ex-funcionário do Departamento de Estado que renunciou em outubro em protestos contra o apoio militar dos EUA a Israel.

O relatório do Departamento de Estado mostrou clara simpatia pelo desafio militar de Israel, repetindo declarações anteriores da administração Biden de que Israel tem “o direito de se defender” após os ataques do Hamas em 7 de Outubro. Ele também observou que os especialistas militares consideram Gaza “um espaço de batalha tão difícil quanto qualquer exército enfrentou na guerra moderna”.

“Como o Hamas utiliza infra-estruturas civis para fins militares e civis como escudos humanos, é muitas vezes difícil determinar os factos no terreno numa zona de guerra activa desta natureza e a presença de alvos militares legítimos em toda Gaza”, disse ele.

Ainda assim, ele destacou numerosos incidentes específicos em que os militares de Israel mataram civis ou trabalhadores humanitários, este último ele chamou de “área específica de preocupação”.

Esses episódios incluem o assassinato de sete trabalhadores da World Central Kitchen em abril. O relatório observou que Israel demitiu oficiais e repreendeu comandantes envolvidos naquele ataque, que Israel chamou de “um erro grave” e está considerando processar.

Outros episódios que ele citou incluíram ataques aéreos em 31 de outubro e 1º de novembro no lotado campo de refugiados de Jabaliya, que supostamente mataram dezenas de civis, incluindo crianças. Tomou nota da alegação de Israel de que tinha atacado um alto comandante do Hamas e instalações subterrâneas do Hamas no local, e que as suas munições tinham “causado o colapso dos túneis e dos edifícios e infra-estruturas acima deles”.

E embora o relatório não tenha concluído que Israel tenha dificultado intencionalmente a entrega de ajuda humanitária, listou vários exemplos de formas como o seu governo teve “um efeito negativo” na distribuição de ajuda. Incluíam “extensos atrasos burocráticos” e o que ele chamou de participação activa de alguns altos funcionários israelitas em protestos ou ataques a comboios de ajuda humanitária.

O relatório foi entregue ao Congresso dois dias após o prazo estabelecido no memorando de fevereiro de Biden e chegou na tarde de sexta-feira, momento escolhido por funcionários do governo na esperança de minimizar o impacto público de um anúncio. Nesse mesmo dia, um porta-voz da Casa Branca, John F. Kirby, negou que o atraso tivesse qualquer motivo “nefasto”.