Domingo, Março 3

Hunter College reagenda exibição de filme crítico de Israel

O Hunter College concordou em reprogramar a exibição de um documentário crítico de Israel, após protestos de professores e estudantes que disseram que a decisão anterior do governo de cancelá-lo violava a liberdade acadêmica.

Exibição do documentário, “Israelismo” estava programado para 14 de novembro como parte de uma série de filmes organizada por um professor do departamento de cinema e mídia da escola de Nova York. Seguir-se-ia uma conversa com um dos realizadores e um dos protagonistas do filme, uma jovem judia americana que viaja por Israel e pela Cisjordânia e descobre uma realidade muito diferente da história com que cresceu.

Mas naquela manhã, a presidente interina da Hunter, Ann Kirschner, anunciou que a exibição seria cancelada devido a questões de segurança.

“No clima actual, procuramos equilibrar o nosso compromisso com a liberdade de expressão e a liberdade académica com o perigo da retórica anti-semita e divisiva”, disse Kirschner num comunicado.

A decisão atraiu duras críticas de Hunter, uma escola pública que faz parte da City University of New York, e além. O Senado Hunter, que inclui estudantes, professores e funcionários, chamou isso de “uma violação flagrante e ilegítima” da liberdade acadêmica e exigiu que a administração fornecesse um local para a exibição dentro de um mês. O grupo de liberdade de expressão PEN America chamou a decisão “totalmente antitético aos princípios da liberdade de expressão.”

Pouco depois da reunião do Senado em 15 de novembro, um porta-voz de Hunter, Vince DiMiceli, disse que reprogramar o filme, embora não mencionado na declaração original de Kirschner, “sempre foi o plano”. (A declaração de Kirschner foi removida do site de Hunter.)

Na quarta-feira, DiMiceli confirmou que a exibição aconteceria no dia 5 de dezembro e seria seguida de uma discussão com uma das diretoras, Erin Axelman, e um rabino, Andy Bachman.

DiMiceli disse que não haveria mais comentários de Kirschner ou Hunter sobre o evento, incluindo por que um rabino foi adicionado.

Desde o seu lançamento em fevereiro, “Israelismo” ganhou vários prêmios, incluindo um prêmio do público no proeminente Festival de Cinema Judaico de São Francisco. Teve dezenas de exibições em espaços comunitários e universidades, incluindo algumas patrocinadas por grupos universitários judaicos e departamentos de estudos judaicos e israelenses.

Mas o filme também recebeu fortes críticas, incluindo pelo menos duas campanhas de cartas online destinadas a convencer Hunter e outras escolas a cancelar as exibições. Uma carta online chamou o filme de “antissemita” e disse que ele foi “criado exclusivamente com o propósito de convencer seus espectadores de que Israel é um estado de apartheid”.

A maioria das exibições ocorreu sem problemas, de acordo com Daniel J. Chalfen, um dos produtores do filme. Mas em 21 de novembro, a administração da Universidade da Pensilvânia negou o pedido de um grupo de estudantes judeus, feito um mês antes, para realizar uma exibição em 28 de novembro.

Em uma frase, o comitê executivo do capítulo de Penn da Associação Americana de Professores Universitários expressou preocupação com a negação, chamando-a de “mais uma expressão do fracasso de nossa liderança universitária em defender os princípios da liberdade acadêmica”. De qualquer forma, o filme foi exibido na noite de terça-feira, sem autorização, sob os auspícios do Middle East Center da escola.

Em comunicado, a Penn disse que informou aos estudantes que eles poderiam exibir o filme em fevereiro, citando preocupações de segurança. “A primeira responsabilidade da universidade continua sendo a segurança da nossa comunidade universitária”, disse ele.

Na Hunter, a exibição de 5 de dezembro será limitada aos estudantes. (Outros filmes da série também estão abertos ao público em geral.)

Tami Gold, professora do departamento de cinema e mídia que organizou a exibição, disse ter questionado a insistência do governo para que um rabino fosse adicionado ao programa. O filme e os cineastas, disse ele, deveriam falar por si. Mas ela disse que estava feliz por Kirschner ter ouvido professores e alunos e “virado a esquina”.

“O que o presidente da Hunter fez deveria ser um exemplo do que outras universidades deveriam fazer”, disse ele. “Não tenha medo do diálogo. Permita e incentive.”