Quinta-feira, Fevereiro 22

‘Heroína de posto de gasolina’ vendida como suplemento dietético alarma autoridades de saúde

O jovem pai atravessou o estacionamento para se juntar aos outros pais que conheceram os novos professores da pré-escola dos filhos. Depois de alguns passos, ele começou a suar e tremer. Enquanto o céu oscilava, ele cambaleou de volta para o carro, desesperado para se deitar no banco de trás e respirar, escondido pelos vidros escuros.

“Você bebeu alguma coisa?” sua esposa, Anne, gritou com ele enquanto ele ligava para o 911. Eric, 26, havia concluído sua reabilitação no início do verão.

“O tiro! O tiro!” ele gemeu, pouco antes de cair no chão e desmaiar.

Na sala de emergência de um hospital próximo, no sul de Nova Jersey, os médicos tentaram reanimá-lo com um desfibrilador.

“O que ele está tramando?” Eles gritaram com Anne.

Ele lhes mostrou uma garrafa pequena de elixir com sabor de cereja que havia tirado do carro. Foi rotulado como Solução de Netuno. Eric comprou-o numa tabacaria local.

“Que diabos é isso?” perguntou um médico.

Neptune’s Fix contém um ingrediente chamado tianeptina, popularmente conhecido como heroína de posto de gasolina.

Muitas vezes vendido como suplemento dietético e promovida pelos retalhistas como estimulante do humor e auxiliar de concentração, a tianeptina faz parte de uma classe crescente e não regulamentada de medicamentos potencialmente viciante Produtos disponíveis em postos de gasolina, lojas de conveniência e tabacarias e pela internet. Geralmente incluem produtos farmacêuticos sintéticos e plantar-substâncias derivadas.

Algo parecido kratom e fenibute, pode ser viciante e, em casos raros, fatal. Muitas vezes são originários de outros países, incluindo a Indonésia e a Rússia, onde são comumente usados, e até mesmo prescritos, para o controle do humor. Mas a Food and Drug Administration não os aprovou como medicamentos nos Estados Unidos.

“Tianeptina é uma ameaça emergente”, disse ele Kaitlyn Browndiretor clínico geral da Centros de veneno dos Estados Unidos, que representa e coleta dados de 55 centros em todo o país. “Temos pessoas que podem obter uma substância que não está bem regulamentada, que tem potencial para abuso e que, em doses elevadas, pode causar efeitos semelhantes aos dos opiáceos, levando a resultados realmente prejudiciais”.

Pelo menos nove estados proibiram ou restringiram severamente a tianeptina, incluindo Flórida, Michigan e Ohio. No final de novembro, o FDA emitiu um alerta nacional sobre o Neptune’s Fix especificamente e a tianeptina em geral, dizendo às pessoas para não tomá-lo e alertando que ele havia sido associado a overdoses e mortes.

A Tianeptina, que também aparece como um pó concentrado ou como ingrediente em produtos como Tianaa, Zaza e Pegasus, “é vendida ilegalmente com alegações de melhorar a função cerebral e tratar ansiedade, depressão, dor, transtorno por uso de substâncias, opioides e outras condições”. disse a agência. aviso ele disse.

O FDA supervisiona vagamente Suplementos dietéticos, um universo em expansão de cerca de 50.000 produtos que inclui minerais, vitaminas e compostos como a melatonina. Mas a agência não avalia a segurança ou eficácia dos suplementos; só pode proibir os fabricantes de comercializá-los como tratamentos médicos. Exige que os rótulos dos produtos que fazem alegações de saúde listem os ingredientes e incluam isenções de responsabilidade padronizadas, como observar que o produto não foi revisado pelo FDA. A agência não verifica esses rótulos antes de lançar um produto.

Como os poderes de fiscalização do FDA são limitados por lei, muitos produtos de tianeptina há muito escapam aos requisitos de rotulagem. Embora a FDA tenha dito explicitamente, por exemplo, que a tianeptina não se qualifica Como suplemento dietético, os rótulos de algumas marcas, como a Tianaa, ainda fazem essa afirmação.

“Existem agora pelo menos uma dúzia de produtos diferentes que são medicamentos estrangeiros que são abertamente comercializados como suplementos dietéticos aos olhos da FDA, e a FDA não consegue interromper as vendas”, disse o Dr. Pieter Cohen, professor associado da Escola de Medicina. Medicina. Harvard Medicine, que estuda a regulamentação de suplementos.

A Tianeptina é um medicamento desenvolvido por pesquisadores franceses na década de 1960 como antidepressivo. Está aprovado em doses baixas para este uso em muitos países europeus, asiáticos e latino-americanos.

Mas em doses mais elevadas, também funciona como um opioide, gerando uma euforia de curta duração. Nos Estados Unidos, muitas pessoas tomam tianeptina sob a crença generalizada e errada de que é uma alternativa segura aos opiáceos de rua, como o fentanil ou a heroína, ou mesmo uma forma de reduzir o seu consumo. Em sites de mídia social como o Reddit, seus méritos são calorosamente debatidos, com mais de 5.000 pessoas inscritas em um fórum sobre “Desistir do Tianeptine”.

“As pessoas desenvolvem tolerância muito rapidamente, por isso começam rapidamente a aumentar a dose”, disse ele. amanhecer sollee, toxicologista clínico e diretor do Centro de Controle de Venenos em Jacksonville, Flórida. “Eles vão colocar alarmes para acordar a cada duas horas e tomar comprimidos de tianeptina para não entrar em pânico”. cancelamento. E então eles têm que continuar tomando mais e mais para se manterem funcionais.”

As despesas podem aumentar rapidamente, juntamente com os perigos. Recentemente, em uma loja de conveniência em Montclair, Nova Jersey, 15 cápsulas de Tianaa Red custaram US$ 34. Uma garrafa de Neptune’s Fix, que vem nos sabores limão, tropical, cereja ou chocolate-baunilha, custa cerca de US$ 16. Um vendedor de uma tabacaria à beira da estrada mais a oeste disse que os clientes normalmente compravam caixas de 12 garrafas. Um vendedor de outra loja de beira de estrada disse que um cliente comprava 10 caixas por semana; Não sabia se para revenda ou uso pessoal.

Determinar o número de casos de abuso de tianeptina é um desafio porque os hospitais não fazem testes para isso. Relatórios para centros de controle de envenenamento. São voluntários, geralmente realizados por um membro da família preocupado, por isso as autoridades dizem que os números representam uma contagem drástica.

Mas os relatos de casos estão aumentando. Em 2013, apenas quatro casos de exposição à tianeptina foram notificados em todo o país. Em 2023, 391 casos foram notificadosde acordo com Centros de Intoxicação dos Estados Unidos. Nova Jersey, que normalmente tem um relatório por ano, recebeu 27 em 2023, com pacientes com idades entre 20 e 69 anos.

“Algumas pessoas aparentemente pensam que pode ajudar com a dor crónica, em vez de ter de usar um opiáceo, o que poderia explicar o grupo demográfico mais velho”, disse ele. Dra. Diane Calellodiretor médico do Centro de Controle de Venenos de Nova Jersey.

Como muitas drogas ilícitas, a tianeptina é frequentemente usada misturado descuidadamente com ingredientes não rotulados, como poderosos canabinóides sintéticos. Essa é uma das razões pelas quais os sintomas de overdose parecem variar amplamente, disseram os diretores médicos de controle de intoxicações, e incluem umidade, náusea, pressão arterial baixa e inconsciência, bem como convulsões e fortes cólicas estomacais.

Às vezes, a naloxona, um medicamento que reverte as overdoses de opioides, pode ser eficaz para reanimar os pacientes, disseram eles, e às vezes não. pelo menos quatro morto foram associados à tianeptina.

Faz um ano, Dr., um psiquiatra especializado em dependência química do Gateway Community Services em Jacksonville, atendeu seu primeiro paciente tomando tianeptina. Para tratar os sintomas de abstinência do paciente, ele experimentou buprenorfina, um medicamento que acalma o desejo por opioides. Ele disse que descobriu que isso ajudou os pacientes a controlar a abstinência da tianeptina e a manter a abstinência.

No verão passado, depois que Eric completou sua reabilitação kratomum potencial erva viciante Vindo do Sudeste Asiático, facilmente disponível em lojas de conveniência e tabacarias, os médicos recomendaram medicamentos para ansiedade e depressão. Mas Eric, um vendedor corporativo de um subúrbio de South Jersey, estava determinado a ficar longe das receitas que alteravam o humor, nas quais era viciado no passado.

Em uma tabacaria, ele viu Neptune’s Fix. Um vendedor disse que isso poderia ajudar no seu humor e não o deixaria viciado.

“Como era vendido nas lojas, pensei que não poderia ser tão ruim”, disse Eric, que, assim como Anne, pediu para ser identificado pelo nome do meio para proteger a privacidade de sua família. “Você sabe, uma espécie de bebida energética.”

Depois de devolver a bebida, ele se sentiu melhor quase imediatamente: mais falante, feliz e confiante.

Mas logo Eric disse: “Eu não conseguia parar de tomar”.

Em poucas semanas, ele estava bebendo até cinco garrafas por dia e gastando mais de US$ 400 por semana. Sua energia estava enfraquecendo. Embora fosse um ex-atleta universitário e ainda estivesse acostumado a malhar diariamente, agora não conseguia nem ir à academia.

Quando ele tentou parar de fumar, a abstinência causou suores frios, dores musculares, inquietação e irritabilidade.

Semanas depois de ele ter desmaiado no estacionamento da pré-escola, os médicos do Centro de Controle de Venenos de Nova Jersey testaram o conteúdo de seus frascos de Neptune’s Fix. Os resultados incluíram canabinóides sintéticos e outros ingredientes não listados, bem como tianeptina.

A FDA enviou avisos em 2021 e 2022 a duas empresas que, disse, foram “comercializar ilegalmente produtos de tianeptina como suplementos dietéticos e medicamentos não aprovados.”

Mas a aplicação requer enormes recursos, em parte porque pode ser difícil localizar fabricantes e fornecedores. Uma consulta do New York Times aos criadores do Neptune’s Fix enviada por meio de seu site não obteve resposta. O local de Sheridan, Wyoming, listado nas garrafas da empresa, é o endereço de um agente de registro para inúmeras empresas.

Especialistas regulatórios Discordo sobre como o FDA deveria abordar efetivamente com tianeptina e outros suplementos. Alguns dizem que a agência deveria estabelecer um registro rigoroso de suplementos aprovados.

Em entrevistas, alguns diretores de centros antivenenos não apoiaram uma proibição total da tianeptina, dizendo que poderia levar a um perigoso tráfico ilegal. Educar os serviços de emergência e os consumidores sobre os riscos inerentes a tais produtos seria um caminho mais eficaz, afirmaram.

Eles acrescentaram que remover a tianeptina das prateleiras das lojas não seria apenas uma tarefa difícil, mas também de utilidade limitada, porque os clientes poderiam simplesmente comprá-la na loja mais conveniente de todas: a Internet.

Enquanto Eric se recuperava do envenenamento por tianeptina, Anne invadiu a tabacaria local onde ele a havia comprado.

“Meu marido está no hospital por causa deste produto e eles ainda vão mantê-lo nas prateleiras?” ela gritou.

“Sim”, disse ele, e o proprietário respondeu, “porque as pessoas querem e precisamos ganhar dinheiro”.

Áudio produzido por Tally Abecassis.