Domingo, Março 3

Harvard, MIT e Penn dizem que estão agindo contra o antissemitismo, em depoimento perante o Congresso

Los presidentes de tres de las principales universidades del país (Harvard, la Universidad de Pensilvania y el MIT) se defendieron de las acusaciones de que habían permitido que sus campus fueran barridos por una marea de antisemitismo, en un testimonio ante un comité del Congreso el Terça-feira.

Claudine Gay, de Harvard, Elizabeth Magill, da Penn, e Sally Kornbluth, do MIT, testemunharam perante o Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara, liderado pelos republicanos, sobre o que reconheceram como comportamento antissemita, bem como islamofóbico, em seus campi desde o ataque do Hamas em 7 de outubro. Israel e a subsequente invasão israelita de Gaza.

O Dr. Gay disse que o equilíbrio entre permitir protestos e proteger contra o anti-semitismo tem sido complicado.

“Tentei enfrentar o ódio preservando ao mesmo tempo a liberdade de expressão”, disse o Dr. “Este é um trabalho difícil e sei que nem sempre o fiz bem.”

Mas os presidentes, que são relativamente novos nas suas posições, disseram que também fizeram muitos esforços para ajudar os estudantes judeus, incluindo denunciar o ataque, reforçar a segurança e formar forças-tarefa para combater o anti-semitismo no campus.

“Reiteramos que o discurso que incita à violência, ameaça a segurança ou viola as políticas de Harvard contra intimidação e assédio é inaceitável”, disse a Dra. Gay em seu discurso de abertura. “Deixamos claro que qualquer comportamento que perturbe nossos esforços de ensino e pesquisa não será tolerado; e onde esses limites foram ultrapassados, tomamos medidas.”

O comité sinalizou desde o início que a audiência seria combativa e enviou um comunicado de imprensa sob o título “Presidentes de universidades serão responsabilizados pela má gestão de protestos violentos e anti-semitas”.

Numa entrevista antes da audiência, a presidente do comitê, deputada Virginia Foxx, R-Carolina do Norte, disse que os três presidentes foram chamados para testemunhar porque “ouvimos em particular que as situações mais flagrantes ocorreram nesses campi”. Outro presidente, Minouche Shafik, da Universidade de Columbia, foi convidado a testemunhar, mas recusou devido a um conflito de agenda, disse um assessor do deputado Foxx.

“O que eu gostaria de receber deles é uma declaração clara de que terão alguma coragem e falarão em nome da liberdade de expressão, da liberdade de religião, da liberdade de associação e contra o anti-semitismo e as ameaças que são feitas a esses alunos. ”, disse o deputado Foxx na entrevista. “Isso é o que eu quero ouvir. “Acho que é isso que a América quer ouvir.”

um novembro enquete por Hillel e a Liga Antidifamação descobriram que após o ataque do Hamas a Israel, 46% dos estudantes judeus se sentiram seguros, em comparação com 67% antes do ataque.

E depois do ataque, 44 por cento dos estudantes judeus sentiram que a sua universidade era acolhedora e solidária, ao contrário de antes do ataque, quando 64 por cento dos estudantes judeus se sentiam assim.

Curiosamente, estudantes judeus disseram que ficaram angustiados sobre a possibilidade de esconder símbolos de sua identidade judaica, como um colar com a estrela de David ou um kipá na cabeça. Alguns estudantes disseram que tinham medo de sair dos dormitórios.

Ao mesmo tempo, o Conselho de Relações Americano-Islâmicas relata um aumento acentuado na ataques de preconceito contra os muçulmanos. No mês passado, três estudantes universitários de ascendência palestina foram baleados em Burlington, Vermont, no que a polícia está investigando como um possível crime de ódio. E estudantes muçulmanos e pró-palestinos foram enganados, tendo os seus nomes e fotografias afixados em outdoors móveis fixados em camiões sob a legenda, por exemplo, “Os principais anti-semitas de Harvard”.

O Escritório de Direitos Civis do Departamento de Educação federal lançou investigações sobre queixas de discriminação contra Harvard e Penn. O Título VI da Lei dos Direitos Civis de 1964 proíbe a discriminação com base na raça ou origem nacional. Desde 2004, o Gabinete dos Direitos Civis interpreta que isso inclui a partilha de antecedentes étnicos ou ancestrais, independentemente de um grupo também partilhar crenças ou práticas religiosas.