Sábado, Maio 18

Guerras de dados sobre aborto: Estados e cidades debatem quantos dados devem ser coletados

No intenso debate sobre o aborto nos Estados Unidos, a questão da recolha de dados pode parecer confusa e tangencial. Mas a informação que os governos estaduais e municipais recolhem sobre as pacientes que realizam abortos está a tornar-se outro ponto crítico na amarga divisão do país sobre esta questão.

Alguns estados com legislaturas controladas pelos republicanos passaram a exigir mais informações sobre cada aborto, enquanto alguns estados dominados pelos democratas estão a reduzir a informação que recolhem, temendo que possam ser utilizadas para identificar pacientes ou processar serviços de aborto.

“Num país muito dividido, onde o aborto é legal em alguns lugares e ilegal noutros, indicar onde se vive ou onde nasceu parece muito mais arriscado do que num país onde o aborto antes da viabilidade é legal”, disse Rachel Rebouché. reitor da Escola de Direito Beasley da Temple University e especialista em direito ao aborto. “O conflito interestadual está apenas a intensificar-se e os dados são o primeiro sinal de como actualizar esse conflito”, acrescentou.

Os defensores dos direitos ao aborto dizem que estão especialmente preocupados com a possibilidade de os estados antiaborto usarem dados para rastrear pacientes que viajam para fora do estado para fazer abortos ou que recebem pílulas enviadas de outros estados.

Essas preocupações também estão impulsionando ações em nível federal. Na segunda-feira, a administração Biden anunciou uma regra proteger as informações sobre pacientes e prestadores de aborto de serem usadas para investigá-los ou processá-los. A regra destina-se a impedir que as agências de aplicação da lei em estados que restringem o aborto obtenham informações sobre pacientes que viajam para estados onde o aborto é legal e sobre os prestadores de serviços de aborto que os tratam. Destina-se também a proteger os prestadores de cuidados de saúde nos estados de origem dos pacientes que lhes prestaram cuidados médicos não relacionados.

“Ninguém deveria ter os seus registos médicos usados ​​contra si, o seu médico ou o seu ente querido só porque procurou ou recebeu cuidados de saúde reprodutiva legais”, disse Jennifer Klein, diretora do Conselho de Política de Género da Casa Branca, ao anunciar a regra.

No Kansas, a legislatura dominada pelos republicanos aprovou recentemente um projeto de lei que exigir que os provedores de aborto perguntem aos pacientes 11 perguntas sobre por que estavam interrompendo a gravidez, incluindo se “ter um bebê interferiria na educação, no emprego ou na carreira da paciente” e se “a paciente já tem filhos suficientes ou muitos”.

“Sempre queremos dados e seria bom para o departamento saber quantas mulheres escolheram o aborto porque não podiam pagar financeiramente a criança, ou talvez estivessem a ser forçadas a fazê-lo, e quem as estava a forçar. ”, disse Beverly Gossage, senadora estadual republicana, falando a favor do projeto durante uma sessão legislativa.

A governadora Laura Kelly, uma democrata, banido o projeto de lei, observando que os eleitores do Kansas aprovaram um referendo em 2022 para proteger o direito ao aborto. No entanto, a legislatura pode ter votos suficientes para anular o veto.

Em New Hampshire, onde o aborto é legal e onde os dados sobre o aborto não têm sido historicamente recolhidos, o Senado controlado pelos republicanos aprovou este mês uma fatura exija, inclusive o estado onde o paciente mora. Os democratas opuseram-se, especialmente porque, embora o projeto de lei não exija o fornecimento de informações de identificação do paciente, não o proíbe.

Illinois, que apoia o direito ao aborto, deixou de exigir que os prestadores reportem dados específicos dos pacientes e agora recolhe apenas números agregados “porque acreditamos que é impossível rastreá-los até um paciente individual”, disse Karen Sheley, conselheira geral adjunta do gabinete. governador de Illinois.

E acrescentou: “Os dados mais seguros são aqueles que o Estado nunca recolhe”.

Por razões semelhantes, Maine parou de coletar certas informações, incluindo dados sobre histórico de gravidez anterior, raça e escolaridade.

Nem todas as jurisdições que apoiam o direito ao aborto atenderam rapidamente às preocupações sobre a recolha de dados. No outono passado, a cidade de Nova Iorque alarmou os prestadores de serviços de aborto com a proposta do seu departamento de saúde para atualizar os seus regulamentos de notificação.

De acordo com a proposta da administração do Presidente da Câmara Eric Adams, um Democrata, os fornecedores de pílulas abortivas, que anteriormente não tinham sido explicitamente sujeitos aos requisitos de notificação da cidade, teriam de fornecer informações específicas sobre cada paciente, incluindo a data de nascimento e o local de nascimento. nascimento, data de casamento. status, gestações anteriores, abortos anteriores e as duas primeiras letras do seu nome e sobrenome.

Os pacientes que viajassem para a cidade de Nova Iorque em busca de pílulas abortivas, como fazem muitos dos estados com proibição do aborto, teriam de revelar em que estado viviam.

Vários prestadores de serviços de aborto escreveram cartas ou testemunharam contra a proposta. “É uma expansão injustificada da vigilância governamental das decisões sobre cuidados de saúde reprodutiva das mulheres”, escreveram funcionários do Hey Jane, um importante serviço de aborto por telemedicina, às autoridades municipais em Novembro.

Kiki Freedman, CEO da Hey Jane, disse em uma entrevista que os requisitos de relatórios podem desencorajar os pacientes, que “frequentemente têm preocupações sobre para onde irão seus dados, e muitos perguntam especificamente se eles poderiam ser divulgados ao governo”.

Os provedores disseram que ficaram surpresos com o fato de a proposta ter sido apresentada pelas autoridades da cidade de Nova York, que de outra forma haviam tomado medidas para defender o acesso ao aborto. Eles observaram que a proposta da cidade exigia muito mais detalhes do que o exigido pelo estado de Nova Iorque, e que as autoridades estaduais estavam considerando coletar ainda menos informações.

Numa carta às autoridades municipais, a Dra. Linda Prine, uma provedora de aborto de longa data em Nova York, escreveu: “Todos vocês deveriam ter vergonha de piorar esta situação ruim na cidade de Nova York, precisamente em todos os lugares”.

Apesar das preocupações dos prestadores, o Conselho de Saúde da cidade adoptou a proposta com apenas uma alteração: em vez de recolher as duas primeiras letras do nome e apelido dos pacientes, os pacientes seriam rotulados com números de casos.

Num e-mail pouco antes de a política revista entrar em vigor em Janeiro, um porta-voz do departamento de saúde da cidade, Patrick Gallahue, defendeu os requisitos.

“Precisamos de dados para ajudar a melhorar os serviços, identificar lacunas, alocar recursos para abordar as desigualdades e, em última análise, prestar melhores cuidados”, disse ele, acrescentando: “As mudanças apenas clarificaram o requisito existente, que é o de que os dados sobre o aborto medicamentoso também devem ser partilhados. com o objetivo de alcançar melhor as comunidades com cuidado.”

As autoridades municipais deram respostas semelhantes numa entrevista em março, mas três dias após a entrevista, a cidade disse que estava a mudar significativamente a sua posição e que agora apoiaria a remoção ou a tornar opcionais muitos detalhes potencialmente identificadores que anteriormente exigia.

Anne Williams-Isom, vice-prefeita da cidade para saúde e serviços humanos, reconheceu mais tarde em uma entrevista que a mudança ocorreu após perguntas do The New York Times. “Se você levantar questões, as pessoas prestarão atenção e, esperançosamente, farão a coisa certa”, disse ele.

As autoridades municipais de saúde disseram que agora planejam pedir ao Conselho de Saúde que adote mudanças para evitar que os pacientes sejam identificados. Essas mudanças incluem a eliminação de relatórios sobre o estado civil das pacientes, a data da última menstruação e informações sobre gestações anteriores. Além disso, em vez de datas de nascimento, os prestadores reportariam as idades dos pacientes; em vez do local de nascimento, os prestadores informariam apenas se os pacientes nasceram nos Estados Unidos; e em vez dos estados em que os pacientes vivem, os prestadores informariam apenas se moram ou não em Nova York. Os nomes dos provedores podem ser omitidos e certas informações podem ser opcionais.

“Todos nós queremos coletar os dados mínimos necessários para realizar nossas funções vitais de saúde pública”, disse o Dr. Ashwin Vasan, comissário de saúde da cidade, em uma entrevista, acrescentando que a cidade “iria ao tatame contra qualquer um que” tentasse acessar nossos dados por qualquer motivo que não seja justificável.”

Até mesmo algumas autoridades de saúde em estados com restrições rigorosas ao aborto reconheceram o risco que os dados podem representar para a privacidade dos pacientes. Em Indiana, que permite o aborto em casos limitados, inclusive para proteger a saúde ou a vida do paciente e em casos de anomalias fetais fatais, o departamento de saúde decidiu pare de postar publicamente relatórios caso a caso que incluíam informações demográficas e do fornecedor. O departamento consultou o conselheiro de acesso público do estado, que concluiu que tais registros estão “repletos de informações que poderiam ser submetidas a engenharia reversa para identificar pacientes”.

O procurador-geral de Indiana, Todd Rokita, um ferrenho oponente do aborto, se opôs, escrevendo ao governador e líderes legislativos que sem esses registros, os cidadãos não poderiam apresentar queixas contra os prestadores de serviços de aborto junto ao seu escritório e, portanto, de acordo com a lei de Indiana, nenhuma ação coerciva poderia ser tomada contra os prestadores.

Como os registros deixaram de ser publicados, escreveu ele, “as leis pró-vida de Indiana tornaram-se inexequíveis”.

Ele instou a legislatura a tomar medidas, dizendo que o objetivo da lei de dados sobre aborto de Indiana “é exigir relatórios disponíveis ao público para responsabilizar os prestadores de aborto e seguir a lei”.