Domingo, Abril 21

Guerra Israel-Hamas: atualizações ao vivo – The New York Times

Poucas horas antes do pôr do sol, em meados de março, os trabalhadores da Cozinha Central Mundial corriam para dar os retoques finais em um cais improvisado construído com escombros, enquanto o navio que transportava suprimentos de primeiros socorros para chegar à Faixa de Gaza por mar em quase duas décadas recuava em direção ao costa.

A equipe da organização sem fins lucrativos de ajuda humanitária ainda teve que cobrir as bordas afiadas do cais e cavar vergalhões, lembrando que os destroços usados ​​para construir a estrutura no norte de Gaza vieram de edifícios bombardeados. Usando pedaços quadrados de entulho, eles criaram uma parede vertical de concreto para encontrar o navio.

“A execução de qualquer tipo de projeto de construção em Gaza apresenta neste momento um número ridículo de desafios”, disse Sam Bloch, diretor de resposta a emergências da World Central Kitchen, fundada pelo renomado chef espanhol José Andrés. Bloch, que supervisionou a construção do cais e a chegada do carregamento, descreveu a cena por telefone de Oakland, Califórnia, após deixar Gaza.

A chegada do navio, que deixou Chipre depois de a ajuda ter sido inspecionada, constituiu um marco num empreendimento que as autoridades ocidentais esperam que ajude a aliviar a privação alimentar do enclave. A operação foi descrita como um projeto piloto para a abertura mais ampla de um corredor marítimo para abastecimento do território.

Depois de descarregados, os alimentos foram distribuídos por camião por toda Gaza, incluindo no norte, onde os especialistas dizem que a fome é iminente. As agências de ajuda internacional suspenderam em grande parte as suas operações na área, alegando restrições israelitas, preocupações de segurança e más condições das estradas.

Pelo menos duas tentativas de entregar ajuda alimentar a palestinianos desesperados no norte de Gaza terminaram em derramamento de sangue nas últimas semanas, com autoridades palestinianas e israelitas a culparem-se mutuamente pelas cenas mortais.

Os militares israelenses ajudaram na operação Cozinha Central Mundial, fornecendo segurança e coordenação, segundo um oficial israelense que pediu anonimato para discutir um assunto delicado. Cada etapa foi realizada com a permissão do exército israelense, disse Bloch.

“Foram muitas paradas e idas e vindas”, disse ele, e o progresso “definitivamente não foi consistente ou previsível”.

A construção do cais da World Central Kitchen levou seis dias, e o local de trabalho às vezes funcionava 24 horas por dia, enquanto o cais se estendia lentamente para o mar, um caminhão carregado de detritos por vez. “Usar escombros foi um grande desafio”, disse Bloch, “mas é o único recurso abundante em Gaza neste momento”.

Os destroços foram trazidos principalmente do sul de Gaza, mas também dos arredores do local de trabalho. O empreiteiro principal, que perdeu duas de suas casas em bombardeios a cerca de um quilômetro e meio do cais, foi com seus caminhões basculantes e maquinário pesado recolher o que restava de suas casas destruídas, disse Bloch.

A maior parte do equipamento de construção, incluindo carregadores frontais, camiões basculantes, camiões-plataforma, gruas e um camião de combustível, veio do sul de Gaza, disse Bloch. Mas um equipamento, uma torre de iluminação móvel que permitiu que a construção continuasse durante a noite, teve de ser recuperado de um armazém bombardeado no norte.

Em coordenação com os militares israelitas, um pequeno comboio, acompanhado por maquinaria pesada para limpar estradas, foi enviado para um armazém na cidade de Gaza, onde empreiteiros locais identificaram o que acreditavam ser a única torre de iluminação remanescente em Gaza, disse Bloch. .

Para descarregar o navio, que continha pouco menos de meio milhão de refeições, um grande guindaste na extremidade do cais transferia paletes de alimentos para caminhões de dezoito rodas que haviam sido cuidadosamente retirados do cais.

Quando a remessa foi descarregada, era quase meia-noite. A World Central Kitchen decidiu enviar os camiões para um armazém em Deir al Balah, alguns quilómetros a sul do cais, e distribuir a ajuda durante o dia.

Poucos dias depois, os camiões deslocaram-se ao longo da Auto-estrada Salah al-Din, a principal artéria que atravessa o centro de Gaza, até ao extremo sul da Cidade de Gaza, onde famílias famintas recolhiam alimentos directamente dos camiões. Segundo Bloch, ninguém ficou ferido durante a distribuição.

No futuro, a World Central Kitchen espera acelerar o processo enviando alimentos directamente do cais para as comunidades no norte de Gaza, disse Bloch. A organização também está trabalhando para desenvolver cozinhas comunitárias que sirvam como pontos de distribuição.

Construir cozinhas comunitárias é o pão com manteiga da World Central Kitchen. O grupo já tem 68 no sul de Gaza que fornecem a maior parte das refeições quentes aos civis de lá, disse Bloch.

A World Central Kitchen carregou um navio maior em Chipre que, na segunda-feira, ainda aguardava condições meteorológicas adequadas antes de partir para Gaza.