Domingo, Março 3

Guerra Israel-Hamas ao vivo: últimas notícias e atualizações sobre Gaza

Os trabalhadores do Sul da Ásia dirigem-se para Israel, cuja necessidade de mão-de-obra se tornou mais premente desde o ataque liderado pelo Hamas em Outubro.

O governo de Israel fechou as passagens da Cisjordânia, deixando milhares de palestinos sem trabalho, e muitos dos trabalhadores estrangeiros dos quais Israel depende para gerir as suas explorações agrícolas e a indústria da construção foram embora. A maioria dos cerca de 30 mil trabalhadores agrícolas estrangeiros em Israel eram da Tailândia e dezenas deles foram sequestrados ou mortos em 7 de outubro.

Nas próximas semanas, milhares de pessoas da Índia e do Sri Lanka serão enviadas para Israel, disseram autoridades dos três países, como parte de acordos para fornecer trabalhadores, principalmente na construção, saúde e agricultura. Tanto a Índia como o Sri Lanka sofrem alto desempregoe as autoridades disseram ter recebido milhares de pedidos de obras em Israel.

Mukesh Ranjan, um trabalhador da construção civil no estado de Haryana, no norte da Índia, disse que apesar do risco representado pela guerra em Gaza, ele e dezenas de pessoas na sua aldeia candidataram-se a empregos na construção através de uma agência do governo estadual, que disse ter recebido mais de 2.500 aplicativos.

Ranjan disse que, se for seleccionado, utilizará os salários para pagar uma melhor educação para as suas duas filhas adolescentes e para saldar dívidas contraídas devido a perdas na sua quinta.

“Vou aproveitar a oportunidade”, disse ele.

O recrutamento faz parte um trato greve em maio entre a Índia e Israel que concederia licenças a 42 mil trabalhadores indianos, informou a mídia indiana. Cerca de 34 mil trabalhadores seriam empregados na construção e 8 mil na saúde.

Cerca de 10.000 trabalhadores do Sri Lanka já trabalham em Israel, principalmente como prestadores de cuidados no sector da saúde. Bandula Gunawardena, ministro do governo do Sri Lanka, disse que o país assinou um acordo com Israel em novembro para enviar mais trabalhadores agrícolas e que o primeiro grupo já viajou para lá.

O recrutamento no Sul da Ásia não se destina a preencher o vazio deixado pelos trabalhadores palestinianos, mas faz parte do preenchimento das quotas de mão-de-obra estrangeira existentes, disseram autoridades israelitas.

Inbal Mashash, diretor da administração de trabalhadores estrangeiros da Autoridade de População e Imigração de Israel, disse que a economia de Israel estava sob pressão devido à saída de trabalhadores estrangeiros, mais reservistas israelenses convocados para o serviço militar e restrições à entrada de palestinos vindos da Cisjordânia.

“Não há dúvida de que a economia está passando por uma espécie de crise neste momento em termos de trabalho”, disse ele.

Representantes da Associação de Construtores de Israel, uma organização privada, disseram que estavam a selecionar trabalhadores na Índia para empregos na construção e que as avaliações começariam em breve no Sri Lanka, onde milhares de pessoas se candidataram.

Antes de 7 de outubro, cerca de 80 mil trabalhadores palestinos estavam empregados na indústria da construção em Israel, disse Shay Pauzner, vice-chefe da associação de construtores. A eles juntaram-se 18 mil estrangeiros da Europa Oriental e da China, e outros 200 mil israelenses.

No geral, o número de trabalhadores palestinos que entram diariamente em Israel vindos da Cisjordânia caiu para cerca de 8.000, de 124.000 antes de 7 de outubro, disse Shani Sasson, porta-voz da COGAT, a agência de defesa israelense que supervisiona a política para os territórios palestinos.

Na Índia há alguma oposição ao recrutamento. O país do primeiro-ministro Narendra Modi aproximou-se de Israel, com quem partilha agora extensos laços de defesa, mas também apoia há muito tempo os direitos palestinianos.

K. Hemalata, presidente da Federação Indiana dos Trabalhadores da Construção, disse estar preocupada com o facto de Israel estar a usar trabalhadores indianos para privar os palestinianos. “Somos totalmente contra isso”, disse ele.

Mas Mashash, da autoridade de imigração de Israel, disse que os trabalhadores estrangeiros “não estão a substituir os trabalhadores palestinianos”, cujas autorizações de trabalho não foram revogadas.

Johnatan Reiss e Pamodi Waravita contribuíram com reportagens.