Quinta-feira, Fevereiro 22

Guerra Israel-Hamas ao vivo: últimas atualizações e notícias de Gaza

Ahmed Fouad Alkhatib estava em sua casa em São Francisco quando as ligações de pânico começaram. Um ataque aéreo israelense atingiu na quinta-feira a casa de sua família em Rafah, na chamada zona segura da Faixa de Gaza, onde centenas de milhares de pessoas buscaram refúgio da guerra.

Logo, seu telefone foi inundado com imagens de notícias da casa, onde costumava frequentar churrascos em família e brincar com os patos da avó. Ele observou os vizinhos escalarem as ruínas fumegantes em busca de sobreviventes.

Em vez disso, encontraram pelo menos 31 corpos, disse ele, incluindo duas mulheres na faixa dos 70 anos, várias pessoas na faixa dos 60 anos e nove crianças entre 3 meses e 9 anos de idade. Ainda faltam mais. Ele aprendeu os nomes dos mortos através de mensagens de texto e atualizações do Facebook, espalhadas por horas e dias.

“Foi nojento e nauseante”, disse Alkhatib, 33 anos, escritor e crítico fervoroso do Hamas que recebeu asilo nos Estados Unidos depois que o grupo armado tomou o poder em Gaza em 2007. “Meu coração batia descontroladamente. e medo. Estas são pessoas com quem cresci. “Era uma casa de família.”

O ataque que matou muitos membros da família de Alkhatib é um dos vários que, nas últimas semanas, atingiram áreas onde o exército israelita ordenou às pessoas que se deslocassem para evitar ataques aéreos, pondo em causa o conselho e a segurança daqueles que o atacaram.

A guerra começou em 7 de outubro, quando homens armados liderados pelo Hamas atacaram Israel, matando cerca de 1.200 pessoas e fazendo mais 240 reféns. Desde então, os militares israelitas levaram a cabo uma campanha aérea massiva e uma ofensiva terrestre que deslocou 1,9 milhões de pessoas, cerca de 85 por cento da população de Gaza, segundo as Nações Unidas. A campanha matou cerca de 20 mil pessoas, segundo autoridades de Gaza, destruindo ramos inteiros de árvores genealógicas. Também destruiu a infra-estrutura civil e a economia da faixa e paralisou hospitais.

Azmi Keshawi, pesquisador do International Crisis Group, uma organização de pesquisa independente com sede em Rafah, disse ter testemunhado três ataques aéreos lá na semana passada: um no domingo que matou 21 pessoas, outro na segunda-feira que matou 11 e outro na terça-feira que matou 15.

“A situação no terreno em Rafah não é tão calma”, disse ele.

Nir Dinar, porta-voz das Forças de Defesa de Israel, disse que Israel tomou “medidas significativas para instar os civis no norte da Faixa de Gaza a se moverem em direção à área mais segura no sul de Gaza, bem como tomou medidas viáveis ​​para mitigar danos incidentais a civis e civis”. ” propriedade durante suas operações.

Ele recusou-se a responder a perguntas sobre os ataques aéreos em Rafah, mas disse que “infelizmente o Hamas também está a instalar-se em áreas mais seguras, optando por fazê-lo à custa da segurança dos residentes de Gaza”.

Antes da guerra, a província de Rafah, que tem cerca de um terço do tamanho do Brooklyn, tinha uma população de cerca de 260 mil habitantes. Mas nas últimas semanas, centenas de milhares de pessoas de cidades do norte fugiram para lá e agora há sinais de que a lei e a ordem começaram a entrar em colapso.

Na semana passada, Philippe Lazzarini, chefe da Agência de Assistência e Obras da ONU, disse aos jornalistas que numa recente visita a Rafah viu moradores de Gaza pararem camiões de ajuda, atacarem a sua comida e devorá-la em flagrante.

“Eles estão tão desesperados e famintos”, disse ele. “Onde quer que você vá, as pessoas estão com fome, desesperadas e aterrorizadas.”

Keshawi, o investigador, disse que fugiu da sua casa na cidade de Gaza, no norte do enclave, e agora vive numa tenda numa calçada de Rafah com a sua família. Ninguém em Rafah, que fica na fronteira com o Egito, parecia estar “preparado para receber esta quantidade de pessoas”, disse ele.

“As condições de vida nos abrigos são realmente miseráveis”, disse ele. “Eles têm muitas doenças. Você tem que ficar horas na fila para ir ao banheiro. Há falta de higiene, falta de serviços da ONU para limpar o lixo. Água suja corre entre as lojas.”

Quando o ataque aéreo atingiu a casa da família de Alkhatib, em 14 de dezembro, havia dezenas de pessoas lá dentro e mais no quintal. Ele disse que isso era um reflexo das terríveis condições em Rafah e da generosidade de seu tio, Dr. Abdullah Shehada, 69, e de sua tia, Zainab, 73. Ambos morreram no ataque.

“Ele abriu a casa a dezenas de pessoas”, disse Alkhatib, “se sobrar um edifício de pé, as pessoas aglomeram-se, e essa é uma característica comum do que está a acontecer neste momento no sul de Gaza”.

A sua tia era professora reformada numa escola da ONU e o seu tio era um médico conhecido, disse ele. Também entre os mortos estavam duas outras tias suas, Fatma Nassman, 76, e Hind Nassman, e outro tio, Hassan Nassman, ambos na casa dos 60 anos. Várias crianças, incluindo sua prima Ellen, de 3 meses, e sua prima Iyla, de 4 meses, também estavam entre os mortos.

Alkhatib disse não conhecer nenhuma justificativa para o ataque: a casa não estava sendo usada pelo Hamas.

“Digo de coração que nada estava acontecendo lá”, disse Alkhatib. “Mesmo que houvesse alguns membros do Hamas andando por aí, não destrua uma casa inteira e mate todos que nela vivem”.