Quinta-feira, Fevereiro 22

Grupos de HIV alertam sobre riscos de privacidade na forma como o CDC rastreia amostras de vírus

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças na sexta-feira revisou suas diretrizes para rastrear as assinaturas genéticas de vírus recolhidos de pessoas recentemente diagnosticadas com VIH, uma prática controversa utilizada pelos departamentos de saúde estaduais e locais para conter infecções.

A política actualizada encorajou as autoridades de saúde a serem mais transparentes com as suas comunidades sobre o rastreio, uma das muitas mudanças procuradas pelas organizações de defesa do VIH preocupadas com a forma como a chamada vigilância molecular poderia violar a privacidade e os direitos civis das pessoas.

Mas a agência não conseguiu adoptar mudanças mais significativas que alguns defensores tinham defendido, tais como permitir que as agências de saúde optem por não participar em estados onde as pessoas podem ser processadas por transmitirem o VIH.

“Estamos num período em que os dados de saúde são cada vez mais utilizados em processos criminais, como se vê nos processos de pessoas que procuram serviços de aborto ou que podem ter sofrido um aborto espontâneo”, disse Carmel Shachar, professor da Faculdade de Direito de Harvard especializado em saúde. Cuidado. A política revista não foi suficientemente longe, disse ele, para proteger as pessoas com VIH.

A Dra. Alexandra Oster, que lidera a equipe de vigilância molecular do CDC, disse que os benefícios do programa superam em muito os riscos. “Precisamos acertar”, disse ele. “Mas temos que continuar fazendo isso.”

O HIV tem uma assinatura genética distinta em cada pessoa que ajuda os médicos a decidir quais medicamentos podem preveni-lo. Mas a informação também pode ser usada para rastrear a sua propagação através de uma população, incluindo a identificação de grupos de pessoas portadoras de vírus estreitamente relacionados.

O CDC utiliza vigilância molecular há décadas para rastrear gripe, salmonela e, mais recentemente, Covid.

Em 2018, o CDC começou a exigir Os departamentos de saúde que receberam financiamento federal para programas de VIH partilharão dados recolhidos de pessoas com o vírus. Pacientes você não precisa ser informado ter suas amostras virais rastreadas.

A vigilância molecular identificou mais de 500 grupos de VIH no país desde 2016, afirmou o CDC. As autoridades de saúde podem então entrevistar as pessoas dos grupos para identificar os seus parceiros sexuais ou consumidores de drogas e ligá-los a testes, troca de seringas e medicamentos que bloqueiam a transmissão.