Domingo, Março 3

Fundo para vítimas de exposição a resíduos nucleares no limbo enquanto o Congresso recusa os custos

Há mais de duas décadas, o Congresso declarou que as vítimas de contaminação nuclear causada pelo governo que desenvolveram cancro e outras doenças graves (incluindo mineiros de urânio e aqueles expostos à radiação dos testes atómicos da era do Projecto Manhattan) deveriam receber uma compensação federal.

“A saúde dos indivíduos que participaram involuntariamente nestes testes foi colocada em risco para servir os interesses de segurança nacional dos Estados Unidos”, dizia a lei promulgada em 1990. “Os Estados Unidos devem reconhecer e assumir a responsabilidade pelos danos causados ​​a estes indivíduos. .”

Agora, esse estatuto, conhecido como a Lei de Compensação de Exposição à Radiação, está em perigo e expirará em junho sem um caminho claro para a renovação. E um esforço para expandi-lo substancialmente para além das vítimas da era da Guerra Fria, para outros que foram prejudicados pelas consequências nas décadas seguintes, esbarrou num muro de tijolos no Capitólio.

O Senado votou esmagadoramente em Julho para anexar a legislação que renova e expande o programa ao projecto de lei anual da política de defesa. Mas na versão final negociada a portas fechadas pelos líderes do Congresso, essa medida, patrocinada pelos senadores Josh Hawley, republicano do Missouri, e Ben Ray Luján, democrata do Novo México, foi abandonada.

Os republicanos opuseram-se ao seu elevado preço, que os avaliadores do Congresso estimaram que poderia exceder os 100 mil milhões de dólares.

Num discurso irado na quinta-feira, Hawley disse que a medida equivalia a uma “rescisão” do Congresso do pedido de desculpas que apresentou às vítimas décadas atrás.

“Isso permite que este programa expire”, disse ele. “Isso vira as costas às dezenas de milhares de bons americanos que se sacrificaram pelo seu país, que deram diligentemente a sua saúde e, em muitos casos, as suas vidas a este país, e não obtiveram nada.”

A legislação original foi elaborada com um âmbito limitado, destinada a compensar aqueles que participaram ou estiveram presentes em testes de bomba atómica de superfície, uma marca do Projecto Manhattan na década de 1940, ou mineiros de urânio que trabalharam entre 1942 e 1971.

a lei tem pagou mais de 2,5 bilhões de dólares em benefícios para mais de 55.000 candidatos desde a sua criação em 1990, de acordo com investigadores do Congresso. Os requerentes, que podem incluir filhos ou netos daqueles que teriam se beneficiado do programa, mas já faleceram, recebem um pagamento único que varia de US$ 50.000 a US$ 100.000.

Ele versão atualizada Hawley e Luján ampliariam o número de pessoas elegíveis para receber compensação e também aumentariam o pagamento mais alto para US$ 150.000. Atualmente, a lei restringe a elegibilidade para “downwinders”, ou pessoas que moravam perto de um dos locais de teste, àqueles que residiam em alguns condados de Utah, Nevada e Arizona.

“Os membros que trabalharam nesta política deixaram de fora estados como o Novo México, e não apenas o estado inteiro”, disse Luján, que pressionou para expandir a elegibilidade para pessoas na maioria dos estados ocidentais, numa entrevista. . “Eles deixaram de fora todo o município onde a primeira bomba foi testada. “Só isso mostra que as pessoas foram excluídas.”

O projeto de lei, que o presidente Biden apoiouargumenta que o governo federal deveria compensar qualquer pessoa gravemente doente devido ao legado do programa de armas nucleares do país.

Estenderia o acesso ao fundo federal durante 19 anos e alargaria a elegibilidade aos moradores do Missouri adoecidos por resíduos radioactivos que nunca foram devidamente eliminados (e em alguns casos deixados ao ar livre perto de um riacho) em St. local de processamento na década de 1940.

PARA relatório de grande sucesso por The Missouri Independent, MuckRock e The Associated Press no início deste ano descobriram que gerações de famílias que cresceram na área enfrentaram desde então “cânceres raros, doenças autoimunes e outras doenças misteriosas que eles passaram a acreditar serem o resultado da exposição a seu águas e sedimentos.”

Somente em 2016 os Centros de Controle e Prevenção de Doenças aconselharam os moradores a evitar totalmente o riacho, e a limpeza deverá durar até 2038.

“É verdade que o Projeto Manhattan é uma coisa do passado e os testes nucleares da era da Guerra Fria são uma coisa do passado”, disse Hawley numa entrevista. “Mas as pessoas ainda estão lidando com as consequências disso.”

A menos que o Congresso aprove uma nova legislação que expanda a lei, o fundo será encerrado em junho. Os líderes republicanos na Câmara e no Senado opuseram-se à sua inclusão no projeto de lei anual de defesa, citando um relatório do Gabinete de Orçamento do Congresso que estima que a renovação proposta introduziria 140 mil milhões de dólares em despesas novas e obrigatórias.

Hawley e Lujan disseram que tentaram reduzir a legislação para reduzir custos, mas os republicanos argumentaram que os milhares de milhões de dólares envolvidos permaneceriam insustentáveis.

O Congresso ainda poderia tentar aprovar legislação por conta própria, mas é cada vez mais raro que projetos de lei sobre um único tema sejam aprovados em ambas as câmaras e cheguem à mesa de Biden. É por isso que o casal tentou usar o enorme projeto de lei anual de defesa, considerado obrigatório, para aprová-lo. Agora eles estão se reagrupando.

“Todas as opções estão sobre a mesa para conseguir isso”, disse Luján.