Quinta-feira, Fevereiro 22

Fome iminente em Gaza mostra ressurgimento de cercos civis na guerra

O número de pessoas que enfrentam uma possível fome na Faixa de Gaza nas próximas semanas é a maior proporção da população em risco de fome identificada em qualquer lugar desde que um painel afiliado às Nações Unidas criou a actual avaliação da insegurança alimentar mundial, há 20 anos.

Após o ataque surpresa do Hamas a Israel em 7 de Outubro, Israel respondeu com ataques aéreos e terrestres e com o encerramento do território, o que deixou os 2,2 milhões de pessoas que ali viviam privados de alimentos, água e abastecimentos suficientes. A ONU concluiu que sem uma intervenção significativa, Gaza poderá atingir o nível de fome no início de Fevereiro.

Quantidades limitadas de alimentos e outra ajuda estão a entrar em Gaza provenientes de Israel e do Egipto através de pontos fronteiriços fortemente inspecionados; Os contínuos bombardeamentos e combates terrestres tornam a distribuição dessa ajuda extremamente difícil.

Os estudiosos da fome dizem que já se passaram gerações desde que o mundo viu este grau de privação de alimentos na guerra.

“O rigor, a escala e a velocidade da destruição das estruturas necessárias à sobrevivência e a imposição do cerco superam qualquer outro caso de fome provocada pelo homem nos últimos 75 anos”, disse Alex de Waal, especialista em crises humanitárias e internacionais. Law na Tufts University, que escreveu “Fome em Massa: A História e o Futuro da Fome”.

A situação em Gaza é a mais recente de uma série de crises recentes que inverteram o progresso contra a fome. As mortes em massa por fome diminuíram constantemente desde a década de 1980 até o século XXI. Mas ao longo dos últimos sete anos, as crises alimentares associadas a conflitos (como as do Iémen, da Síria e da região de Tigré, na Etiópia) e as decorrentes das condições ambientais e das alterações climáticas (como na Somália) levaram à perda de mais de um milhão de vidas.

Gaza é única, dizem os especialistas, porque as pessoas que ali vivem estão trancadas no território, sem possibilidade de procurar comida noutro local.

Israel negou veementemente as acusações de que é responsável pela escassez de alimentos em Gaza.

“Há uma quantidade suficiente de alimentos em Gaza”, disse o coronel Elad Goren, chefe da agência israelita que supervisiona a política para os territórios palestinianos, conhecida como COGAT, numa recente conferência de imprensa.

“Israel não impediu e não impedirá o fornecimento de ajuda humanitária ao povo de Gaza que não faz parte do terrorismo”, continuou ele. “Não recusamos um único carregamento de alimentos, água, suprimentos médicos ou equipamentos de abrigo”.

Se os habitantes de Gaza não têm acesso aos alimentos, disse o Coronel Goren, isso se deve a falhas das organizações humanitárias.

“As organizações precisam desesperadamente de aumentar as suas capacidades para receber e distribuir ajuda”, disse ele. “Isso inclui melhores processos de trabalho, mais instalações e caminhões. Mão de obra adicional também é necessária.”

O Programa Alimentar Mundial disse que antes da guerra, cerca de 500 camiões por dia transportavam mantimentos, incluindo alimentos, para Gaza, que tem estado sob bloqueio parcial por Israel e pelo Egipto desde que o Hamas assumiu o controlo da região em 2007. Na semana passada, a organização disse um uma média de 127 caminhões foram autorizados a cruzar o principal posto de controle israelense todos os dias. Distribuir essa ajuda limitada é quase impossível devido à destruição das comunicações, à escassez de combustível e aos contínuos bombardeamentos israelitas, afirmam o Programa Alimentar Mundial e outras agências.

“Nossa equipe não se sente segura para distribuir e as pessoas não se sentem seguras para fazer a distribuição”, disse Shaza Moghraby, porta-voz do programa. “Eles estão fazendo fila para comprar comida, rezando para não serem bombardeados.”

Os poucos pontos de entrada funcionam de forma intermitente devido aos bombardeamentos, disse Moghraby, e a inspecção e o processo burocrático dos militares israelitas significam que apenas um número limitado de entregas de ajuda é autorizado por dia.

“A necessidade é exponencialmente maior agora porque as pessoas dependem exclusivamente da ajuda humanitária para a sua sobrevivência”, disse Juliette Touma, porta-voz da UNRWA, a agência que apoia Gaza.

A avaliação do risco de fome em Gaza foi realizada por 30 especialistas de 19 agências, convocados pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura. A iniciativa, o Classificação integrada das fases de segurança alimentarmonitora o acesso aos alimentos em aproximadamente 50 locais ao redor do mundo ao mesmo tempo.

Nas zonas de crise, monitoriza três critérios: se 30 por cento das crianças estão gravemente desnutridas ou desnutridas; se a taxa de mortalidade exceder o dobro do nível normal; ou se 20 por cento da população sofrer de uma falta “catastrófica” de alimentos. Se algum destes limites for excedido, o painel convoca um chamado Comité de Revisão da Fome para determinar a probabilidade de ocorrência de fome.

Como a “palavra com F” é tão controversa, disse Cormac Ó Gráda, historiador da fome e professor da University College Dublin, a esperança é que declarar uma fome estimule uma intervenção significativa, e que mesmo uma declaração de risco de fome iminente possa levar a uma ação .

“Se ocorrer uma fome, a culpa é de alguém, e se conseguirmos que algum organismo internacional, que é considerado científico e objectivo, admita que há fome, então a culpa é muito, muito grave para as pessoas que são consideradas com fome. causou a fome”, disse o professor Ó Gráda. “Portanto, os israelitas certamente não gostariam que a ONU ou alguém como a ONU declarasse que há fome em Gaza.”

Morrer civis famintos foi uma tática militar na Segunda Guerra Mundial, quando mais de três milhões de soviéticos morreram durante o “plano de fome” nazista e quando a Marinha e a Força Aérea dos EUA realizaram uma campanha oficialmente chamada Operação Fome, que bloqueou a entrega de alimentos ao Japão. . De 1958 a 1961, pelo menos 25 milhões de pessoas morreram na fome associada ao Grande Salto em Frente na China.

Fome na Nigéria durante a guerra civil no final da década de 1960; em Sarajevo durante a guerra da Bósnia no início da década de 1990; na guerra civil síria que começou há 13 anos; e na Etiópia desde 2020 são comparáveis ​​aos de Gaza como cercos a populações civis durante o conflito, afirmou o Professor de Waal.

Ele e outros especialistas argumentaram que quaisquer que fossem as razões apresentadas, a causa subjacente reflectia decisões deliberadas daqueles que estavam no poder.

“A fome é geralmente causada pelas pessoas, por decisões das elites políticas”, disse Rhoda E. Howard-Hassmann, especialista em direitos humanos internacionais e autora de “State Food Crimes”..” Relatórios de Gaza sugerem uma decisão deliberada de Israel de restringir alimentos, disse ele.

“É uma decisão política ou militar”, disse ele, mas acrescentou: “Estou disposto a aceitar que possivelmente existem outros fatores envolvidos, como a corrupção do Hamas, o desvio de alimentos do Hamas, etc.”

Embora as crises de fome em regiões como o Sudão do Sul e o Tigré tenham ocorrido com pouca atenção dos meios de comunicação social, existe um intenso escrutínio internacional sobre Gaza. Declarações feitas no início da guerra por membros do governo israelita sobre a sua intenção de fazer passar fome toda a população de Gaza chamaram a atenção dos procuradores dos direitos humanos.

Itamar Ben-Gvir, ministro da segurança nacional de Israel, disse em uma postagem no X em 17 de Outubro: “Enquanto o Hamas não libertar os reféns que mantém, a única coisa que precisa de entrar em Gaza são centenas de toneladas de explosivos da Força Aérea, nem um grama de ajuda humanitária”.

O debate sobre as actuais circunstâncias em Gaza – quer seja o resultado de uma estratégia deliberada para atacar civis ou seja uma consequência não intencional e inevitável do ataque de Israel ao Hamas – mostra porque é que é difícil abordar esta situação através do direito internacional.

A proibição da fome de civis como método de guerra entrou para o direito internacional em 1977, com um protocolo adicional à Convenção de Genebra.

Em 1998, o Estatuto de Roma criou o Tribunal Penal Internacional e tornou crime de guerra a utilização da fome de civis como táctica militar em conflitos internacionais. O crime é descrito como tendo por objectivo privar a população civil de alimentos, bem como de água, medicamentos e abrigo. Os Estados Unidos e Israel foram dois dos sete países que votaram contra a criação do tribunal.

Não houve processos judiciais por fome em tribunais internacionais porque a maior parte das fomes causadas pelo homem desde então ocorreram dentro das fronteiras nacionais.

Em 2018, o Conselho de Segurança das Nações Unidas aprovou por unanimidade a Resolução 2.417que condenou o uso da fome em conflitos e disse que os casos em que conflitos armados ameaçassem criar insegurança alimentar generalizada deveriam ser encaminhados “imediatamente” ao Conselho de Segurança.

Contudo, o Conselho de Segurança ainda não considerou as fomes provocadas pelo homem: os aliados dos países acusados ​​de as causar têm agido consistentemente para manter a questão fora do debate. Os Estados Unidos criticou repetidamente o governo sírio no Conselho de Segurança pelo uso da fome, mas foi necessário um tom mais suave quando os seus aliados, a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, bloquearam o Iémen, causando fome generalizada.

Especialistas dizem que é difícil aplicar justiça internacional à fome porque esta é frequentemente causada por bloqueios em conflitos, quando a parte bloqueadora pode alegar impedir que o sustento chegue a um grupo insurgente ou terrorista. Desde os ataques de 11 de Setembro, a ideia de que a necessidade de agir contra os terroristas tem prioridade sobre a protecção dos civis tem dominado frequentemente as relações internacionais, disse o Professor de Waal.

Catriona Murdoch, especialista em questões jurídicas contra a fome na organização de defesa Global Rights Compliance, disse que a questão de saber se existe uma intenção deliberada de privar uma população civil de alimentos e outros “itens essenciais para a sobrevivência” delineados na resolução da ONU apoia se uma crise é um possível crime contra a humanidade. Não é necessário que ocorra fome para que um crime seja processável, disse ele, se a intenção for comprovada.

As organizações internacionais de justiça podem recolher provas de Gaza agora para serem consideradas num possível processo posterior, quando as instituições internacionais estiverem mais funcionais.

“Esse tipo de investigação leva anos e anos para dar frutos”, disse Murdoch.

Adam Sella contribuiu com reportagens de Tel Aviv.