Sábado, Julho 20

Flórida pagará milhões às vítimas de abuso em notório reformatório

Flórida pagará milhões às vítimas de abuso em notório reformatório

Os horrores infligidos a centenas de crianças num notório reformatório no Panhandle da Florida continuam insuportáveis ​​para os sobreviventes relatarem, todos estes anos depois. Trabalho forçado. Flagelações brutais. Abuso sexual.

Por mais de 15 anos, sobreviventes da Escola para Meninos Arthur G. Dozier, agora idosos, viajaram para o Capitólio do estado em Tallahassee para compartilhar suas memórias profundamente dolorosas e implorar aos políticos por justiça, para eles próprios e para as dezenas de crianças que morreram em escola.

Em 2017, os sobreviventes, muitos deles negros, receberam um pedido oficial de desculpas. Na sexta-feira, a Flórida foi mais longe: o governador Ron DeSantis assinou uma legislação criando um programa de US$ 20 milhões para fornecer restituição financeira às vítimas que sofreram abuso e negligência nas mãos do Estado. DeSantis assinou o projeto em particular, anunciou seu gabinete na sexta-feira.

O programa de compensação permitirá inscrições de sobreviventes que foram “confinados” à Escola Dozier entre 1940 e 1975 e que sofreram “abuso mental, físico ou sexual perpetrado por funcionários da escola”. Os sobreviventes também podem se inscrever se tiverem sido enviados para a Escola para Meninos da Flórida em Okeechobee, conhecida como Escola Okeechobee, inaugurada em 1955 para lidar com a superlotação em Dozier.

As inscrições devem ser enviadas antes de 31 de dezembro. Cada candidato aprovado receberá uma parte igual dos fundos e renunciará ao direito de solicitar qualquer compensação estatal adicional relacionada ao seu tempo nas escolas.

Os legisladores da Flórida aprovaram por unanimidade o programa este ano. Vários sobreviventes testemunharam em uma emocionante audiência do comitê estadual do Senado em fevereiro, que pareceu deixar alguns legisladores sem palavras.

“Todos os dias, essa dor ainda está comigo”, disse Richard Huntly, que lidera os Black Boys do Dozier Reformatory, um grupo de sobreviventes, depois de descrever ter sido espancado tão violentamente aos 11 anos que sentiu como se a sua mente tivesse sido destruída. da sua mente. corpo. “Agora tenho 77 anos. Isso vive comigo diariamente. Não posso evitar”.

A Escola Dozier foi inaugurada na zona rural de Marianna em 1900, como Escola Reformatória do Estado da Flórida. Abrigava crianças de até 5 anos de idade cometidas por crimes e outros crimes, incluindo evasão escolar e “incorrigibilidade”. Embora inicialmente também abrigasse meninas, elas foram enviadas para um reformatório separado para meninas a partir de 1913. Em Jim Crow, Flórida, Dozier foi segregado em dois campi, um para meninos brancos e outro para meninos negros, até 1968.

Relatos de abuso começaram logo após a abertura de Dozier e, ao longo de décadas, foram investigados pelo Estado e sujeitos a audiências no Congresso. Mesmo assim, o abuso continuou.

O estado só fechou Dozier em 2011. Nessa altura, antigos estudantes tinham começado a falar publicamente sobre serem forçados a trabalhar nos campos e a sofrer repetidas e violentas chicotadas.

A partir de 2012, uma equipa de antropólogos forenses da Universidade do Sul da Florida escavou uma parte do campus de Dozier, de 1.400 acres, em busca de restos mortais de crianças cujas mortes tinham sido frequentemente listadas como “desconhecidas” ou “acidentes”. (Acredita-se que um incêndio em 1914 tenha matado oito crianças que estavam trancadas num quarto; outras morreram em epidemias de gripe e alguns fugitivos foram baleados.) As escavações se concentraram em Boot Hill, que durante a segregação era um cemitério documentado no lado negro do campus.

A equipe encontrou 55 sepulturas não identificadas, embora se acredite que mais de 100 pessoas tenham morrido ali.

As revelações horríveis sobre como as crianças foram torturadas em Dozier formaram a base do romance “The Nickel Boys” do autor Colson Whitehead, que ganhou o Prêmio Pulitzer em 2019. Em 2022, Erin Kimmerle, a antropóloga que liderou as escavações de Dozier, publicou uma história. da sombria obra intitulada “We Carry Their Bones”; No ano passado, a autora Tananarive Due dedicou seu romance “O Reformatório” a um tio-avô que morreu em Dozier em 1937, quando ele tinha 15 anos.