Domingo, Março 3

Finlândia elege Alexander Stubb presidente e marca o início da era da OTAN

Os finlandeses elegeram no domingo o político de centro-direita Alexander Stubb como seu novo presidente, nas primeiras eleições nacionais desde que o país aderiu à NATO, ocupando uma posição que será fundamental na definição do papel do país na aliança num momento de relações cada vez mais tensas com a Rússia. .

As eleições podem, em geral, ter recebido pouca atenção fora das fronteiras do país escassamente povoado do norte da Europa, com 5,6 milhões de habitantes. Mas a Finlândia, o mais recente membro da NATO, partilha a fronteira mais longa com a Rússia (cerca de 1.330 milhas) e a sua política tem assumido especial interesse para os seus aliados europeus e americanos à medida que a ordem geopolítica muda.

O poder americano está a ser desafiado por Moscovo e Pequim, e a Europa está a braços com a sua maior guerra terrestre desde a Segunda Guerra Mundial. Ao mesmo tempo, o compromisso americano de ajudar a Ucrânia parece cada vez mais duvidoso e aproxima-se uma imprevisível eleição presidencial americana.

A Finlândia tem um sistema parlamentar de governo, mas a sua presidência não é uma função cerimonial. O presidente é responsável pela política externa e o vencedor desempenhará um papel fundamental na liderança do país num mundo em mudança.

“Neste momento, é uma questão em aberto que tipo de país da NATO a Finlândia se tornará”, disse Jenni Karimaki, analista política da Universidade de Helsínquia. “O novo presidente terá muito a dizer sobre isso.”

A decisão da Finlândia de aderir à NATO representou uma ruptura radical com as décadas de não-alinhamento, e os riscos e responsabilidades do novo lugar do país no mundo dominaram a campanha sobre quem deveria suceder ao popular Sauli Niinisto, cujo segundo mandato de seis anos expira em março. .

Stubb, do Partido da Coalizão Nacional, entrou no segundo turno no domingo contra Pekka Haavisto, da Liga Verde, de centro-esquerda.

Com 99 por cento dos votos contados, Stubb liderava com 51,6 por cento dos votos, enquanto Haavisto tinha 48,4 por cento.

“Estamos no início de uma nova era”, disse o presidente eleito após a votação. “Estamos numa situação nova na política internacional, onde as regras e as instituições estão a ser questionadas, temos uma guerra próxima e a Rússia comporta-se de forma agressiva. Mas também enfrentamos uma nova era, porque estamos alinhados militarmente e somos membros da NATO.”

Os dois candidatos expressaram opiniões muito semelhantes sobre as questões que mais preocupam os eleitores: ambos apoiaram fortemente a adesão à NATO e adoptaram uma linha dura em relação à Rússia. As diferenças entre eles são em grande parte estilísticas.

Durante a sua campanha, Stubb, um antigo primeiro-ministro que frequentou a universidade na Carolina do Sul, enfatizou o seu desejo de fortalecer as relações transatlânticas durante a campanha eleitoral e destacou regularmente a sua posição linha-dura.

“Sou tão agressivo quanto os melhores deles, não há dúvida disso”, disse ele ao New York Times em entrevista antes da votação.

Ele disse que combater a Rússia se tornou mais difícil numa era de guerra híbrida.

Uma secção do Balticconnector, um gasoduto entre a Finlândia e a Estónia, foi danificada por um navio chinês enquanto navegava entre dois portos russos. Embora uma investigação sobre o episódio ainda esteja em andamento, muitos especialistas em segurança suspeitam de sabotagem. Houve também um aumento nos ataques cibernéticos, alguns dos quais a Rússia assumiu a responsabilidade.

Uma questão que preocupa particularmente os eleitores tem sido o súbito aumento de requerentes de asilo que atravessam a fronteira russa para a Finlândia, o que muitos na Finlândia consideram um sinal da Rússia em resposta à sua adesão à NATO. Moscovo tinha avisado que haveria “contramedidas” para a Finlândia aderir à NATO.

“A linha entre a guerra e a paz ficou confusa”, disse Stubb.

Haavisto, que foi ministro dos Negócios Estrangeiros de 2019 a 2023, usou as suas credenciais como um dos principais negociadores da entrada da Finlândia na NATO para demonstrar que a sua posição em relação à Rússia é igualmente dura. Mas o antigo negociador de paz das Nações Unidas evitou posições mais duras.

Stubb estava interessado em pressionar por um papel militar finlandês mais forte dentro da OTAN do que Haavisto. Stubb levantou a ideia de hospedar permanentemente um pequeno número de oficiais da OTAN no país.

Ele também disse que apoiaria permitir que a aliança transportasse as suas armas nucleares em território finlandês, mas essa possibilidade permanece hipotética, uma vez que a atual lei finlandesa proíbe armas nucleares em território finlandês e o presidente não pode legislar.

No entanto, o partido de Stubb tem agora controlo quase total sobre os assuntos de política externa do país. Além da presidência, o Partido da Coalizão Nacional também desempenha as funções de primeiro-ministro, ministro das Relações Exteriores e ministro da Defesa no governo.

A participação eleitoral no segundo turno foi de cerca de 70% do eleitorado, e bandeiras finlandesas azuis e brancas foram hasteadas em edifícios ao redor da capital para homenagear o dia. O costume na Finlândia é tomar café e bolo depois da votação, e muitas famílias foram aos locais de votação no domingo com os filhos, que depois puderam partilhar as iguarias com os pais.

Para além da sua fronteira com a Rússia, no entanto, há outra preocupação para os eleitores finlandeses do outro lado do Atlântico: o que espera a Finlândia como membro da NATO se o ex-presidente Donald J. Trump, um crítico ferrenho da aliança que chegou a sugerir que os Estados Unidos poderiam sair da aliança? vencer as eleições presidenciais de novembro?

“Toda a decisão de aderir à NATO baseou-se na ideia de que os Estados Unidos, os americanos, vieram para ficar e que o compromisso americano é duradouro”, disse Matti Pesu, do Instituto Finlandês de Assuntos Internacionais. “Se os Estados Unidos decidissem enfraquecer o seu compromisso, seria uma enorme ironia e enfraqueceria o valor dissuasor da adesão da Finlândia à NATO.”