Domingo, Abril 21

Exame de sangue para câncer de cólon mostra promessa para detecção precoce

A detecção precoce do câncer de cólon pode prevenir a maioria das mortes por esta doença, possivelmente tanto quanto 73 por cento deles. Mas só 50 a 75 por cento dos adultos de meia idade e mais velhos que deveriam ser examinados regularmente são sendo testado.

Uma razão, dizem os médicos, é que os métodos de rastreio desencorajam muitas pessoas.

Existem duas opções para pessoas de médio risco: uma colonoscopia a cada 10 anos ou um teste fecal a cada um a três anosdependendo do tipo de teste.

Ou, como diz o Dr. Folasade P. May, gastroenterologista da UCLA Health: “Ou você toma esse laxante horrível e o médico coloca um instrumento em sua bunda, ou você tem que cuidar do seu próprio cocô”.

Mas algo muito mais simples está por vir: um exame de sangue. Os gastroenterologistas dizem que esses exames podem se tornar parte dos exames de sangue de rotina que os médicos solicitam quando, por exemplo, uma pessoa faz um exame físico anual.

“Acho que isso vai começar a decolar”, disse o Dr. John M. Carethers, gastroenterologista e vice-reitor de ciências da saúde da Universidade da Califórnia, em San Diego.

Sobre 53.000 Espera-se que os americanos morram de câncer colorretal este ano. É o segunda causa mais comum das mortes relacionadas com o cancro nos Estados Unidos e, embora a taxa de mortalidade em adultos mais velhos tenha diminuído, aumentou em pessoas com menos de 55 anos de idade.

Atual diretrizes Eles recomendam exames a partir dos 45 anos. O problema é convencer mais pessoas a fazerem os testes.

Digite o exame de sangue. Aproveite a descoberta de que o câncer de cólon e os grandes pólipos (aglomerados de células no revestimento do cólon que ocasionalmente se transformam em câncer) lançar fragmentos de DNA No Sangue.

PARA estudar publicado quarta-feira no The New England Journal of Medicine descobriu que um exame de sangue que procura esse DNA, chamado Shield e conduzido pela empresa Guardant Health, detectou 87% dos cânceres que estavam em um estágio inicial e curável. A taxa de falsos positivos foi de 10%.

“Esta será uma ótima notícia”, disse o Dr. May, consultor da Exact Sciences, criadora do teste fecal Cologuard.

Mas há uma ressalva sobre o exame de sangue: embora detecte câncer, ele não detecta a maioria dos pólipos grandes, encontrando apenas 13% deles. Em contraste, o teste fecal detecta 43% e a colonoscopia detecta 94%, disse o Dr. Carethers.

Embora os pólipos sejam geralmente inofensivos, alguns podem se transformar em câncer, por isso os médicos querem encontrá-los todos e removê-los para evitar a formação de câncer.

A Dra. Barbara Jung, chefe do departamento de medicina da Universidade de Washington e presidente da Associação Americana de Gastroenterologia, disse que os pacientes devem ser totalmente informados antes de optarem por um exame de sangue. Em particular, devem compreender que, embora este teste ajude a detectar o cancro precocemente, não o previne porque não é bom na detecção de pólipos pré-cancerígenos.

“Temos que ter essa discussão” com os pacientes, disse ele. Mas, acrescentou, “muito disto recairá sobre os médicos de cuidados primários, que já têm muito tempo para passar por uma ladainha de testes e aconselhamento”.

Os médicos também precisarão explicar aos pacientes que, se o resultado do exame de sangue for anormal, eles precisarão agendar uma colonoscopia para procurar pólipos ou cânceres em estágio inicial e removê-los, se estiverem presentes.

Também não está claro com que frequência as pessoas devem fazer exames de sangue. Guardant sugeriu a cada três anos, mas essa recomendação não está bem estabelecida, disse Jung.

Dr. Jung acrescentou que ela adoraria saber se o exame de sangue funciona bem em pessoas jovens demais para se qualificarem para os testes de triagem existentes. Mas isso exigirá estudos adicionais. Ele está preocupado com o aumento das taxas de câncer de cólon entre os jovens. Seria “muito atraente”, disse ele, se as pessoas pudessem fazer um exame de sangue para detectar câncer de cólon aos 30 anos de idade.

“Essa seria minha maior emoção”, disse Jung.

No entanto, a grande incógnita é o custo. A Guardant solicitou à Food and Drug Administration aprovação para comercializar o teste. A empresa agora o vende como um “teste de laboratório”, que não requer aprovação da FDA, mas também não é coberto pelo seguro saúde. Para quem quiser pagar do próprio bolso, o preço é de US$ 895. Mas a empresa trabalhará com o Medicare e Medicaid e seguradoras privadas para “finalizar os preços” se for aprovado, disse o porta-voz da Guardant, Matt Burns.

William Grady, diretor médico do programa de prevenção do câncer gastrointestinal do Fred Hutchinson Cancer Center e autor correspondente do estudo patrocinado pela Guardant, disse que a empresa poderia concordar com um preço que o tornasse comparável ao preço de outros métodos de triagem. Custos do teste fecal Cologuard $ 581 a $ 681. As colonoscopias, que normalmente são necessárias com metade da frequência, normalmente custam US$ 1.250 a US$ 4.800, embora alguns hospitais cobrem mais. O custo médio de uma colonoscopia nos Estados Unidos é de US$ 2.750. Os testes geralmente são cobertos pelo seguro.

Dr. May advertiu que os pacientes devem estar cientes de que estes três testes de triagem não são equivalentes. Com o exame de sangue, disse ele, “passamos da prevenção para a detecção precoce”.

Mas, disse ele, o exame de sangue é bastante simples. Quando um médico solicita exames de sangue de rotina, tudo o que há a fazer é adicionar um teste de câncer colorretal de cólon.

“Isso é fenomenalmente emocionante”, disse ele.

E sua facilidade de uso poderia superar as limitações do teste, disse o Dr. Carethers, que escreveu uma redação na revista que acompanha o estudo. Afinal, disse ele, o objetivo do rastreio é reduzir as mortes por cancro do cólon na população como um todo.

Se um exame de sangue significar que muito mais pessoas serão examinadas, o resultado (menos mortes por câncer de cólon) será benéfico.

“O melhor teste de rastreio é aquele que o paciente realiza”, escreveu.