Sábado, Maio 18

EUA e Israel enfrentam pontos de vista conflitantes sobre o fim da guerra em Gaza

Perto do final de uma viagem turbulenta ao Médio Oriente esta semana, o secretário de Estado Antony J. Blinken encerrou reuniões com o presidente israelita e familiares de reféns americanos detidos pelo Hamas, deixou o seu hotel à beira-mar em Tel Aviv e apertou a mão dos manifestantes. reunidos lá fora.

Ele olhou-os nos olhos e disse que havia um novo acordo de reféns para um cessar-fogo em cima da mesa que o Hamas teria de aceitar.

“Trazer os seus entes queridos para casa está no centro de tudo o que estamos tentando fazer, e não descansaremos até que todos – homens, mulheres, soldados, civis, jovens, idosos – estejam de volta em casa”, disse ele.

Essa demonstração pública de empatia para com os manifestantes frustrados é algo que o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu tem evitado desde o início da guerra, em Outubro. E concentrou os seus recentes comentários públicos numa ofensiva terrestre iminente: uma invasão da cidade de Rafah, no sul de Gaza, “com ou sem” um acordo de cessar-fogo, como disse o líder israelita na terça-feira.

Embora não tenha sido a primeira vez que Netanyahu prometeu invadir o último reduto do Hamas em Gaza, as autoridades norte-americanas ficaram surpresas com o momento do comentário. A ameaça de uma ofensiva em Rafah pode pressionar o Hamas a aceitar o acordo, mas apenas se os líderes do Hamas pensarem que a libertação de reféns para prisioneiros palestinianos e uma pausa de seis semanas nos combates poderão eventualmente levar a uma interrupção permanente do fogo e evitar um conflito sangrento. batalha em Rafah. , onde mais de um milhão de deslocados de Gaza procuraram refúgio, dizem as autoridades.

Quase sete meses após o início da guerra, os objectivos declarados e os esforços diplomáticos dos Estados Unidos e de Israel parecem mais distantes do que nunca, uma lacuna que continua a aumentar sob os imperativos políticos internos do Presidente Biden e Netanyahu.

Biden e os seus principais conselheiros prevêem um caminho que envolva a libertação de cerca de três dúzias de reféns pelo Hamas no espaço de semanas; os dois lados decretam um cessar-fogo temporário que leva a um cessar-fogo permanente e a mais libertações de reféns; e nações árabes proeminentes, incluindo a Arábia Saudita, concordando em participar nos esforços de reconstrução e segurança, bem como na normalização das relações diplomáticas com Israel.

Autoridades israelenses mostraram recentemente alguma flexibilidade em relação aos termos do acordo de cessar-fogo, dizendo que reduziriam o número de reféns que o Hamas teria de libertar na rodada inicial de 40 para 33.

No entanto, mesmo quando Israel cedeu nestes pontos, Netanyahu rejeitou a ideia de um cessar-fogo permanente e redobrou a sua promessa pública de erradicar o Hamas e muitos combatentes que ele afirma permanecerem em Rafah, apesar da crença generalizada entre as autoridades americanas. que seu objetivo é inatingível.

Autoridades dos EUA se opõem à invasão de Rafah e dizem que Israel deveria realizar operações direcionadas contra os líderes do Hamas, e não um grande ataque. Quando Blinken se encontrou com Netanyahu em Jerusalém na quarta-feira, ele reiterou a “posição clara” dos Estados Unidos sobre Rafah, disse o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller.

As pressões sobre a administração Biden também são claras. A coligação de eleitores liberais de Biden pode fraturar-se à medida que cresce a oposição ao seu apoio inabalável a Israel na guerra, comprometendo as suas hipóteses de derrotar Donald J. Trump, o candidato republicano, em novembro. Os estudantes que protestaram contra as políticas de Biden nos campi universitários americanos e a resultante repressão policial colocaram ainda mais a questão no centro das atenções.

E os Estados Unidos encontram-se a desviar as críticas dos parceiros árabes e dos governos na Ásia, África e América Latina, e a proteger Israel das resoluções pró-Palestinas nas Nações Unidas. No meio de gritos de hipocrisia contra Washington, é claro que o apoio de Biden a Israel tornará mais difícil para este país obter apoio para as políticas dos EUA destinadas a combater a Rússia e a China, particularmente nas nações do sul global.

Blinken está enfrentando desafios. Na segunda-feira, o primeiro dia da sua actual viagem ao Médio Oriente, em reuniões com responsáveis ​​árabes e europeus na capital saudita, Riade, ele orientou as discussões para a libertação de reféns e planos para a reconstrução pós-guerra em Gaza. Ele fez da ajuda humanitária o tema de sua parada na Jordânia no dia seguinte.

Questionado pelos jornalistas sobre a insistência de Netanyahu numa ofensiva em Rafah, Blinken disse que o acordo de cessar-fogo e a ajuda humanitária eram o “núcleo” dos esforços americanos.

Os manifestantes israelenses em frente ao hotel Blinken em Tel Aviv estavam na mesma sintonia. Eles depositaram as suas esperanças no governo dos EUA, e não nas suas próprias, para acabar com a crise, que começou quando cerca de 1.200 israelenses foram mortos em ataques liderados pelo Hamas em 7 de outubro e cerca de 250 foram feitos reféns. Mais de 34 mil palestinos foram mortos na campanha de retaliação aérea e na invasão terrestre do exército israelense.

“SOSUSA, só você pode salvar o dia”, gritavam os manifestantes. “Obrigado, Biden, obrigado, Blinken.”

Biden e Netanyahu também estão em conflito sobre o que os americanos chamam de solução política de longo prazo para o conflito israelo-palestiniano de décadas. Os Americanos estão a trabalhar num plano para fazer com que a Arábia Saudita e talvez outras nações árabes concordem em normalizar as relações com Israel, mas apenas se o governo israelita se comprometer com um caminho concreto com prazos firmes para a fundação de uma nação palestiniana. Netanyahu opõe-se a isso, tal como muitos israelitas.

Mesmo assim, Biden mantém o seu apoio geral a Israel na guerra e não impôs condições à ajuda militar ou à venda de armas, algo que mesmo analistas centristas de política externa e ex-funcionários dos EUA estão perguntando.

Netanyahu, agarrado ao poder apesar do declínio da sua posição internacional e nacional, enfrenta uma série de opções aparentemente mutuamente exclusivas. Ele está preso entre as pressões competitivas aplicadas pela administração Biden e pelos membros da extrema direita da sua coligação governamental, cujo apoio é crucial para a sobrevivência do seu governo.

Os seus ministros de extrema-direita ameaçam demitir-se se a tão anunciada operação Rafah for suspensa. Bezalel Smotrich, o ministro das finanças ultranacionalista, descrito acordo de reféns sobre a mesa como “uma capitulação israelense perigosa e uma vitória terrível para o Hamas”. Itamar Ben-Gvir, ministro da Segurança Nacional de extrema direita, disse na terça-feira que “alertou” Netanyahu sobre as consequências de não ir a Rafah e, ​​em vez disso, aceitar um “acordo imprudente” que poria fim à guerra.

Os centristas que se juntaram ao governo de Netanyahu em Outubro, trazendo uma legitimidade popular mais ampla aos seus esforços de guerra, alertaram que não tolerarão decisões baseadas em considerações políticas e não no interesse nacional.

O público israelita anseia simultaneamente pelo regresso dos reféns e anseia pela derrota do Hamas, embora esteja dividido quanto às perspectivas de uma vitória absoluta.

PARA enquete encomendado esta semana pela Kan, a emissora pública de Israel, indicou que 54 por cento dos entrevistados eram a favor de um acordo inicial que libertaria os reféns mais vulneráveis ​​durante um cessar-fogo de 40 dias. Quase metade dos inquiridos (47 por cento) afirmou que apoiaria um acordo abrangente para todos os reféns e o fim da guerra.

“O futuro político de Netanyahu depende do resultado da guerra”, disse Nachman Shai, antigo ministro do governo e especialista em diplomacia e segurança israelitas. “Ele não consegue fazer malabarismos com todas as bolas.”

Por enquanto, dizem os críticos de Netanyahu, ele está hesitante. Alguns dizem que ele confia na liderança do Hamas para rejeitar o acordo de reféns que está sobre a mesa, outros que os ministros de extrema-direita do seu governo o estão mantendo cativo. Ambas as opiniões poderiam ser válidas.

Um cartoon político publicado quarta-feira no Yediot Ahronot, um popular jornal hebraico, mostrava Netanyahu sentado à sua secretária com a inscrição “primeiro-ministro de Israel”, examinando a proposta de acordo de reféns e declarando: “Isso nunca funcionará com os meus gestores”.