Sábado, Julho 20

Estamos amando nossos animais de estimação até a morte?

Estamos amando nossos animais de estimação até a morte?

Os animais de estimação estão mais populares do que nunca. Cerca de dois terços dos lares americanos têm pelo menos um animal de estimação, acima dos 56% em 1988. de acordo com a Associação Americana de Produtos para Animais de Estimação, e os americanos gastaram 136,8 mil milhões de dólares com os seus animais de estimação em 2022, contra 123,6 mil milhões de dólares em 2021. Estima-se que 91 milhões de famílias na Europa possuam pelo menos um animal de estimação, um aumento de 20 milhões na última década. A população de animais de estimação na Índia atingiu 31 milhões em 2021, em comparação com 10 milhões em 2011.

E nossos animais de estimação estão se tornando cada vez mais parecidos conosco, ou pelo menos esse parece ser o nosso objetivo. Nós os mimamos com planos de nutrição e transportadores personalizados, hidroterapia canina e estadias em hotéis boutique para gatos. Na All the Best, uma rede de pet shops sofisticadas em Seattle, os itens mais populares são felinos e caninos. brinquedos de enriquecimento, dProjetado para estimular e trazer felicidade aos animais que cada vez mais “estão sozinhos e entediados”, disse Annie McCall, diretora de marketing da rede.

Agora, alguns especialistas em ética do bem-estar animal e cientistas veterinários questionam-se se, nos nossos esforços para humanizar os nossos animais de estimação, não fomos longe demais. Quanto mais tratamos os animais de estimação como pessoas, argumentam eles, mais limitada e dependente de nós a vida dos nossos animais de estimação se torna, e mais problemas de saúde e comportamentais eles desenvolvem.

“Agora vemos os animais de estimação não apenas como membros da família, mas como equivalentes às crianças”, disse James Serpell, professor emérito de ética e bem-estar animal na Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia. “O problema é que cães e gatos não são crianças e os donos têm se tornado cada vez mais protetores e restritivos. “É por isso que os animais não são capazes de expressar sua natureza canina e maliciosa tão livremente quanto gostariam”.

Os riscos para a saúde começam, claro, com a reprodução. Uma das raças de cães mais populares nos Estados Unidos é a Bulldog francêsmembro da família braquicefálica de cães de cara chata que se relacionam bem com as pessoas, mas têm dificuldade para respirar, entre outros graves problemas de saúde.

Mas também estamos a mudar a relação dos nossos animais com o seu ambiente. Devido às preocupações com a predação de pássaros, muitos gatos passam a vida inteira dentro de casa. Até o final da década de 1970, até mesmo os cães urbanos passavam a maior parte do tempo ao ar livre, seja em quintais ou vagando soltos pela vizinhança. Agora, disse Jessica Pierce, bioeticista do Colorado cujo trabalho se concentra nas relações entre humanos e animais, “o cão solto e solto é considerado contrário à ordem natural das coisas”.

Um dos segmentos de mercado que mais cresce é o chamado setor de confinamento de animais de estimação, que inclui gaiolas e cercas internas, bem como arneses de cabeça e coleiras eletrônicas. “O nível de limitação que os cães enfrentam é profundo”, disse Pierce. Embora há várias décadas os cães fossem mais propensos a serem atropelados por carros, acrescentou ele, “esses riscos eram compensados ​​pela liberdade de experiência e movimento”.

O paradoxo moderno dos animais de estimação, em poucas palavras: “Os proprietários não querem que os cães se comportem como cães”. Dr.Serpell disse.

Embora os cães sejam permitidos num número crescente de espaços humanos (restaurantes, escritórios, lojas, hotéis e mais parques com áreas designadas para cães), a sua presença crescente não se traduziu numa maior independência.

O confinamento e o isolamento, por sua vez, geraram um aumento na ansiedade de separação dos animais e agressão, disse Serpell. Aproximadamente 60 por cento dos cães e gatos paraVocê agora está com sobrepeso ou obeso.. E devido, em parte, ao fardo e às despesas de possuir um animal de estimação hoje (taxas veterinárias, babás de animais de estimação, custos de hospedagem), mais pessoas estão abandonando animais em abrigos de animais, levando a taxas mais altas de eutanásia. Em 2023, mais de 359 mil cães foram sacrificados em abrigos, o maior número em cinco anos, de acordo com o Shelter Animals Count, um grupo de defesa dos animais.

“Estamos em uma época estranha de obsessão por animais de estimação”, disse Pierce. “São muitos e nós os mantemos com muita intensidade. “Não é bom para nós ou para eles.”

É verdade que domesticar um animal sempre significou alcançar um equilíbrio entre a sua natureza e a nossa. “Definir a liberdade de um cão, um animal que foi domesticado artificialmente e selecionado pelos humanos durante tanto tempo, é um enigma realmente interessante”, disse Alexandra Horowitz, pesquisadora de cognição canina no Barnard College.

Ela fez um contraste com os cães em liberdade, uma categoria à qual pertence a maioria dos estimados 900 milhões de cães no mundo. Cães soltos levam vidas mais curtas e não têm comida garantida, disse Horowitz, mas podem tomar suas próprias decisões. “Esse é um modelo interessante para nós: pensar em como enriquecer a vida de um cachorro com opções para que ele não fique preso aos nossos caprichos o tempo todo, sem colocar a sociedade em risco em geral”, disse ele.

Nos últimos anos, os países escandinavos começaram a proibir a criação de algumas raças de cães Eles são particularmente propensos a doenças, como o Cavalier King Charles spaniel. Na Suécia é ilegal deixar animais de estimação sozinhos em casa por longos períodos; Tanto na Suécia como na Finlândia, confinar animais em casa é ilegal na maioria dos casos.

Mas não está claro se estas políticas de bem-estar animal reconciliam ou reforçam o paradoxo fundamental da posse moderna de animais de estimação, disse Harold Herzog, professor emérito de psicologia na Western Carolina University que estuda as relações entre animais e humanos. “Quanto mais vemos cães e gatos como criaturas autônomas, menos podemos justificar mantê-los como animais de estimação”, disse ele.

Há alguns anos, o Dr. Herzog estava de férias na ilha de Tobago e passava grande parte do tempo observando os cães vadios vagando pela paisagem. “Eu me perguntei: ‘Prefiro viver em Manhattan como um cachorro mimado ou prefiro ser um cachorro em Tobago e sair com meus amigos?’”, disse Herzog. Ele concluiu: “Prefiro ser um cachorro em Tobago”.

Esta não é uma opção prática para a maioria das pessoas, nem necessariamente boa para os Tobagos do mundo. Em vez disso, para o dono de um animal de estimação moderno, o Dr. Serpell deu este conselho: “Sem dúvida, aproveite a companhia do seu cão. Mas os cães não são pessoas. Conheça o animal a partir de sua própria perspectiva, em vez de forçá-lo a obedecer à sua. Permite que você experimente indiretamente a vida de outro ser.”