Domingo, Março 3

Erros médicos graves aumentaram depois que empresas de private equity compraram hospitais

A taxa de complicações médicas graves aumentou nos hospitais depois de terem sido adquiridos por empresas de investimento de capital privado, de acordo com um importante estudo sobre os efeitos de tais aquisições no atendimento aos pacientes nos últimos anos.

O estudo, publicado no JAMA na terça-feira, descobriu que nos três anos após a compra de um hospital por um fundo de private equity, os eventos adversos, incluindo infecções cirúrgicas e feridas, aumentaram 25% entre os pacientes do Medicare em comparação com hospitais semelhantes que não foram adquiridos pelos referidos investidores. . Os pesquisadores relataram um aumento de quase 38% nas infecções de cateteres centrais, um tipo de infecção perigosa que as autoridades médicas dizem que nunca deveria ocorrer, e um aumento de 27% nas quedas de pacientes enquanto permanecem no hospital.

“Não ficamos surpresos com a existência de um sinal”, disse a Dra. Sneha Kannan, pesquisadora de saúde e médica da divisão de cuidados pulmonares e intensivos do Hospital Geral de Massachusetts, que foi a principal autora do artigo. “Direi que ficamos surpresos com o quão forte ele era.”

Embora os investigadores tenham encontrado um aumento significativo nos erros médicos, também observaram uma ligeira diminuição (de quase 5 por cento) na taxa de pacientes que morreram durante a internação hospitalar. Os investigadores acreditam que outras mudanças, como a mudança para pacientes mais saudáveis ​​internados em hospitais, poderiam explicar esse declínio. E 30 dias após a alta dos pacientes, não houve diferenças significativas nas taxas de mortalidade entre os hospitais.

Outros investigadores que analisaram o estudo afirmaram que, embora não fornecesse uma imagem completa dos efeitos do capital privado, levantou questões importantes sobre a qualidade dos cuidados em hospitais que tinham sido adquiridos por proprietários de capital privado.

“Isso é importante porque é o primeiro dado que creio sugerir fortemente que há um problema de qualidade quando o capital privado assume o controle”, disse o Dr. Ashish Jha, reitor da Escola de Saúde Pública da Universidade Brown. estudou segurança hospitalar.

Nas últimas duas décadas, as empresas de capital privado tornaram-se intervenientes importantes nos cuidados de saúde, comprando não só hospitais, mas também um número crescente de lares de idosos, consultórios médicos e empresas de saúde ao domicílio. As empresas captam dinheiro de investidores institucionais e pessoas físicas para formar fundos de investimento, muitas vezes comprando hospitais e outras entidades com elevados níveis de endividamento, com o objetivo de revendê-los dentro de alguns anos. Um estudo independente recente sugeriu que as empresas estavam a consolidar grupos de médicos em determinados mercados locais, o que poderia levar a preços mais elevados.

Até agora, estas empresas possuem uma pequena proporção de hospitais nos EUA, embora os números sejam difíceis de medir porque as transacções nem sempre são públicas.

Vários relatos da mídia mostraram que alguns dos hospitais adquiridos foram forçados a fechar devido a dificuldades financeirase alguns caíram escrutínio regulatório devido a problemas de qualidade. Mas estes exemplos não são necessariamente típicos.

“A indústria de private equity desempenha um papel essencial ao fornecer aos hospitais locais o capital de que necessitam para melhorar o atendimento aos pacientes, expandir o acesso e impulsionar a inovação”, disse Drew Maloney, diretor executivo do American Investment Council, um grupo comercial do setor. “Esta investigação não reflecte o registo completo do capital privado no reforço dos cuidados de saúde em todo o país.”

A indústria tem estado sob escrutínio recentemente. Este mês, a Comissão de Orçamento do Senado investigação bipartidária começou na propriedade privada dos hospitais. E projectos de lei de vários Democratas no Congresso pressionaram por mais relatórios públicos sobre negócios de capital privado no sector da saúde e por reformas mais amplas nas formas como as empresas podem adquirir empresas e obter benefícios.

Vários estudos examinaram os efeitos financeiros das empresas de capital privado nos hospitais. O novo artigo, que examina 51 hospitais entre 2009 e 2019, fornece novas evidências de que tais mudanças podem resultar em condições mais perigosas para os pacientes. Os pesquisadores, que também incluem o Dr. Zirui Song, de Harvard, e Joseph Dov Bruch, da Universidade de Chicago, receberam financiamento da Arnold Ventures, um grupo que apoia uma ampla gama de cuidados de saúde e pesquisas. tem sido crítico da indústria de private equity.

Antigo investigação descobriram que os pacientes tinham menos probabilidade de morrer depois de visitarem um hospital financiado por capital privado. Mas os investigadores disseram que queriam concentrar o seu estudo em medidas específicas, como erros médicos, que reflectem mais directamente os cuidados num hospital, em vez de mortes de pacientes, que são mais susceptíveis de serem influenciadas pelo estado de saúde dos pacientes que entram no hospital.

Os pesquisadores examinaram uma variedade de erros que o Medicare rastreia e que o Medicare incentiva os hospitais a minimizar. Os hospitais com níveis elevados de alguns destes problemas (tais como infecções de cateteres centrais) devem pagar sanções financeiras ao governo. Embora nem todos os erros tenham ocorrido com frequência suficiente para serem medidos com precisão, e as complicações tenham ocorrido raramente em geral, todas as oito medidas individuais estudadas no artigo foram piores em hospitais adquiridos por fundos de private equity.

No geral, as taxas destas complicações têm diminuído há cerca de 15 anos, à medida que os hospitais têm trabalhado para reduzi-las e as melhores práticas para evitá-las se generalizaram.

“Estes são eventos adversos evitáveis ​​que todos pensam que não deveriam acontecer nos hospitais”, disse o Dr. David Blumenthal, antigo presidente do Commonwealth Fund, um grupo de investigação sem fins lucrativos no domínio da saúde, que analisou o estudo.

Alguns proprietários de private equity podem estar excessivamente ansiosos para cortar custos, levando a um declínio na qualidade dos cuidados, disse ele. “É uma questão de estilo de investimento”, disse ele. “É uma questão de agressividade, de ganhos de curto prazo e de retorno sobre o investimento que você procura.” Nos casos em que esta estratégia não é seguida, o capital privado pode ser positivo, acrescentou o Dr. Blumenthal: “Ele fornece capital. Traz inovação.”

Os investigadores disseram que a explicação mais provável para o aumento dos erros foi o facto de haver menos funcionários nos hospitais, um efeito que foi medido noutros estudos de private equity. “As reduções de pessoal após a aquisição poderiam explicar todas essas descobertas”, disse o Dr. Song.

Mas este artigo não mediu diretamente os níveis de pessoal nos hospitais que examinou.

Dr. Song tem defendeu uma maior supervisão do governo de empresas de private equity no setor de saúde. Mas vários académicos que estudaram as empresas afirmaram que, embora o novo documento suscite sérias preocupações, ainda deixa algumas questões importantes sem resposta para os decisores políticos.

“Isto deveria fazer-nos inclinar-nos para a frente e prestar atenção ao que está a acontecer”, disse Zack Cooper, professor de economia em Yale que examinou a indústria. “Isso ainda não deveria nos levar a introduzir políticas de atacado.”

Vivian Ho, professora de economia na Rice, é coautora de um papel que documentou reduções de pessoal depois que as empresas compraram hospitais, incluindo pequenos cortes na enfermagem. A Professora Ho observou que é difícil ter a certeza se as reduções foram o resultado da mudança de liderança ou da propriedade de uma empresa de capital privado especificamente, mas disse que os resultados foram suficientemente alarmantes para que ela estivesse ansiosa por ver mais provas.

“Estou disposta a acreditar que é devido a questões pessoais”, disse ela. “Basta combinar isso com relatos anedóticos sobre o que está acontecendo em alguns desses hospitais e temos uma história consistente”.