Domingo, Março 3

Equador mergulha em crise em meio a tumultos e sequestros em prisões

Homens armados mascarados invadiram uma estação de televisão na maior cidade do Equador, Guayaquil, na terça-feira, fazendo apresentadores e funcionários como reféns e trocando tiros com a polícia enquanto as câmeras rodavam antes que os intrusos fossem subjugados e presos.

A violência televisiva, capturada ao vivo, irrompeu enquanto o país sul-americano mergulhava no caos esta semana, com o desaparecimento de um poderoso líder de gangue prisional, revoltas eclodindo em várias prisões e presidiários sequestrando e ameaçando guardas.

Um dos agressores que invadiu a estação de televisão foi ouvido no ar pedindo para ser telegrafado, dizendo que pretendia enviar uma mensagem sobre as consequências de “mexer com as máfias”. Antes que ele pudesse, a polícia interveio. Os pistoleiros também obrigaram os apresentadores e demais funcionários detidos a aparecerem em um vídeo pedindo ao presidente que não interferisse.

A polícia disse nas redes sociais que prendeu 13 pessoas após o episódio, recuperando “armas, explosivos e outras provas”. Os reféns também foram libertados com segurança. disse a publicação.

Até a tarde de terça-feira, pelo menos oito pessoas morreram e outras duas ficaram feridas em episódios violentos em Guayaquil, segundo o prefeito da cidade, Aquiles Álvarez, que afirmou uma conferência de imprensa ao lado do chefe de polícia. As autoridades também disseram que cinco hospitais foram ocupados.

Explosões, incêndios de veículos, saques e tiros também foram relatados em todo o país, e as autoridades anunciaram que um segundo líder de gangue e outros presos escaparam de outra prisão.

O presidente do Equador, Daniel Noboa, declarou um conflito armado interno na terça-feira e ordenou às forças armadas que “neutralizassem” duas dúzias de gangues, que ele chamou de “organizações terroristas”, de acordo com uma postagem no X, anteriormente conhecido como Twitter.

Lojas, escolas, repartições governamentais e edifícios foram fechados. Os trabalhadores foram mandados para casa e as ruas de Quito e Guayaquil ficaram congestionadas.

“Foi caótico, como você pode imaginar”, disse Carolina Valencia, que estava visitando sua família em Guayaquil, vinda de Nova York. “Havia trânsito por toda parte porque as pessoas só queriam voltar para casa. Os ônibus não estavam totalmente operacionais, então as pessoas entravam nas vans que ficam abertas na parte de trás.”

“Havia muito desespero”, acrescentou. “Desde que esse gangster desapareceu, todos estão com medo constante.”

Noboa, que priorizou restaurar a segurança num país inundado pela violência de gangues alimentada por um florescente comércio de drogas, já havia declarado estado de emergência e mobilizado mais de 3.000 policiais e militares para procurar o líder da gangue fugitiva, Adolfo Macías.

A declaração de 60 dias impõe um recolher obrigatório noturno em todo o país e permite que os militares patrulhem as ruas e assumam o controlo das prisões.

“Acabou o tempo para prisioneiros de drogas, assassinos de aluguel e crime organizado ditarem ao governo o que fazer”, disse Noboa em um vídeo anunciando o estado de emergência na segunda-feira, acrescentando que era necessário que as forças de segurança assumissem o controle do Equador. sistema penitenciário.

Macías, líder da gangue Los Choneros e mais conhecido como “Fito”, desapareceu no domingo de uma prisão superlotada na cidade costeira de Guayaquil, de onde há muito supervisionava as operações de seu grupo.

O governo ordenou a transferência de condenados de alto perfil, incluindo Macías, das celas onde dirigem as suas redes criminosas para uma instalação de segurança máxima. Essa decisão, disseram especialistas penitenciários, pode ter levado à fuga de Macías e a revoltas nas prisões.

Alguns especialistas em segurança acreditam que até um quarto das 36 prisões do país são controladas por gangues. Noboa prometeu recuperar o controle das prisões, que se tornaram quartéis de gangues e centros de recrutamento.

Na semana passada, anunciou que pretendia realizar um referendo sobre medidas de segurança, incluindo penas mais duras para crimes como homicídio e tráfico de armas, e alargar o papel dos militares.

Noboa, descendente de centro-direita de uma dinastia bananeira, assumiu o cargo em Novembro, após uma eleição dominada por preocupações com a segurança e a economia. A violência aumentou nos últimos anos, à medida que os gangues lutam pelo controlo de rotas lucrativas de tráfico de droga que transportam narcóticos para os Estados Unidos e a Europa.

Estes receios foram amplificados pelo assassinato durante a campanha eleitoral de outro candidato presidencial, Fernando Villavicencio, que pouco antes do seu assassinato tinha dito que estava sob ameaça de Los Choneros.

Macías é talvez o mais conhecido dos líderes de gangues que dirigem operações antidrogas atrás das grades, e acredita-se que seu grupo tenha sido um dos primeiros no Equador a estabelecer laços com poderosos cartéis mexicanos.

Macías, que cumpre pena de 34 anos por crimes como tráfico de drogas, já escapou da prisão uma vez, em 2013. Tornou-se líder de Los Choneros por volta de 2020 e presidiu as atividades da gangue em sua cela na prisão de Guayaquil. , parte de um complexo que abriga cerca de 12 mil internos.

Após o assassinato de Villavicencio no verão passado, Macías foi brevemente transferido para uma ala de segurança máxima no mesmo complexo. Mas o seu advogado recorreu e um juiz ordenou que Macías fosse transferido de volta para o seu local preferido, a prisão de Guayaquil, que serve de base aos Choneros.

Ele comemorou lançando um videoclipe no estilo “narcocorrido”, gênero originário do México que glorifica as façanhas violentas dos traficantes de drogas.

No mês passado, Noboa, promovendo os seus planos para combater as prisões do país, disse que começaria com medidas como cortar o acesso de Macías a tomadas eléctricas e routers. “Você pode ver no YouTube que o celular do Fito tem quatro tomadas, mais tomadas do que em um quarto de hotel.”

O senhor Macías foi encontrado desaparecido de sua cela durante uma operação em busca de contrabando. Seu desaparecimento ocorreu quando ele e outros criminosos importantes deveriam ser enviados para a prisão de segurança máxima, segundo autoridades.

Um alto funcionário do governo sugeriu esta semana que Macías pode ter tomado conhecimento da sua transferência iminente através de uma fuga de informação governamental. “Isso seria muito grave”, disse o funcionário Esteban Torres, porque “significaria que há podridão nos mais altos níveis do governo”.

Proteger as prisões do Equador é vital para garantir que os esforços para erradicar a corrupção sejam eficazes, disse Will Freeman, pesquisador de estudos latino-americanos no Conselho de Relações Exteriores.

“Devemos garantir que quando as pessoas são enviadas para a prisão por branqueamento de capitais ou por trabalharem em cumplicidade com o crime organizado como funcionários públicos, a punição seja significativa e que as redes criminosas não continuem a operar a partir das prisões”, afirmou. ditado.

Disse que o estado de emergência poderia ajudar a estabilizar as prisões, uma vez que a entidade responsável pela gestão do sistema prisional não conseguiu controlar as gangues, mas que não era uma solução a longo prazo. Ele observou que o antecessor do Sr. Noboa impôs repetidamente medidas semelhantes.

“Obviamente não melhoraram a situação de forma duradoura,ele disse.

Jorge Núñez, um antropólogo que estuda o sistema prisional equatoriano há anos, disse que Noboa não estava fazendo nada dramaticamente diferente no que diz respeito ao sistema prisional.

“É uma mistura de improvisação e basicamente de fazer a mesma coisa”, disse Núñez, que afirmou que o governo anterior entregou as prisões à polícia, que negligenciou “crescimento e empoderamento excessivo de gangues de prisão.”

Os privilégios concedidos aos líderes dos cartéis aumentaram ao longo do tempo, acrescentou.

As varreduras nas prisões revelaram não apenas grandes esconderijos de armas e eletrônicos, mas também porcos, galos e uma arena de briga de galos.

Na noite de segunda-feira, com a aproximação do primeiro toque de recolher, as ruas de Quito, a capital, rapidamente ficaram desertas. Apenas carros de polícia e ambulâncias podiam ser vistos num silêncio que lembra o confinamento devido à pandemia de Covid-19.

“O toque de recolher nos afeta diretamente”, disse Junior Córdova, dono de um restaurante em Quito. “Tivemos um ótimo início de ano, mas agora as coisas não parecem tão boas, porque as pessoas estão começando a sentir medo”.

Genevieve Glatsky contribuíram com relatórios de Bogotá, Colômbia e José María León Cabrera de Quito, Equador.