Domingo, Abril 21

Em Harvard, alguns se perguntam o que será necessário para parar a espiral

Quando 70 reitores de universidades se reuniram para uma cimeira no final de Janeiro, o tema que estava na cabeça de todos era a crise em Harvard.

Os anfitriões da cimeira trataram a universidade, atingida por acusações de mimar o anti-semitismo, como um estudo de caso de escola de negócios sobre liderança no ensino superior, completo com uma apresentação de slides sobre a sua reputação em queda livre.

O slide matador: “Boeing e Tesla têm níveis de rumores negativos semelhantes aos de Harvard.”

Por outras palavras, Harvard, um símbolo secular de excelência académica, estava a gerar tanta atenção negativa como um fabricante de aviões com um painel de porta que caiu do céu e uma empresa automóvel com um CEO inconstante e vários recalls.

Jeffrey Sonnenfeld, professor da Yale School of Management, organizou a cúpula. “Apesar de quase 400 anos de história, o valor do valor da marca não é tão permanente como acreditam os administradores de Harvard”, disse ele numa entrevista. “Havia um termo na indústria que dizia que algo era o Cadillac da indústria. Bem, o próprio Cadillac, infelizmente, não é mais o Cadillac da indústria.”

Muitos dos presidentes que participaram na cimeira consideraram a erosão da marca Harvard como um problema não só para a escola mas também, por extensão, para todo o empreendimento do ensino superior. Se Harvard não conseguiu se proteger, o que aconteceria com todas as outras instituições? Os líderes de Harvard poderiam encontrar uma resposta eficaz?

Houve indícios de uma abordagem mais assertiva por parte de Harvard na segunda-feira, quando a universidade anunciou que estava investigando “tropos antissemitas profundamente ofensivos” postados nas redes sociais por grupos de estudantes e professores pró-palestinos. Os grupos postaram ou republicaram material contendo uma antiga caricatura de um marionetista, com a mão marcada por um cifrão dentro de uma estrela de David. linchamento de Muhammad Ali e Gamal Abdel Nasser.

Harvard tomou a iniciativa num momento em que o Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara começou a examinar seu histórico de anti-semitismo. Na sexta-feira, o comité emitiu intimações ao presidente interino de Harvard, ao chefe do conselho de administração da escola e ao seu gestor de investimentos, numa ampla busca por documentos relacionados com a forma como a universidade lidou com as alegações de anti-semitismo no campus. A ameaça de intimações levou o PEN America, um grupo de escritores que defende a liberdade académica, a alertar contra uma expedição de pesca.

Há também um demanda judicial contra Harvard, chamando a universidade de “um bastião de ódio e assédio antijudaico desenfreado”, bem como investigações federais sobre alegações de que a universidade ignorou tanto o anti-semitismo como a islamofobia no campus.

Executivos empresariais e grandes doadores, incluindo o executivo de fundos de cobertura Ken Griffin, ameaçaram reter dinheiro e abster-se de contratar estudantes de Harvard que defenderam as atrocidades cometidas pelo Hamas no ataque a Israel em 7 de Outubro. Os meios de comunicação de direita e os investigadores anónimos continuam a fazer alegações de plágio contra funcionários universitários, como parte de um ataque à diversidade, à equidade e aos programas de inclusão.

Já há evidências de danos à reputação: uma queda de 17% no número de estudantes que solicitaram admissão antecipada em Harvard este ano. Outras escolas da Ivy League tiveram aumentos.

Os ataques “obviamente perturbaram Harvard, em termos de sua liderança sênior”, disse Randall Kennedy, professor de direito de Harvard. “Eles minaram o moral. “Foi um ataque muito eficaz.”

Dentro de Harvard, professores e estudantes estão à procura de qualquer sinal dos responsáveis ​​da universidade, incluindo o principal conselho de administração, a Harvard Corporation, sobre a sua futura direcção.

em um entrevista Na semana passada, na Harvard Magazine, Alan Garber, presidente interino da universidade, descreveu alguns esforços para aliviar a tensão, aplicando regras contra protestos perturbadores e oferecendo uma série de eventos destinados a encorajar o diálogo em vez do conflito entre estudantes e professores.

São boas medidas, disse Dara Horn, romancista que no ano passado fez parte de um comité para aconselhar o presidente de Harvard sobre como combater o anti-semitismo. Observei que muitos alunos não interagiam com pessoas de quem discordavam e não sabiam como fazê-lo.

“Essa atitude é o fim da educação”, disse a Dra. Horn, que publicou um artigo sobre sua experiência em Harvard no The Atlantic. “Para mim, isso é o resultado final.”

Alex Bernat, estudante de Harvard e membro do conselho do Chabad, um grupo de estudantes judeus, disse na terça-feira que a resposta rápida da universidade às postagens antissemitas esta semana foi um bom sinal. Mas ele estava preocupado com o facto de alguns membros de um grupo de professores pró-Palestina que republicou o material anti-semita terem poder sobre as carreiras académicas de estudantes judeus e israelitas.

Os grupos que publicaram o material removeram-no na segunda-feira e disseram que o seu aparente endosso às imagens antissemitas foi inadvertido.

Ainda assim, a Harvard Corporation manteve-se relativamente quieta, além de confirmar que a sua líder, Penny Pritzker, uma filantropa e antiga funcionária da administração Obama, ficaria e conduziria uma nova busca presidencial, tal como liderou aquela que elegeu a anterior. Presidente, Claudine Gay.

A Corporação recebeu críticas por sua escolha e apoio à Dra. Gay, que renunciou em 2 de janeiro após um alvoroço por causa de seu testemunho perante o Congresso de que pedir o genocídio dos judeus não era necessariamente uma violação do código de conduta de Harvard. contexto.

A Corporação tem sido criticada por não agir mais rapidamente para resolver a questão, “deixando a universidade ir com o vento”, como Steven Pinker, um franco professor de psicologia, disse numa entrevista. (Ele foi rápido em apontar que não havia pedido a demissão do Dr. Gay.)

No entanto, existe um sentimento entre alguns membros do corpo docente de que a universidade pode ir longe demais para apaziguar os seus críticos.

Na audiência do Congresso em dezembro que condenou o Dr. Gay, Virginia Foxx, uma republicana da Carolina do Norte, destacou um aula em Harvard, “Raça e racismo na criação dos Estados Unidos como potência global”, como exemplo de “ideologia em ação”.

O professor daquela turma, Khalil Gibran Muhammad, disse que a acusação era “absurda” e que a aula incluía leituras sobre a história do antissemitismo nos Estados Unidos. Ele disse estar preocupado com o fato de que as novas regras de conduta adotadas em setembro, que proíbem a discriminação com base em “crenças políticas”, levariam os alunos a reclamar se, como o Dr. Foxx, se opusessem ao conteúdo de suas aulas.

“Os negros proeminentes nesta universidade têm motivos para se preocupar” com a possibilidade de suas credenciais serem questionadas, disse ele.

Nesta atmosfera tensa, as boas intenções conduziram por vezes a problemas.

A decisão de Harvard de criar forças-tarefa sobre anti-semitismo e islamofobia no campus – normalmente a mais anódina das respostas institucionais – enfrentou problemas no final de janeiro, depois que Derek Penslar, um proeminente estudioso de estudos judaicos, foi escolhido para co-presidir o grupo de trabalho sobre anti-semitismo.

Os críticos se opuseram à sua nomeação, citando uma carta aberta assinado pelo Dr. Penslar e outros académicos e publicado antes dos ataques de 7 de Outubro, acusando Israel de ser “um regime de apartheid”. Os críticos zombaram dos seus comentários, citados na imprensa judaica, dizendo que o grau de anti-semitismo em Harvard tinha sido exagerado.

O fracasso de Harvard em antecipar a resposta cética à nomeação do Dr. Penslar aponta para uma liderança excessivamente insular, de acordo com David Wolpe, um rabino proeminente e professor visitante na Harvard Divinity School.

“Há uma incapacidade da universidade de ver como ela seria vista, e há um constrangimento que é desanimador para muitos dos estudantes, professores e funcionários judeus”, disse o rabino Wolpe.

Dr. Penslar, que continua co-presidente da força-tarefa, recusou-se a comentar este artigo. Seus apoiadores ficaram furiosos com o que consideraram uma crítica fácil a um acadêmico respeitado.

“Para ele, ser vetado, de fora, por expressar suas opiniões – particularmente porque são opiniões bastante dominantes – é apenas um precedente terrível, terrível”, disse Steven Levitsky, professor de estudos latino-americanos e governo em Harvard. Ao contrário da imagem pública, o Dr. Penslar é “um sionista declarado”, disse o Dr.

Alguns ex-alunos estão tentando mudar as coisas. Vários candidatos independentes montaram uma campanha por assentos no Conselho de Supervisores de Harvard, o segundo órgão dirigente da universidade. Os candidatos não conseguiram reunir assinaturas suficientes na petição para aparecer nas urnas, mas prometeram continuar pressionando.

Um desses candidatos, Sam Lessin, formado em Harvard em 2005 e capitalista de risco, disse que o próprio processo eleitoral expôs problemas de liderança.

O sistema de governação de Harvard é “quase como uma organização em tempos de paz”, inadequado para navegar em águas turbulentas, disse ele. Os candidatos ao Conselho de Supervisores são normalmente nomeados através da associação de ex-alunos, e a posição é muitas vezes percebida como “uma recompensa glorificada por ser um impulsionador”.

Alguns professores também estão se organizando. Cerca de 170 professores de Harvard juntaram-se a um conselho para a liberdade académica, co-fundado na Primavera passada pelo Dr. Pinker, para contrariar o que ele descreve como “uma monocultura intelectual”.

O Dr. Pinker acredita que se Harvard tivesse adoptado uma política de neutralidade institucional e se abstivesse de tomar posições sobre questões controversas da actualidade, alguma da agonia dos últimos meses poderia ter sido evitada.

“As universidades deveriam abandonar o hábito de fazer mini-sermões sempre que um evento aparece nas notícias”, disse ele.

Pinker tem como hobby travesso colecionar manchetes e charges que zombam dos problemas de reputação de Harvard. Um adesivo em sua coleção diz: “Meu filho não foi para Harvard”.

No entanto, apesar de tudo isso, Harvard “ainda tem a marca, ainda tem o legado”, disse Pinker. “Não sei se tudo voltará ao normal. Suspeito que será esse o caso.”

Stéphanie Saulo contribuiu com relatórios. Sheelagh McNeill contribuiu para a pesquisa.