Domingo, Abril 21

Eleitores jovens dizem que o seu descontentamento vai além de Israel e Gaza

A energia nos campi universitários de Michigan antes das provas intermediárias de 2022, disseram os alunos, era elétrica.

Armados com promessas de proteger o direito ao aborto, os candidatos democratas realizou grandes comícios no campus, atraindo multidões que vieram preparadas para torcer, em vez de protestar. No dia das eleições, os estudantes compareceram em massa, o que levou a maior participação juvenil de qualquer estado, ajudando os democratas a assumir o controle total do governo de Michigan pela primeira vez em décadas.

Mas antes das primárias presidenciais democratas de terça-feira, a energia parece ter-se transformado em apatia ou raiva. Os jovens activistas têm estado na linha da frente da reacção sustentada ao forte apoio do Presidente Biden a Israel e à sua campanha militar em Gaza, que começou depois de o Hamas ter atacado Israel em 7 de Outubro. O protesto contra a política americana culminou num esforço para encorajar os residentes a votarem “sem compromisso”. para enviar uma mensagem ao Sr. Biden no estado crucial das eleições gerais.

Entrevistas com mais de duas dúzias de estudantes em todo o estado indicaram uma insatisfação mais profunda, não apenas com o presidente em exercício, mas com a perspectiva de ter que mais uma vez escolher entre dois candidatos (Biden e o ex-presidente Donald J. Trump) durante décadas. . mais velho que eles.

“Há uma atmosfera tensa no campus”, disse Adam Lacasse, copresidente do College Democrats da Universidade de Michigan. “Muitas pessoas, se não estão chateadas com o que está acontecendo, com a forma como o governo está lidando com esse conflito, ficam longe da política porque não querem se envolver nela”.

As pesquisas nacionais refletem um sentimento semelhante há meses: os eleitores com menos de 30 anos, que apoiaram Biden por mais de 20 pontos em 2020, eles não estão entusiasmados com uma revanche entre Biden e Trump, que é um grande favorito nas primárias republicanas de terça-feira.

Mas para alguns jovens no Michigan e noutros lugares, o alinhamento de Biden com Israel apresentou uma nova preocupação. Os eleitores com menos de 30 anos expressaram esmagadoramente oposição ao conflito numa sondagem de Dezembro do New York Times/Siena College, dizendo que Israel não tinha feito o suficiente para evitar baixas civis em Gaza e que a campanha militar deveria parar.

Muitos estudantes universitários do Michigan, independentemente da sua posição sobre a questão da política externa, descreveram o conflito como quase inevitável. Os protestos nas universidades tornaram-se comuns e a cobertura da guerra dominou as redes sociais.

Hussein Bazzi, 24 anos, estudante da Wayne State University, disse que votaria “sem compromisso” para enviar uma mensagem a Biden: “que queremos um cessar-fogo imediato”. Bazzi apoiou Biden em 2020, mas não tem certeza se o fará novamente em novembro. “Se isso não envia uma mensagem clara para você”, disse ele, “então não sei o que o fará”.

Ainda se espera que Biden vença facilmente as primárias de terça-feira. Mas a força da sua oposição será observada de perto como um sinal do seu apoio em Novembro.

Uma pesquisa encomendada pelo The Detroit News e pela WDIV-TV em janeiro descobriu que 15,6 por cento dos eleitores de Michigan 18 a 29 tiveram uma opinião favorável ao Sr. Biden.

“Se você é um candidato democrata concorrendo à reeleição, os eleitores jovens são uma parte essencial de sua coalizão, e é por isso que os números que encontramos em Michigan mostram que Joe Biden realmente tem um caminho perigoso pela frente neste momento”, disse. Richard Czuba, pesquisador independente em Lansing, Michigan, que disse que a idade de Biden era o principal fator de insatisfação.

Vários líderes dos democratas universitários do Michigan disseram estar preocupados com o facto de os jovens simplesmente não estarem entusiasmados com 2024. Mesmo um pequeno deslize na coligação de Biden, com os eleitores a ficarem em casa, poderia prejudicar as suas hipóteses.

“Definitivamente não vou amenizar isso: pessoalmente estou nervoso”, disse Liam Richichi, vice-presidente do College Democrats da Michigan State University. Ele acrescentou que os alunos pareciam “entediados com as perspectivas que temos”.

“Conversei com muitas pessoas no clube, e algo contra o qual estamos ativamente tentando trabalhar é a possibilidade de baixa participação eleitoral”, acrescentou, sugerindo que o grupo poderia enfatizar disputas eleitorais negativas, como as eleições para o Senado. em novembro.

A campanha de Biden implantou alguns substitutos para alcançar os jovens antes de terça-feira: a deputada Sara Jacobs, da Califórnia, realizou um debate na Universidade de Michigan e o governador Wes Moore, de Maryland, liderou um comício virtual com estudantes.

Alyssa Bradley, diretora de comunicações de Michigan para a campanha de Biden, disse que Biden “tomou medidas históricas para apoiar os jovens americanos”, observando sua aprovação da política climática, o perdão de milhões de empréstimos estudantis e seu apoio ao acesso ao aborto, que ela disse ser um “contraste total” com Trump.

“Os nossos direitos, o nosso futuro e a nossa democracia estão em jogo nestas eleições e continuaremos a envolver os jovens para evitar que Donald Trump regresse à Casa Branca, tal como fizemos em 2020”, afirmou.

Mas alguns jovens indicaram em entrevistas que não tinham conhecimento das realizações do presidente em questões que lhes eram importantes, parte de um desafio de mensagens que a campanha tentou remediar através da expansão da sua presença digital. (O Sr. Biden fez sua primeira postagem no TikTok este mês.)

“Reconheço o direito americano de votar, mas também temos o direito de não fazê-lo, especialmente se não concordarmos com nenhum dos candidatos”, disse Aiden Duong, um estudante de 19 anos da Universidade Estadual de Michigan que não é parte da eleição, de esforço “descomprometido”. Ele disse que não planejava apoiar Trump ou Biden em novembro, citando suas idades e o que ele considerava inação em relação às mudanças climáticas, uma questão fundamental para ele.

Ouçam o que diz Michigan, o grupo formado principalmente por jovens organizadores que promovem o voto de protesto “descomprometido” tentou capitalizar a insatisfação democrata comparecendo aos campi, mas por vezes teve dificuldade em alcançar esse público. As primárias acontecerão durante uma semana em que muitos alunos de Michigan estão nas férias de primavera e muitos alunos que ainda estão no campus não sabiam da eleição.

Cerca de 100 pessoas finalmente apareceram na semana passada em um comício “descomprometido” no campus de Ann Arbor da Universidade de Michigan. Os organizadores incentivaram os participantes a formar um grande círculo para ocupar mais espaço. Uma marcha às urnas organizada pela Listen to Michigan no Kalamazoo College atraiu cerca de 15 alunos no sábado.

Biden disse na segunda-feira que espera um cessar-fogo na próxima semana. Mas alguns estudantes que apoiam o esforço dizem que nada os mudará de opinião sobre Biden. Salma Hamamy, uma estudante da Universidade de Michigan que organizou protestos pró-Palestina lá, disse que apesar de apoiar Biden em 2020, não o faria novamente.

“Para mim, ele está além da redenção: ele perdeu meu voto porque votar nele é basicamente dizer que concordo com suas ações”, disse Hamamy, 22 anos. “Se isso significa que Trump foi eleito, culpo o Partido Democrata”. Party por permitir que isso acontecesse.”

No entanto, os estudantes que apoiam Biden argumentam que, embora os seus pares permaneçam céticos, comparar de perto os dois candidatos será suficiente para conquistar os jovens à medida que novembro se aproxima.

Immaculata James, co-presidente do College Democrats da Grand Valley State University em Allendale, Michigan, destacou o trabalho da administração Biden em áreas como alívio de dívidas universitárias e custos de saúde para encorajar os alunos a perguntar: “Embora não seja uma eleição muito emocionante , no final das contas, como será o seu futuro com Trump versus Biden?

Donovan Greene, aluno do último ano do Kalamazoo College que participou da caminhada de Listen to Michigan às urnas, disse que apoiou Biden em 2020, chamando-o de “o menor dos dois males”, mas votou “descomprometido” nas primárias devido à sua política israelense.

Mas Greene disse que nos seus “últimos momentos de desespero” consideraria apoiá-lo novamente em Novembro, dizendo: “As mudanças que ocorreram nos EUA social e economicamente sob o presidente Donald Trump foram inequivocamente o que não quero ver. .”