Sábado, Julho 20

Elaine Schwartz, diretora de longa data da Innovative School, morre aos 92 anos

Elaine Schwartz, diretora de longa data da Innovative School, morre aos 92 anos

Elaine Schwartz, que em 1982 foi cofundadora da Center School, uma escola pública de ensino médio em Manhattan, como forma de introduzir inovações ousadas nas salas de aula, permaneceu como diretora por quatro décadas, tempo suficiente para ver muitas dessas inovações se tornarem uma prática comum em escolas. em todo o país, morreu na segunda-feira em sua casa, não muito longe da escola, no Upper West Side de Manhattan. Ela tinha 92 anos.

Sua filha, Andrea Franks, disse que a causa da morte foi insuficiência cardíaca. A Sra. Schwartz havia se aposentado apenas um ano antes.

A escola no centro, na West 84th Street e Columbus Avenue, começou como uma instituição única no sistema de ensino público da cidade de Nova York. Muito antes do movimento das escolas charter, rejeitou uma abordagem de ensino de tamanho único, optando, em vez disso, por instrução individualizada, turmas pequenas e aprendizagem dirigida aos alunos.

Nasceu em um momento crítico para a cidade. A fuga branca destruiu a sua população em idade escolar e o sistema escolar rangeu sob o peso de ideias ultrapassadas sobre como as crianças crescem e aprendem. Novas ideias foram solicitadas e a Escola Central entregue.

Schwartz fundou a escola com Howard Berger e Audrey Feuerstein, mas com o tempo ela se tornou sinônimo dela. Ele evitou um escritório e, em vez disso, instalou-se em uma pequena mesa no canto da sala de aula. Ele perambulou pelos corredores, conversando com alunos e professores, e sua presença se tornou a cola que mantinha unida a pequena comunidade.

“Ela era uma pessoa muito estável ao volante”, disse Marley Randazzo, que se formou na Center em 2007, em uma entrevista. “Era como a escola da Sra.

Como instrutora na Escola de Pós-Graduação em Educação da Universidade Fordham no final da década de 1970, a Sra. Schwartz aprendeu em primeira mão algumas das novas ideias emergentes sobre a pedagogia do ensino médio, incluindo o reconhecimento geral de que as séries de cinco a oito eram críticas, mas muitas vezes ignoradas pelas escolas públicas regulares.

Ela projetou a Escola Central como um remédio para essa negligência e uma forma de testar ideias inovadoras. Ao contrário de muitas escolas secundárias, a Escola Central começa na quinta série, não na sexta. O currículo é baseado em um sistema trimestral e a maioria das turmas inclui alunos de todas as quatro séries.

Muitas de suas ideias outrora radicais são a norma na educação hoje; por exemplo, os alunos recebem boletins narrativos em vez de notas numéricas simples e são incluídos em reuniões de pais e professores em vez de terem que ficar sentados do lado de fora, esperando.

“Elaine colocou o aluno na mesa”, disse Michael Veve, professor de longa data da escola, em entrevista. “Ela foi muito direta ao dizer que o aluno está na mesa porque o aluno é a pessoa mais importante da mesa.”

Uma de suas maiores inovações, e que ainda torna a escola única, é a ênfase nas artes teatrais: cada aluno deve participar de dois espetáculos escolares por ano. O interesse de Schwartz não estava tanto na estética da performance, mas na capacidade do teatro de ajudar os pré-adolescentes a aprenderem a se sentirem confortáveis ​​com seus corpos.

“A confiança que eles ganham é incrível.” ele disse ao site DNAInfo em 2013.. “Crianças que nunca dançaram, dançam. Crianças que nunca cantaram, cantam.”

Elaine Judith Goldberg nasceu em 5 de abril de 1932 em Orange, Nova Jersey, filha de Louis e Rose (Herschkowitz) Goldberg. Seu pai era juiz e sua mãe professora.

Ela se formou em teatro pela Universidade de Illinois em 1954 e se casou com Irvin Schwartz no mesmo ano. Junto com sua filha, ele sobreviveu, assim como outra filha, Julie Madison; seu filho, Ben Barnz; e sete netos.

Os Schwartz se estabeleceram em Nova York logo após o casamento. A Sra. Schwartz trabalhou como conselheira e professora na década de 1960; Ela também trabalhou para o Women Strike for Peace, um grupo anti-guerra, aconselhando jovens que tentavam evitar o alistamento militar durante a Guerra do Vietnã.

Depois de uma passagem pelo Mitchell-Lama, um programa estadual que construiu moradias para a classe média na cidade de Nova York e em outros lugares, ela se dedicou à educação, eventualmente ingressando na Fordham University como instrutora em sua escola de pós-graduação.

Quando anunciou seus planos de abrir a Escola Central, ele enfrentou o ceticismo público sobre seus planos para uma pequena escola secundária alternativa no centro de Manhattan. Mais tarde, quando teve sucesso, enfrentou a ira da comunidade devido ao seu pequeno tamanho (limitado a 300 alunos) e às longas listas de espera.

“Deveria haver um milhão de escolas centrais”, disse ele ao New York Times. “Tudo o que estamos fazendo é oferecer alternativas.”

A escola mudou da West 70th Street para a West 84th Street em 2009, uma mudança à qual Schwartz resistiu apesar da promessa de mais espaço: ela preferia o ambiente apertado e caótico da West 70th, disse ela, porque tornava as coisas mais fáceis. .

Em junho passado, quando se aposentou aos 91 anos, ele disse reconhecer que era “hora de partir”, mas mesmo assim relutava em abandonar a comunidade escolar que havia construído.

“Eles eram a família dele”, disse sua filha, a Sra. Franks. “Sua outra família.”