Domingo, Abril 21

‘É um modo de vida’: as mulheres deixam a sua marca no exército ucraniano

Na linha de frente nos arredores de Bakhmut, na Ucrânia, um comandante de pelotão de artilharia ucraniano de 32 anos balançava para frente e para trás no banco do passageiro de um Lada surrado, enquanto outro soldado dirigia o carro por uma floresta densa, às vezes cortando a grama . cortar árvores jovens. Quando chegaram ao seu destino, uma pequena aldeia a menos de três quilómetros das linhas russas, tudo o que restava eram casas destruídas, com os telhados destroçados visíveis ao luar.

A comandante, uma soldado que usa o indicativo de chamada Bruxa, é uma ex-advogada que, junto com dois de seus irmãos e sua mãe, ingressou no exército no dia seguinte à invasão russa em fevereiro de 2022. Sua primeira experiência em combate foi no arredores. de Kiev naquele ano, e muito do que ele aprendeu sobre sistemas de armas desde então foi autodidata e instantâneo.

Desde o início de 2023, Witch está com seu pelotão na 241ª Brigada na área ao redor de Bakhmut, monitorando todos os sistemas de artilharia. Ela está determinada a permanecer no exército mesmo que a guerra termine. “As pessoas que querem ingressar no exército precisam entender que é um modo de vida”, disse ele.

À medida que a Ucrânia combate ferozes ataques russos e as suas perdas aumentam, tem havido um aumento no alistamento e no voluntariado de mulheres para funções de combate. Os militares ucranianos também fizeram um esforço concertado para recrutar mais mulheres para aumentar as suas fileiras.

Cerca de 65 mil mulheres servem actualmente nas Forças Armadas Ucranianas, um aumento de cerca de 30 por cento desde o início da guerra. Cerca de 45 mil servem como militares e os restantes ocupam cargos civis, segundo o Ministério da Defesa. Pouco mais de 4.000 estão em posições de combate.

Ao contrário dos homens ucranianos, não existe recrutamento obrigatório para as mulheres; entretanto, mulheres com formação médica ou farmacêutica devem se cadastrar no serviço.

Estas mulheres ocupam um número crescente de cargos nas forças armadas: médicas combatentes em unidades de assalto; artilheiros seniores; snipers; comandantes de unidades de tanques e baterias de artilharia; e pelo menos uma copiloto de uma equipe de evacuação médica que sonha em se tornar a primeira mulher piloto de caça de helicóptero da Ucrânia. Dezenas deles foram feridos em batalha e alguns foram mortos ou capturados.

Ao longo das linhas de frente, eles operam sob o mesmo manto de medo e sofrimento que os soldados do sexo masculino. No abrigo úmido e fortificado onde Witch e uma de suas equipes de morteiros passavam a maior parte de seus dias, eles esperaram quase na escuridão no porão. Acender as luzes significaria que a tripulação não conseguiria adaptar rapidamente os seus olhos à escuridão se tivessem que sair e disparar.

Mais ao norte, um comandante com o indicativo de chamada Tesla, um ex-cantor folclórico ucraniano, estava sentado relaxado em um banquinho na casa vazia que servia de quartel-general da 32ª Brigada Mecanizada. As forças russas na região de Kupiansk enviavam barragens de artilharia contra as linhas ucranianas.

Tesla estava enviando simultaneamente mensagens de texto e memorandos de voz para os soldados de sua unidade enquanto falava com o segundo em comando sobre o plano do campo de batalha. Suas calças enormes estavam enroladas, revelando meias laranja neon estampadas com abacates.

Ele estava tentando redirecionar o fogo russo contra um batalhão diferente para a posição de seus próprios soldados, para que a outra unidade pudesse evacuar um camarada que havia sido gravemente ferido. “Três torniquetes em três membros diferentes”, dizia a informação numa mensagem de voz.

“Envie mais um”, Tesla ordenou por meio de nota de voz, dando ordem aos seus soldados para atirarem novamente. “Quando terminar, me avise.”

Pouco depois de um ataque russo ter começado em Outubro, esmagando as linhas ucranianas, 24 dos seus soldados treinados em artilharia receberam ordens de reforçar as tropas de infantaria, que estão sempre situadas mais perto das linhas russas. Tesla falou com eles antes de serem implantados, sentindo-se impotente.

“O pior é que lhes ensinei coisas completamente diferentes na artilharia e depois os enviaram para a infantaria”, disse ele. “E imagine, eles estão ali olhando para você como seu comandante, sabendo que serão enviados para a pior situação possível.”

Dos 24 enviados, 15 ficaram feridos, disse Tesla, e um foi capturado nos combates. O incidente permaneceu na consciência de Tesla, mas ela guardou suas preocupações para si mesma. Sua mãe ainda não sabia que Tesla dirigia uma bateria de artilharia, pensando que sua filha trabalhava como instrutora em uma academia, a uma distância segura do front.

Até 2018, as mulheres eram proibidas de ocupar cargos de combate nas forças armadas ucranianas, embora algumas ignorassem as regras. As restrições foram relaxadas desde a invasão russa. O alistamento de mais milhares de mulheres nas forças armadas foi amplamente visto como um passo bem-vindo para o país, cujas propostas de adesão à NATO e à União Europeia ainda estão em análise.

A desvantagem é que os militares não foram capazes de se adaptar com rapidez suficiente para acomodá-los. As mulheres soldados dizem que ainda há uma grave falta de uniformes e botas femininas, coletes à prova de balas devidamente ajustados e produtos de higiene feminina. Isso faz com que as mulheres comprem muitos itens por conta própria.

Como resultado, organizações como Veteranka e Zemliachky ajudaram a preencher a lacuna, angariando dinheiro para fornecer artigos personalizados para mulheres.

Mas os problemas são mais profundos: questões de desigualdade e discriminação baseadas no género.

Muitas mulheres em funções de combate disseram que os soldados do sexo masculino e os seus superiores directos não discriminavam em grande parte com base no género, embora ainda ocorram avanços sexuais e comentários inapropriados.

Pelo contrário, são os comandantes seniores, muitas vezes remanescentes da era soviética, que menosprezam as mulheres nas forças armadas, especialmente as que desempenham funções de combate. Em alguns casos, as mulheres optam por ingressar em brigadas recém-formadas com comandantes mais jovens e mais dinâmicos.

“Eu não queria me juntar a uma brigada criada há muitos anos porque sabia que eles não me ouviriam como jovem oficial e como mulher”, disse Tesla.

Num caso, um comandante de brigada ficou tão indignado com uma mulher comandando uma bateria de artilharia que a menosprezou diretamente. “Você vai rastejar de joelhos até mim, implorando para sair quando perceber que o trabalho é muito difícil e eu não vou permitir que você deixe seu cargo”, ele se lembra de ter dito a ela, pedindo anonimato para falar abertamente sobre um assunto delicado. .

Também surgiram alegações de assédio sexual. De acordo com algumas mulheres, não existem canais oficiais para denunciar o assédio, excepto aos comandantes de batalhão, que depois têm de decidir se devem proceder ao acompanhamento. Em alguns casos, disseram as mulheres soldados, as testemunhas podem recusar-se a testemunhar por medo de repercussões.

Esses impedimentos, bem como o potencial de prejudicar as suas carreiras militares, desencorajam as mulheres de denunciar assédio, disseram mulheres soldados.

A porta-voz do Ministério da Defesa, Diana Davitian, disse que, em 1º de janeiro, os militares lançaram uma linha direta onde os soldados podem denunciar assédio sexual. Os relatos serão investigados, disse ele, e ações serão tomadas se as alegações forem verdadeiras.

O ministério também disse que planeia criar uma unidade separada dedicada a garantir a igualdade de género e a fornecer programas educacionais, incluindo um centrado no combate à violência sexual relacionada com a guerra.

De volta ao porão, Witch recebeu uma ligação do posto de comando: era hora de atirar. A equipe subiu até um pátio parcialmente coberto a poucos metros de distância, onde um canhão de morteiro estava pronto.

Houve silêncio enquanto Kuzya, 20 anos, artilheira sênior do pelotão de morteiros, olhava pela mira e lia as coordenadas em seu telefone. “Fogo!” alguém gritou. Mais vários tiros foram disparados antes da equipe retornar ao porão, aguardando um possível retorno dos russos.

Poucos meses antes, o namorado de Kuzya foi morto nos combates. Ela e Witch, que tem um filho de 7 anos que ela mal viu no ano passado, pareciam encontrar conforto na companhia uma da outra. As duas mulheres treinaram no mesmo clube de judô em Kiev, capital, e no dia seguinte à invasão foram juntas ao cartório de alistamento para se registrar.

Para muitas mulheres, a guerra e o desejo de estar em combate parecem algo para o qual se prepararam durante anos. Foxy, 24 anos, ex-barista que virou artilheira e médica, se ofereceu como voluntária para fazer redes de camuflagem depois da escola durante a adolescência, antes de trabalhar com veteranos feridos. Ele ingressou no Exército no ano passado, após semanas de treinamento.

O comandante do batalhão deu-lhe duas opções: “Você é mulher. Você pode trabalhar com documentos ou cozinhar borscht”, lembra Foxy. “Não tive escolha a não ser cuidar da papelada até mudar de batalhão.”

Ela então se tornou parte de uma equipe de morteiros em alguns dos combates mais intensos nas linhas de frente em Bakhmut e foi tratada como igual por sua equipe. “Embora eu tenha enfrentado algum grau de sexismo desde o início”, disse ela, “sinto que não preciso provar nada ou convencer ninguém do que posso fazer”.

Esse é um sentimento compartilhado por Kateryna, 21 anos, tenente e piloto de um helicóptero de evacuação médica Mi-8. Kateryna, que se formou em uma academia militar, ainda não realizou sua primeira missão de evacuação médica, mas espera se tornar a primeira mulher piloto de caça da Ucrânia.

A sociedade ucraniana também está gradualmente a superar o seu cepticismo em relação às mulheres que servem nas forças armadas. Por enquanto, cabe à nova geração de mulheres e aos seus aliados que também estarão mais capacitados para enfrentar a discriminação e o assédio sexual.

Evelina Riabenko relatórios contribuídos.