Sábado, Julho 20

Dr. John A. Talbott, defensor do cuidado dos doentes mentais, morre aos 88 anos

Dr. John A. Talbott, defensor do cuidado dos doentes mentais, morre aos 88 anos

Dr. John A. Talbott, um psiquiatra que defendeu o cuidado de populações vulneráveis ​​com doenças mentais, especialmente os sem-teto, muitos dos quais foram deixados à própria sorte nas ruas, bibliotecas, terminais de ônibus e prisões do país após fechamentos massivos por parte do estado autoridades. hospitais psiquiátricos – morreu em 29 de novembro em sua casa em Baltimore. Ele tinha 88 anos.

Sua esposa, Susan Talbott, confirmou a morte.

O Dr. Talbott foi um dos primeiros a apoiar um movimento conhecido como desinstitucionalização, que pressionou para substituir os decrépitos hospitais psiquiátricos da América por tratamentos comunitários. Mas ele se tornou um dos críticos mais poderosos do movimento depois que a falta de dinheiro e de vontade política deixou milhares de pessoas profundamente perturbadas e sem cuidados adequados.

“O paciente com doença mental crônica teve seu local de moradia e cuidados transferidos de uma única instituição péssima para várias instituições miseráveis”, disse o Dr. escreveu na revista Hospital and Community Psychiatry em 1979.

Em uma carreira de mais de 60 anos, o Dr. Talbott ocupou muitos cargos de liderança em sua área. Ele foi presidente da Associação Psiquiátrica Americana; diretor de um grande hospital psiquiátrico urbano, o Centro Psiquiátrico Dunlap-Manhattan, em Wards Island; presidente do departamento de psiquiatria da Universidade de Maryland, Baltimore; e editor de três revistas proeminentes: Psychiatric Quarterly, Psychiatric Services e The Journal of Nervous and Mental Disease, que ele editava quando morreu.

Talbott foi influente não como pesquisador de drogas neurológicas ou cerebrais, mas como líder hospitalar, acadêmico e membro de painéis importantes (incluindo a Comissão de Saúde Mental do presidente Jimmy Carter), e especialmente por meio de escritos prolíficos. Debatedor claro e vigoroso, escreveu, editou ou contribuiu para mais de 50 livros.

“Eu o admirei por assumir a liderança do Manhattan State Hospital e por sua crença de que os psiquiatras deveriam assumir os trabalhos mais difíceis e não se limitar à prática privada no Upper West Side.” Dr. E. Fuller Torreydisse um proeminente psiquiatra e fundador do Treatment Advocacy Center em Arlington, Virgínia, por e-mail.

Em 1984, durante a presidência do Dr. Talbott, a Associação Americana de Psiquiatria publicou seu primeiro estudo superior dos sem-abrigo com doenças mentais. O estudo concluiu que a prática de dar alta a pacientes de hospitais estaduais para comunidades mal preparadas era “uma grande tragédia social”.

“Quase uma parte do país, urbana ou rural, escapou à presença omnipresente de seres humanos esfarrapados, doentes e alucinados, vagando pelas ruas das nossas cidades, amontoados em becos ou dormindo perto de respiradouros”, diz o relatório. Estimou-se que até 50 por cento dos sem-abrigo sofriam de doenças mentais crónicas.

Seis anos antes, o Dr. Talbott publicou um livro, “A Morte do Asilo”, que criticava tanto o falido sistema hospitalar estatal como as políticas fracassadas que os substituíram.

Numa entrevista ao The New York Times em 1984, ele reconheceu que os psiquiatras que tinham defendido o tratamento comunitário como uma alternativa às instituições, incluindo ele próprio, eram parcialmente culpados.

“Os psiquiatras envolvidos na elaboração de políticas na altura certamente exageraram o tratamento comunitário, e a nossa credibilidade hoje é provavelmente prejudicada por isso”, disse ele.

Em um relato da carreira do Dr. Talbott submetido a uma revista médica após sua morte, um ex-colega, Dr. Allen Frances, escreveu: “Poucas pessoas tiveram uma carreira tão distinta quanto a do Dr. Talbott, mas talvez” Ninguém tenha teve uma carreira tão distinta quanto a do Dr. Talbott.” um mais frustrante e decepcionante.

Frances, presidente emérito do departamento de psiquiatria e ciências comportamentais da Duke University, explicou em uma entrevista que o Dr. Talbott foi um líder no campo da “psiquiatria comunitária”, que sustentava que as doenças mentais eram influenciadas pelas condições sociais. . (não apenas uma disposição biológica) e que os tratamentos são necessários tendo em conta as condições de vida do paciente e a gama de serviços disponíveis.

A psiquiatria comunitária deveria ser a alternativa para os pacientes que não estavam mais armazenados em hospitais estaduais degradados e muitas vezes abusivos. Uma nova geração de medicamentos prometia que os pacientes poderiam viver pelo menos de forma semi-independente.

“Eles estavam trabalhando duro para tornar a psiquiatria menos enfadonha, menos biológica, menos psicanalítica e mais orientada socialmente e para a comunidade”, disse o Dr. Frances sobre o Dr. Talbott e outros que defenderam a psiquiatria comunitária.

Mas as grandes esperanças de um tratamento ambulatorial robusto em ambientes comunitários nunca foram concretizadas de forma adequada. A Lei de Saúde Mental Comunitária, uma lei de 1963 defendida pelo Presidente John F. Kennedy, previa a existência de 2.000 centros comunitários de saúde mental até 1980. Menos de metade desse número tinha sido inaugurado até então, uma vez que o financiamento não se concretizou ou foi desviado para outro lugar.

Ao mesmo tempo, a desinstitucionalização reduziu o número de pacientes nos hospitais estatais em 75 por cento, para menos de 140.000 em 1980, contra 560.000 em 1955.

“O desastre ocorreu porque o nosso sistema de prestação de serviços de saúde mental não é um sistema, mas um não-sistema”, escreveu o Dr. Talbott em 1979.

John Andrew Talbott nasceu em 8 de novembro de 1935 em Boston. Sua mãe, Mildred (Cherry) Talbott, era dona de casa. Seu pai, Dr. John Harold Talbott, era professor de medicina e editor do The Journal of the American Medical Association.

Em 1961, o Dr. Talbott casou-se com Susan Webster, que fez carreira como enfermeira e administradora de hospital, depois que o casal se conheceu durante o intervalo do Metropolitan Opera, em Nova York.

Junto com sua esposa, o Dr. Talbott deixa duas filhas, Sieglinde Peterson e Alexandra Morrel; seis netos; e uma irmã, Cherry Talbott.

Ele se formou na Universidade de Harvard em 1957 e recebeu seu diploma de medicina no Columbia College of Physicians and Surgeons em 1961. Ele completou seu treinamento adicional no Columbia Presbyterian Hospital/New York State Psychiatric Institute e no Center for Psychoanalytic Research and Training da Columbia University.

Convocado durante a Guerra do Vietname, serviu como capitão do Corpo Médico no Vietname em 1967 e 1968. Recebeu uma Estrela de Bronze por persuadir as tropas a tomarem os seus comprimidos anti-malária.

“A razão pela qual não os levaram foi porque um caso de malária era uma passagem para casa”, explicou mais tarde. “Então eu os assustei muito, mostrando-lhes exemplos do que a malária poderia causar.”

Uma vez em casa, o Dr. Talbott tornou-se ativo no movimento anti-guerra. Ele foi porta-voz dos Veteranos do Vietnã Contra a Guerra na Convenção Nacional Democrata de 1968 em Chicago. No ano seguinte, ele ajudou a organizar um protesto na Igreja Riverside, em Manhattan, no qual uma procissão de oradores, incluindo Edward I. Koch, Leonard Bernstein e Lauren Bacall, leu em voz alta os nomes dos soldados mortos no Vietnã.

Depois de se aposentar como chefe de psiquiatria na Universidade de Maryland em 2000, após 15 anos, o Dr. Talbott sempre apreciou restaurantes finos, contribuindo para sites de comida online. Em 2006, ele começou um blog, A Paris de John Talbottem que narra as refeições que fazia nas frequentes visitas à capital francesa.