Domingo, Março 3

Diagnóstico de câncer como o do Rei Charles não é inédito

Um paciente é internado no hospital para um procedimento de rotina para tratar um aumento da próstata. E, inesperadamente, um exame feito no hospital (talvez um exame de sangue, um raio-X ou um exame da uretra e da bexiga) detecta câncer.

Aparentemente, algo assim aconteceu com o rei Carlos III. Quando o monarca britânico foi tratado de um aumento da próstata em janeiro, os médicos encontraram um câncer que o palácio afirma não ser câncer de próstata. Charles iniciou o tratamento na segunda-feira. O palácio não revelou o que levou ao diagnóstico do rei.

Embora alguns especialistas em próstata, como o Dr. Peter Albertsen, da Universidade de Connecticut, tenham chamado essas situações de “muito raras”, outros médicos disseram que não eram inéditas.

Otis Brawley, oncologista do Centro Médico Johns Hopkins, em Baltimore, disse que um homem veio fazer um exame de próstata de rotina para monitorar um câncer de baixo risco. Um dos residentes do Dr. Brawley solicitou uma radiografia de tórax “sem motivo”, disse ele. Mas, para surpresa do Dr. Brawley, o raio-x detectou câncer de pulmão.

Alguns tipos de câncer requerem tratamento imediato, enquanto para outros o tratamento pode esperar, disseram os oncologistas. O palácio não descreveu a gravidade do diagnóstico de Charles ou o tratamento que estava recebendo.

Alguns tipos de câncer no sangue estão entre aqueles que precisam de tratamento imediato, disse o Dr. Brawley.

“Temos até algumas leucemias e linfomas em que queremos iniciar o tratamento menos de 24 horas após a suspeita”, disse. Ele disse duvidar que Charles tivesse um dos cânceres sanguíneos mais agressivos, leucemia mieloide aguda ou linfoma de Burkitt. Mas se o fizesse, o tratamento não seria adiado.

Esses são os cânceres “que atacamos”, disse Brawley. Ele acrescentou: “Essas são coisas com as quais começamos a lidar no meio da noite, se for necessário”.

Não se sabe se o câncer do rei foi descoberto enquanto os médicos se preparavam para a cirurgia, que pode ser precedida por algo como um exame de sangue, tomografia computadorizada ou ressonância magnética. Os médicos também podem detectar outro tipo de câncer passando um endoscópio pela uretra do paciente durante o tratamento de próstata aumentada.

Dr. Benjamin Breyer, urologista da Universidade da Califórnia, em São Francisco, disse que se o câncer for encontrado incidentalmente na próstata de um homem e descobrir que não se originou lá, a situação pode ser terrível.

“É, por definição, uma metástase”, disse o Dr. Breyer. Os cânceres que podem se espalhar para a próstata incluem melanomas, disse ele. Um tipo de câncer de bexiga conhecido como carcinoma urotelial também pode aparecer na próstata.

Esse tipo de câncer de bexiga é o câncer não-próstata mais provável de ser encontrado como parte do tratamento para o aumento da próstata, disse o Dr. Scott Eggener, oncologista urológico da Universidade de Chicago. O revestimento interno da bexiga torna-se canceroso e se espalha pelo trato urinário, explicou ele. O câncer pode ser encontrado durante o tratamento da próstata “quando a próstata é raspada por dentro”.

Existem dois tipos de câncer de bexiga, disse o Dr. Judd Moul, oncologista urológico da Duke. Uma delas é “uma condição mais incômoda”, disse ele. O câncer é removido cirurgicamente e medicamentos são periodicamente colocados na bexiga para tratar células residuais.

O outro tipo, denominado invasão muscular, é grave. O tratamento consiste na remoção completa da bexiga.

“Vamos torcer e rezar para que não seja isso”, disse Moul.

Mas, de longe, o câncer mais comum detectado durante o tratamento do aumento da próstata é o câncer de próstata. Isso acontece de 5 a 10 por cento das vezes, estimou o Dr. Breyer, embora um estudar relataram que o câncer de próstata foi encontrado em 26% das vezes quando os homens foram tratados para um aumento da próstata.

Com o rei Charles, há muito pouca informação para adivinhar que tipo de câncer ele tem ou como foi descoberto, disseram Breyer e outros.