Domingo, Março 3

Dana-Farber Cancer Institute busca retirar estudos falhos

Outros artigos que David descobriu conterem irregularidades foram baseados em dados gerados em laboratórios que não os dos cientistas da Dana-Farber, disse Rollins. Ele disse que o instituto começou a revisar possíveis erros de dados em alguns dos casos sinalizados pelo Dr. David antes mesmo de ele publicou uma postagem no blog sobre eles em 2 de janeiro.ou o O Harvard Crimson seguiu com uma história. vários dias depois. Ele também disse que uma revisão de três dos manuscritos destacados pelo Dr. David não apoiava alegações de irregularidades nos dados.

“A presença de discrepâncias nas imagens de um artigo não é prova da intenção do autor de enganar”, acrescentou. “Essa conclusão só pode ser tirada após um exame cuidadoso e baseado em fatos, que é parte integrante da nossa resposta.”

Dr. David, que obteve um doutorado em biologia celular e molecular pela Universidade de Newcastle, na Grã-Bretanha, disse que estudava rotineiramente artigos científicos em seu tempo livre. Apesar de ter apenas um apoiador de baixo custo no plataforma on-line patreon (que representa a única renda que ele obtém com seu trabalho) estimou que deixou cerca de 2.000 comentários no PubPeer, um site onde cientistas fornecem comentários públicos sobre estudos.

Embora ele frequentemente investigue pesquisas de baixa qualidade realizadas na China, disse David, ele recentemente investigou pesquisadores que colaboraram com cientistas americanos cujos estudos ele havia anteriormente considerado falhos. Depois de se deparar com irregularidades no trabalho de alguns cientistas da Dana-Farber, ele visitou o site do instituto, começou a navegar pela página de liderança e depois mergulhou nos artigos desses pesquisadores.

Ele identificou alguns problemas com a ajuda de um software de inteligência artificial antes de verificá-los ele mesmo. Ele encontrou outros sozinhos. Outros usuários do PubPeer apontaram alguns dos problemas anos antes.

“Há um grupo de pessoas numa instituição com problemas de imagem”, disse o Dr. David. “Quantos erros estamos felizes que as pessoas cometam e apenas digam: ‘Esse é um erro inocente’?”

Entre as irregularidades mais comuns que encontrou estavam os resultados de um Western blot, um método utilizado para detectar proteínas, que foram copiados e colados em diferentes experiências, sugerindo erradamente que uma determinada proteína tinha sido identificada. Em outros casos, disse ele, as imagens pareciam copiadas, giradas ou esticadas de uma forma que sugeria manipulação deliberada.

Num estudo, ele descobriu que uma imagem de ratos do primeiro dia de uma experiência parecia reaparecer nos resultados no dia 16, numa parte diferente da experiência.

“Estou preocupado com todo o processo, mais do que especificamente com esta ou aquela transferência”, disse o Dr. David. “É evidente que algo deu errado ao longo do caminho.”

As conclusões também destacaram conflitos de interesses que podem complicar as revisões internas de irregularidades nos dados. Dr. Rollins, Diretor de Integridade de Pesquisa da Dana-Farber, é o autor de alguns dos artigos mencionados pelo Dr. David. O instituto disse que ele seria excluído de qualquer investigação relacionada à sua pesquisa.

No caso do Dr. Glimcher, diretor executivo do instituto, um comitê de administradores tomará a decisão final sobre quaisquer conclusões.