Domingo, Abril 21

Crise no Oriente Médio: Negociações no Cairo ampliam o cessar-fogo em Gaza

A preocupação internacional aumentou na terça-feira com o plano de Israel de continuar a sua ofensiva terrestre na cidade de Rafah, no sul de Gaza, onde quase metade da população do território procurou refúgio, enquanto os mediadores corriam para negociar um acordo para parar os combates.

El presidente Biden envió al director de la CIA, William J. Burns, a unirse a las conversaciones en El Cairo y dijo que había hablado con el primer ministro Benjamín Netanyahu de Israel y los líderes de Egipto y Qatar para “impulsar esto” durante el último mês.

As negociações ocorreram num momento em que as Nações Unidas, os Estados Unidos e outros países manifestavam crescente alarme face à perspectiva de uma incursão israelita em Rafah, onde cerca de 1,4 milhões de pessoas estão abrigadas, muitas delas em tendas, sem alimentação, água ou medicamentos adequados.

Netanyahu ordenou que os militares elaborassem planos para evacuar os civis da cidade, mas muitos palestinos dizem que nenhum lugar do território é seguro. Biden disse que os Estados Unidos se opõem a uma invasão israelense da cidade sem um “plano confiável” para proteger os civis de perigos.

“As operações militares em Rafah podem levar à carnificina em Gaza”, disse Martin Griffiths, o principal responsável humanitário da ONU, na terça-feira. “Eles também poderiam deixar uma operação humanitária já frágil à beira da morte”.

À medida que os alertas aumentavam, os negociadores no Cairo tentaram chegar a um acordo entre Israel e o Hamas que libertaria os restantes reféns em Gaza e interromperia os combates durante pelo menos seis semanas. Burns se reuniu com o chefe do Mossad, a agência de inteligência de Israel, o primeiro-ministro do Catar e autoridades egípcias, segundo Al Qahera, um canal de televisão estatal egípcio.

Na terça-feira, uma autoridade egípcia informada sobre as negociações disse que as negociações continuariam por mais três dias.

John F. Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, disse terça-feira que as conversações estavam “avançando na direção certa”, mas recusou-se a fornecer detalhes. Israel e o Hamas, no entanto, permanecem distantes nas suas posições declaradas publicamente e não mostraram sinais de cedência. Israel, por exemplo, disse que não irá parar de combater em Gaza até que o Hamas seja esmagado e os reféns libertados.

“Nada está feito até que tudo esteja feito”, disse Kirby aos repórteres na Casa Branca.

Questionado se os Estados Unidos acreditam que os reféns norte-americanos em Gaza ainda estão vivos, ele disse: “Não temos nenhuma informação que indique o contrário”.

O esperado avanço israelita em direcção a Rafah levou a uma pressão crescente sobre o Egipto, que controla uma importante passagem fronteiriça para a cidade.

Em vez de abrir a sua fronteira para dar abrigo aos palestinianos do ataque esperado, o Egipto reforçou a sua fronteira com Gaza, dizendo que não permitirá que refugiados atravessem a fronteira para o Sinai.

Palestinos fugindo de Rafah em direção ao norte da Faixa de Gaza na terça-feira.Crédito…Mohamed Salem/Reuters

Tem havido receios de que qualquer acção militar israelita que envie habitantes de Gaza para o território egípcio possa pôr em risco a tratado de paz de décadas entre Israel e o Egipto, uma âncora de estabilidade no Médio Oriente. Mas na segunda-feira, o Egipto ofereceu garantias de que o tratado permaneceria.

Netanyahu descreveu Rafah como o último reduto do Hamas. Na segunda-feira, depois de as forças israelitas terem libertado dois reféns detidos na cidade numa operação noturna de comando, ele disse que “apenas a pressão militar contínua, até à vitória completa, conseguirá a libertação de todos os nossos reféns”.

Mas a operação de resgate coincidiu com uma onda de ataques israelenses que mataram dezenas de pessoas em Rafah, disseram as autoridades de saúde de Gaza, apontando para os riscos para os civis de uma invasão em grande escala da cidade. A pressão também está a aumentar dentro de Israel, onde grupos como o Fórum de Famílias Reféns e Pessoas Desaparecidas Eles pediram ao governo que chegasse a um acordo para a sua liberdade.

“Os olhos dos 134 reféns estão voltados para você”, disse o grupo na terça-feira em comunicado ao chefe do Mossad e ao chefe do Shin Bet, que estão no Cairo para negociações. “Não desista e não volte sem um acordo.”

Autoridades das Nações Unidas e do Tribunal Penal Internacional alertaram para consequências catastróficas se as forças israelenses invadissem a cidade.

Stéphane Dujarric, porta-voz do secretário-geral da ONU, António Guterres, disse que uma incursão em Rafah comprometeria a entrega de ajuda essencial através da passagem da fronteira da cidade com o Egipto.

As Nações Unidas, indicou ele, não participariam nos planos de evacuação de Israel.

“Não faremos parte do deslocamento forçado de pessoas”, disse Dujarric. “Do jeito que as coisas estão, atualmente não há nenhum lugar seguro em Gaza”.

Karim Khan, procurador-chefe do Tribunal Penal Internacional, disse estar “profundamente preocupado” com uma ofensiva terrestre em grande escala em Rafah e sugeriu a possibilidade de um processo por crimes de guerra.

“Todas as guerras têm regras e as leis aplicáveis ​​aos conflitos armados não podem ser interpretadas de uma forma que as deixe vazias ou sem sentido”, disse ele. nas redes sociais.

Nick Cumming-Bruce relatórios contribuídos.