Sábado, Maio 18

Crise no Oriente Médio: Israel intensifica ataques a Rafah enquanto o Hamas muda de posição sobre o cessar-fogo

Una sensación de pánico recorrió Rafah, en el sur de Gaza, el lunes después de que Israel emitiera una orden de evacuación de partes de la ciudad, que se ha convertido en el hogar de más de un millón de palestinos que buscan refugio tras siete meses de guerra.

As pessoas desmontaram suas tendas sob a chuva torrencial. Os preços dos combustíveis e dos alimentos dispararam. E alguns pesaram o risco potencial de permanecer versus os perigos de viajar através de uma zona de guerra.

“Se tivermos de partir, entraremos no desconhecido”, disse Nidal Kuhail, 29 anos, um residente da Cidade de Gaza que se refugiou em Rafah com a sua família. “Teremos um lugar para ir? Podemos encontrar um local para montar a loja?

A sua loja fica numa parte de Rafah que não é abrangida pela a ordem de evacuaçãomas sua família ainda estava tomada pela ansiedade e dividida sobre o que fazer a seguir.

“Alguns dizem: ‘Vamos sair daqui mais cedo’ e outros dizem: ‘Vamos esperar um pouco'”, disse Kuhail, que trabalhou como gerente num restaurante tailandês na Cidade de Gaza antes da guerra.

Funcionários de campo da UNRWA, a agência da ONU que ajuda refugiados palestinos, estimaram na segunda-feira que cerca de 200 pessoas por hora fugiam da zona de evacuação pelas principais rotas de saída, disse Sam Rose, diretor da agência de ajuda ao planejamento, que passou as últimas duas semanas em Gaza.

O clima em Rafah foi de esperança durante o fim de semana, à medida que surgiram relatos de progresso nas negociações de cessar-fogo, disse Rose. Mas esse optimismo transformou-se em medo e ansiedade omnipresentes depois de Israel ter emitido a sua ordem de evacuação para as partes orientais da cidade, sinalizando que poderia prosseguir com uma invasão terrestre planeada enquanto tenta desmantelar o Hamas em Gaza.

Muitos em Rafah disseram que sabiam que tinham de partir, mas não sabiam como fazê-lo.

Mousa Ramadan al-Bahabsa, 55 anos, estava abrigada com os seus 11 filhos dentro de uma tenda que montou numa escola da ONU perto da Praça al-Najma, em Rafah. Eles se mudaram três vezes desde o início da guerra, em outubro, disse ele.

Depois que a ordem de evacuação foi emitida, disse ele, as pessoas que moravam na escola simplesmente se entreolharam em estado de choque. Então muitos começaram a juntar suas coisas. Mas ele não tinha dinheiro suficiente para sair.

“Todas as pessoas ao meu redor estão evacuando”, disse al-Bahabsa, que disse que a guerra o deixou sem um tostão. “Não sei para onde ir ou a quem pedir ajuda.”

Sair de Rafah é caro, disseram palestinos entrevistados na segunda-feira. Embora os militares israelitas estejam a dizer às pessoas para se mudarem para uma área que fica a menos de 16 quilómetros de distância, apanhar um táxi para fora da cidade custaria mais de 260 dólares, e sair num riquixá automóvel mais pequeno custaria metade disso. Uma carroça puxada por burro custaria cerca de US$ 13, mas mesmo isso é muito caro para muitas pessoas.

A ordem também fez com que os preços subissem, disseram os palestinos em Rafah. O custo do combustível saltou de US$ 8 para US$ 12 por litro, assim como o custo de alimentos básicos como o açúcar, que subiu de US$ 3 para US$ 10 por quilograma, disseram eles.

“Não tenho nem 1 shekel”, disse al-Bahabsa, referindo-se à moeda usada em Israel e em Gaza. “Já perdi minha casa, mas não quero perder nenhum dos meus filhos.”

Do outro lado da cidade, Malak Barbakh, 38 anos, tentava reunir os oito filhos enquanto o marido arrumava os pertences deles. Mas o seu filho mais velho fugiu para algum lugar, disse ele, depois de lhes dizer que não queria deixar Rafah depois de se refugiar lá durante tanto tempo.

“O que mais me assusta é o desconhecido”, disse Barbakh. “Estou tão cansado desta vida desagradável.”

Para facilitar as coisas, disse ele, a família planeja voltar para sua casa na cidade de Khan Younis, mesmo sabendo que ele se foi.

“Espero que possamos construir nossa loja sobre os escombros de nossa casa”, disse ele.

A ordem de evacuação foi um choque para Mahmoud Mohammed al-Burdeiny, de 26 anos. Ele disse acreditar que Israel estava usando a ideia de uma invasão de Rafah apenas como um estratagema para conseguir um acordo melhor com o Hamas nas negociações de cessar-fogo.

Isso significava que ele não tinha planejado deixar sua casa no sudeste de Rafah. Mas agora ele sentia que o perigo era real e passou a manhã observando a fuga dos vizinhos.

“Vi a longa estrada junto à praia cheia de camiões, carrinhas e carros”, disse al-Burdeiny, que trabalhou como motorista de táxi antes da guerra. Ele disse que o que viu o fez sentir-se “infectado pela doença da partida, como os outros”.

Assim, al-Burdeiny e sua esposa começaram a empacotar seus pertences e a planejar o pior. Eles perceberam que poderiam tirar as portas de sua casa para usar como abrigo. E também poderiam desmontar seus móveis para usar como lenha.

Caso contrário, temia al-Burdeiny, tudo acabaria saqueado ou enterrado sob os escombros de um ataque aéreo.

“Não quero que o que aconteceu com as pessoas na Cidade de Gaza e no norte aconteça novamente em Rafah”, disse ele. “Estou muito, muito preocupado com toda a minha família.”