Domingo, Março 3

Crise no Oriente Médio: ataques aéreos atingem cidade lotada no sul de Gaza à medida que os planos de Israel avançam

Um ataque retaliatório de drones de Operações Especiais dos EUA na capital iraquiana matou na quarta-feira um líder sênior de uma milícia que as autoridades dos EUA culpam pelos recentes ataques a pessoal americano, disse o Pentágono, seguindo a promessa do presidente Biden de que a resposta a uma série de os ataques das milícias xiitas continuariam.

O Pentágono disse que o homem era um líder do Kata’ib Hezbollah, a milícia que as autoridades dizem ser responsável pelo ataque de drones na Jordânia no mês passado, que matou três militares dos EUA e feriu mais de 40.

Uma autoridade dos EUA disse que o ataque foi um ataque “dinâmico” contra o comandante da milícia, que as autoridades de inteligência dos EUA vinham monitorando há algum tempo. Uma segunda autoridade disse que os Estados Unidos se reservam o direito de atacar outros líderes e comandantes de milícias xiitas.

Vídeos do local mostraram os restos de um veículo em um bairro no leste de Bagdá e um incêndio nas proximidades.

Um alto funcionário do Kata’ib Hezbollah e do Corpo da Guarda Revolucionária do Irã disse que dois comandantes foram mortos no ataque. Testemunhas disseram que cartões de identificação encontrados nas proximidades os identificaram como Arkan al-Elayawi e Abu Baqir al-Saedi.

Em resposta, multidões reuniram-se nas ruas de Bagdad gritando “A América é o diabo”.

O major-general Tahsin al-Khafaji, porta-voz dos serviços de segurança iraquianos, chamou o ataque de “uma agressão” e disse que “violava a soberania iraquiana e corria o risco de ter repercussões perigosas na região”.

O ataque de quarta-feira ocorreu depois de três dias mais calmos no Oriente Médio, após salvas dos EUA na sexta e no sábado que deram início ao que Biden e seus assessores disseram ser uma campanha sustentada de retaliação.

Na segunda-feira, o Pentágono disse que aviões de guerra dos EUA destruíram ou danificaram gravemente a maioria dos alvos iranianos e das milícias que atacaram na Síria e no Iraque na sexta-feira.

O major-general Patrick S. Ryder, porta-voz do Pentágono, disse que “mais de 80” dos cerca de 85 alvos na Síria e no Iraque foram destruídos ou tornados inoperantes. Os alvos, disse ele, incluíam centros de comando; centros de inteligência; depósitos para foguetes, mísseis e drones de ataque; bem como logística e bunkers de munição.

O Kata’ib Hezbollah, com sede no Iraque, é considerado um representante do Irão, e os Estados Unidos consideram o grupo uma organização terrorista.

As autoridades dos EUA culpam o Irão e as milícias alinhadas com ele pelo que se tornou uma barragem quase diária de ataques com foguetes e drones contra as forças dos EUA no Iraque e na Síria desde que a guerra entre o Hamas e Israel começou em 7 de Outubro. A administração Biden procurou calibrar os ataques aéreos retaliatórios para dissuadir esses grupos e, ao mesmo tempo, evitar uma guerra mais ampla.

Mas quando um ataque de drone atingiu uma base remota na Jordânia, em 28 de janeiro, matando três militares dos EUA, funcionários do governo disseram que uma linha vermelha havia sido ultrapassada e Biden prometeu uma campanha sustentada de retaliação.

Depois desse ataque, o Kata’ib Hezbollah disse que iria parar os ataques às forças dos EUA, a mando dos governos do Iraque e do Irão, reflectindo a relutância do Irão em confrontar directamente os Estados Unidos. Mas outros grupos envolvidos em tais ataques não assumiram compromissos semelhantes.

Os ataques de vaivém na Síria, no Iraque e na Jordânia – para não mencionar os ataques retaliatórios que os Estados Unidos e os seus aliados trocaram com os Houthis apoiados pelo Irão no Iémen – aproximaram a região de uma integração mais ampla. conflito, mesmo quando a administração insiste que não quer uma guerra com o Irão. Em vez disso, as autoridades norte-americanas dizem que estão concentradas em reduzir os formidáveis ​​arsenais das milícias e em dissuadir ataques adicionais às tropas norte-americanas, bem como aos navios mercantes no Mar Vermelho.

Mas, ao visar os comandantes do Kata’ib Hezbollah, a administração está a enviar uma mensagem ao Irão e às milícias que apoia de que cada vida americana tirada será recebida com uma resposta enérgica, disseram autoridades norte-americanas.

Em Janeiro, o Pentágono disse que os Estados Unidos mataram o líder de outra milícia iraquiana, Haraqat al Nujaba, que estava envolvido no planeamento e execução de ataques contra pessoal americano no Iraque e na Síria.

Especialistas e responsáveis ​​de segurança nacional dizem em privado que, para degradar verdadeiramente as capacidades das milícias apoiadas pelo Irão, os Estados Unidos teriam de levar a cabo uma campanha de um ano semelhante ao esforço de seis anos para derrotar o Estado Islâmico no Iraque e na Síria.

Mesmo assim, dizem as autoridades, as milícias, apoiadas pelo Irão, provavelmente poderiam sobreviver mais tempo do que o Estado Islâmico, que foi pressionado pelos Estados Unidos e pelo Irão, e até mesmo pela Rússia. Os Estados Unidos também teriam de visar muito mais líderes e comandantes de alto escalão.

Falih Hassan contribuiu com reportagens de Bagdá.