Domingo, Abril 21

Crise no Médio Oriente: o primeiro carregamento de ajuda marítima parte para Gaza

O primeiro carregamento marítimo de alimentos para Gaza deixou a ilha mediterrânea de Chipre na manhã de terça-feira, disseram autoridades, o início de um corredor marítimo não testado para levar ajuda a centenas de milhares de palestinos que, segundo as Nações Unidas, estão à beira da fome.

O navio puxava uma barcaça carregada com quase 200 toneladas de arroz, farinha e outros alimentos da World Central Kitchen, um grupo de caridade. O navio, fornecido pelo grupo de ajuda espanhol Open Arms e que leva seu nome, é o primeiro autorizado a entregar suprimentos a Gaza por mar desde 2005, segundo Ursula von der Leyen, presidente do braço executivo da União Europeia, que apoiou o esforço. .

“É uma tábua de salvação para os civis”, disse Nikos Christodoulides, presidente de Chipre. disse nas redes sociais.

Com Gaza sob um bloqueio quase total e tendo sofrido mais de cinco meses de bombardeamentos israelitas, grande parte do enclave corre o risco de fome, alertaram as Nações Unidas. A fome é especialmente grave no norte, onde as agências da ONU principalmente suspenso operações de ajuda, citando restrições israelenses aos comboios, problemas de segurança e más condições das estradas.

Grupos de ajuda dizem que muito pouca ajuda chega a Gaza por via terrestre. Isto está a impulsionar os esforços multinacionais para fornecer alimentos e produtos essenciais por via marítima e aérea. Os Estados Unidos, a Grã-Bretanha, a União Europeia e outros governos disseram na semana passada que iriam estabelecer um corredor marítimo para trazer ajuda de Chipre para Gaza, e os militares dos EUA anunciaram planos para construir uma doca flutuante para facilitar as entregas porque Gaza não tem um porto em operação.

Mas as autoridades norte-americanas disseram que a instalação da doca flutuante poderia levar de 30 a 60 dias, e grupos de ajuda humanitária e autoridades de Gaza disseram que os carregamentos marítimos e os lançamentos aéreos são complicados e não chegam nem perto de fornecer tanto quanto os caminhões. Os camiões que transportam alimentos para Gaza foram carregados com aproximadamente 15 a 30 toneladas métricas cada, de acordo com dados das Nações Unidas e de outras agências, o que significa que a quantidade que chega por mar é muito menor do que a que entra em Gaza por terra num único dia.

Cerca de 100 camiões transportando alimentos e outros suprimentos entraram em Gaza todos os dias em Fevereiro, em média, através das duas rotas terrestres abertas. Mas isso é uma fração do que chegava por terra antes do início da guerra, em outubro.

Israel insistiu em inspecionar os carregamentos para Gaza e argumentou que o Hamas poderia desviar a ajuda destinada a civis, mas afirma que não restringe a quantidade de ajuda que chega. O governo israelense disse que apoia o corredor marítimo, desde que as remessas sejam inspecionadas em Chipre “de acordo com os padrões israelenses”.

Von der Leyen disse aos jornalistas no porto cipriota de Larnaca na semana passada que o primeiro carregamento marítimo era “um projecto piloto” e que outros se seguiriam em breve.

Não estava claro como o carregamento da World Central Kitchen seria descarregado e distribuído quando o navio chegasse à costa de Gaza, uma viagem de cerca de 240 milhas de Chipre. O fundador do grupo, José Andrés, renomado chef hispano-americano, disse no fim de semana que começaram a construir um cais em Gaza para receber a ajuda, mas o grupo não especificou onde a estrutura estava localizada.

A construção do cais estava “muito avançada”, disse Andrés. ditado Terça-feira nas redes sociais. “Podemos falhar, mas o maior fracasso será não tentar!”

O tempo normal de navegação entre Chipre e Gaza é de 15 a 17 horas, disseram autoridades e grupos de ajuda, mas acrescentaram que o Open Arms provavelmente demorará mais devido à sua carga pesada.

O navio transportava arroz, farinha, lentilha, feijão seco, feijão enlatado, atum enlatado, carne enlatada e frango, disse o grupo. Os Emirados Árabes Unidos forneceram financiamento e apoio logístico para a operação, disse Andrés.

Desde outubro, organizadores e cozinheiros palestinos que trabalham com a World Central Kitchen serviram mais de 34 milhões de refeições em Gaza, segundo o grupo. A organização estabeleceu 65 cozinhas comunitárias no território, que é administrado por palestinos, e tem planos para pelo menos mais 35, disse Andrés. São servidas cerca de 350 mil refeições por dia, mas Andrés disse que gostaria de distribuir mais de um milhão de refeições por dia.

As autoridades europeias saudaram a notícia da partida do navio.

“Trabalhamos de mãos dadas não apenas com Chipre, mas também com os Emirados Árabes Unidos, os Estados Unidos e o Reino Unido”, disse von der Leyen aos legisladores europeus na terça-feira. “Quando estiver totalmente operacional, este corredor marítimo poderá garantir um fluxo de ajuda sustentado, regulamentado e robusto para Gaza.”

Niki Kitsantonis relatórios contribuídos.