Sábado, Julho 20

Como a ciência chegou aos cães (e gatos)

Como a ciência chegou aos cães (e gatos)

Esses primeiros estudos “destacaram o potencial que poderíamos aprender com os cães, mas também que precisaríamos de amostras maiores para fazê-lo realmente bem”, disse Elinor Karlsson, geneticista da Escola de Medicina Chan da Universidade de Massachusetts e do Instituto Broad. E assim, os pesquisadores começaram a criar grandes projetos de ciência cidadã, em busca de amostras de DNA e dados de cães nos Estados Unidos.

Os donos de animais de estimação aceitaram o desafio. Estudo da vida do Golden Retrieverque começou a recrutar em 2012, tem acompanhado mais de 3.000 cães num esforço para identificar factores de risco genéticos e ambientais para o cancro, que é especialmente comum na raça. Desde 2019, o Projeto envelhecimento caninoum estudo de longo prazo sobre saúde e longevidade, inscreveu quase 50.000 cães.

O próprio projeto do Dr. Karlsson, Os cães de DarwinSão cerca de 44.000 caninos e continua aumentando. (Os genomas de cerca de 4.000 foram sequenciados.) Os pesquisadores estão explorando os dados em busca de pistas sobre câncer ósseo, comportamento compulsivo e outras características. As primeiras descobertas:Embora muitas características comportamentais, como sociabilidade e treinabilidade, sejam hereditárias, elas são amplamente distribuídas no reino canino e a raça é um mau preditor da personalidade de um cão individual.

Nesta primavera, o Dr. Karlsson apresentou uma expansão há muito esperada: Os gatos de Darwin“Adoro gatos, nunca tive um cachorro”, disse ela. Mais tarde, por e-mail, acrescentou: “Gostaria muito de saber se a expressão ‘o gato dorme na sua cabeça’ é influenciada pela genética”.

Esses projetos foram possíveis à medida que o sequenciamento genômico se tornou mais rápido e acessível. Mas o “tremente entusiasmo” dos donos de animais de estimação tem sido crítico, disse o Dr. Ostrander, que agora lidera o projeto. Projeto Dog10K, um esforço Construa um catálogo global completo da diversidade genética canina.