Domingo, Abril 21

Coleman Hughes, o jovem conservador negro que cresceu com a DEI e a rejeita

Para muitos progressistas, foi um grande momento. Em 2019, o Congresso realizou a sua primeira audiência sobre se os Estados Unidos deveriam pagar reparações pela escravatura.

Para apoiar a ideia, os democratas convidaram o influente autor Ta-Nehisi Coates, que reavivou a questão das reparações num artigo no The Atlantic, e o actor e activista Danny Glover.

Os republicanos recorreram a um praticamente desconhecido: Coleman Hughes, um estudante de filosofia de 23 anos da Universidade de Columbia.

Na audiência o Sr. Hughes que parecia ter a sua idade testemunhou ao subcomité da Câmara que o não pagamento das reparações após a Guerra Civil foi “uma das maiores injustiças alguma vez perpetradas”.

Mas, continuou ele, eles não deveriam ser pagos agora. “Há uma diferença entre reconhecer a história e permitir que a história nos distraia dos problemas que enfrentamos hoje”, disse ele, apontando para os problemas endémicos que afectam os afro-americanos, tais como escolas pobres, bairros perigosos e um sistema de justiça criminal punitivo.

Alguns na plateia vaiaram. O presidente do subcomité democrata, Steve Cohen, do Tennessee, apelou à calma (“calma, calma”), mas depois sugeriu que o testemunho de Hughes tinha sido presunçoso.

Mais de quatro anos depois, Hughes, agora com 27 anos, emergiu como uma espécie de estranheza na tensa conversa nacional sobre como a raça deveria ser um fator nas políticas públicas: Ele é um jovem negro conservador, que mantém (em seus escritos, um podcast e canal no YouTube com cerca de 173 mil assinantes, que as escolas ensinaram os alunos da sua geração a ficarem obcecados com a sua identidade racial, ao mesmo tempo que bloqueiam argumentos que desafiam a sua visão do mundo.

Hughes não é o primeiro pensador negro a rejeitar a política progressista ou a criticar o sistema educacional. Mas, ao contrário da maioria dos seus mentores conservadores, Hughes é jovem o suficiente para ter sido criado na mesma pedagogia que eles criticam.

Na sua Livro novoEm seu livro “The End of Racial Politics: Making the Case for a Colorblind America”, lançado em 6 de fevereiro, Hughes conta como foi crescer no enclave liberal de Montclair, Nova Jersey, e depois ir para Columbia. onde ela disse que a cultura do campus era obcecada por grupos de afinidade, programas de diversidade, equidade e inclusão, microagressões e “privilégio branco”.

Use essas histórias para defender uma sociedade daltônica.

O objetivo não é evitar perceber a raça, o que ele diz ser impossível. (Na verdade, ele adverte as pessoas que dizem coisas como “Não vejo cores” e pede-lhes que usem frases como “Tento tratar as pessoas sem levar em conta a raça”.)

“O objetivo do daltonismo”, escreve ele, “é ignorar conscientemente a raça como uma razão para tratar os indivíduos de maneira diferente e como uma categoria na qual basear as políticas públicas”.

inspirou seus pontos de vista e muitas vezes repete uma frase memorável do discurso “Eu tenho um sonho”: que um dia, as crianças “não serão julgadas pela cor de sua pele”. “mas pelo conteúdo de seu caráter.”

Os seus argumentos enfureceram os seus críticos, que dizem que ele ignora as profundas desigualdades raciais que assolam a sociedade americana, em tudo, desde escolas até rendimentos e habitação. E, dizem, deturpa intencionalmente o discurso do Dr. King, que também protestou contra a segregação persistente, a brutalidade policial e a pobreza negra.

“Mesmo aqueles que ainda estão bem de vida continuam a sofrer racismo.” ditado Monnica Williams, psicóloga, em uma discussão online da qual participou o Sr. Hughes.

Hughes, por sua vez, faz uma avaliação dura dos progressistas, que, segundo ele, vêem a sociedade americana em termos de brancos e não-brancos, com os brancos como opressores históricos. Em seu livro ele os chama de “neoracistas”.

“Os neoracistas”, escreve ele, “são os mais propensos a insistir que alguém de ascendência europeia não deveria abrir um restaurante mexicano”.

Em uma entrevista, Hughes disse que suas opiniões sobre o daltonismo estavam ganhando maior aceitação. Mas ele vê um longo caminho a percorrer para concretizar uma cultura universitária onde opiniões pouco ortodoxas, de esquerda ou de direita, não sejam duramente reprimidas.

“Concordo que a cultura do cancelamento atingiu o pico”, disse ele. “Mas dizer que algo atingiu o pico e depois diminuiu não significa necessariamente que estamos em uma posição muito boa.”

Em seu livro, Hughes escreve que a família de seu pai pode traçar sua ascendência até um jardineiro escravizado que trabalhava em Monticello, de Thomas Jefferson. E embora não forneça detalhes específicos, ele descreve uma infância confortável em Montclair, um subúrbio de Nova York, onde teve vários amigos que em grande parte prestavam pouca atenção à questão racial.

Seu primeiro encontro com programas de diversidade, escreve ele, foi quando era estudante do ensino médio em uma escola particular, que o enviou para uma conferência de três dias para estudantes negros. Foi lá que ela ouviu pela primeira vez termos como “privilégio branco” e “interseccionalidade”. Havia uma atmosfera de “conformidade sufocante”, escreve ele, e a dissidência foi fortemente desencorajada.

Na Columbia, ele ficou perplexo com os estudantes que reclamaram de estar cercados pela supremacia branca. Ele considerou o campus “um dos ambientes mais progressistas e não racistas do planeta”.

Por que, pergunta ele, “essas crianças pareciam mais pessimistas sobre o estado das relações raciais americanas do que meus avós (que viveram em meio à segregação)?”

Ele se juntou a alguns alunos e professores com ideias semelhantes, como John McWhorter, que disse considerar o Sr. Hughes como um filho. (O Sr. McWhorter também escreve para a seção de opinião do New York Times.) Christian González, um amigo da faculdade, disse que suas experiências às vezes pareciam desorientadoras, e alguns estudantes ocasionalmente os acusavam de defender a supremacia branca.

“É difícil nadar contra a corrente assim quando 80% das pessoas ao seu redor têm pontos de vista diferentes”, disse González, que agora é estudante de doutorado. “Você pode começar a pensar que está louco.”

Kmele Foster, um comentarista político de 43 anos com tendência libertária, tornou-se amigo de Hughes depois de ver alguns de seus trabalhos online. Ele disse que os conservadores negros de sua geração tinham muito menos com que lidar do que Hughes.

“Eu suspeito”, disse Foster, “que Coleman, entrando em um ambiente polarizado na faculdade, onde era mais explicitamente desaprovado por ter seus pontos de vista, provavelmente estava mais bem preparado para o que estava por vir”.

Hughes disse que começou a escrever para o site conservador. quilette depois que o jornal estudantil de Columbia não estava interessado em publicar seus artigos de opinião.

Ele descreveu sentir punição social e, às vezes, isolamento. Houve um tempo, por exemplo, em que ele deu match com uma colega de classe no Tinder e foi rejeitado quando ela descobriu seus escritos. “Pouco antes da consulta”, lembrou ele, “ela me disse: ‘Acabei de ler seu artigo no Quillette. Eu nunca poderia sair com alguém que não acredita na existência de racismo.’”

“Não chega nem perto do que eu disse”, acrescentou. “Também não é algo que eu diria.”

Seus artigos no Quillette, entretanto, chamaram a atenção dos republicanos na Câmara. Subcomissão de Constituição e Justiça Civil. Alguns amigos de Hughes aconselharam-no a não testemunhar, argumentando que aceitar um convite dos republicanos da Câmara era uma má imagem.

Apesar da hostilidade palpável de alguns presentes, o Sr. Hughes sentou-se calmamente durante a audiência, bebendo ocasionalmente de uma garrafa de água. Mas as vaias o perturbaram, disse ele.

“As pessoas gritavam ‘que vergonha!’ “Olhei para ele quando ele saiu pela porta”, disse Thomas Chatterton Williams, um amigo e escritor que compartilha muitas das opiniões de Hughes sobre raça. “Coleman é um cara muito difícil de se livrar, mas sei que ele não se sentiu bem com isso.”

Hughes canalizou a experiência para a música. Hughes, que estudou brevemente na Juilliard antes de se matricular na Columbia, faz rap sob o nome artístico de Coldxman e toca trombone de jazz. Após a audiência, ele escreveu uma música chamada “Blasphemy”, que foi lançada no ano passado em seu álbum “Amor Fati”, uma frase em latim que significa “amor pelo destino”. Num versículo, ele diz: “Impede-me de pensar e põe-me na prisão, cumprindo pena pelas sentenças escritas.”

Juntou-se à direita Instituto Manhattan como bolsista e continuou a escrever ocasionalmente para Quillette. Desistindo de uma carreira profissional mais proeminente como comentarista (como inscrever-se como colunista em uma grande publicação ou ingressar em um canal de notícias a cabo como colaborador), ele iniciou sua carreira profissional como comentarista. podcast próprioConversas com Coleman.

Essa independência ajuda a protegê-lo de repercussões.

Estar sozinho significa que “não há empregador para atacar se você não gostar da posição do Sr. Coleman”, disse Williams, o escritor. “Não há universidade para reclamar, nem jornal para tuitar com raiva.”

Mas isso não significa que seja aceito. Hughes disse que o episódio mais desconcertante teve a ver com sua palestra no ano passado na conferência anual TED.

Nos seus 10 minutos apresentaçãoHughes apelou a políticas públicas para ajudar as pessoas com base nos seus rendimentos, o que ele chamou de “a melhor forma de baixar a temperatura do conflito tribal a longo prazo”.

A audiência foi maioritariamente positiva, mas alguns críticos, incluindo funcionários do TED, queixaram-se de que a palestra tinha sido perturbadora, prejudicial e imprecisa, embora a organização a tivesse verificado.

Alguns funcionários iniciaram uma campanha interna para impedir que a palestra do Sr. Hughes fosse promovida, segundo contas fornecido pelo Sr. Hughes e pelo diretor do TED, Chris Anderson.

Como resultado, disse Anderson, a palestra não foi inicialmente incluída no podcast mais popular do TED. O TED também enterrou a apresentação em seu site, até vários meses depois, quando um orador proeminente do circuito TED, Tim Urban, o destacou.

E o Sr. Anderson pediu ao Sr. participar de um debate com Jamelle Bouie, colunista do New York Times (o mesmo do qual participou a psicóloga Williams), para que o TED pudesse ter uma perspectiva contrária.

“Foi uma situação de veto do interlocutor”, disse Hughes. “Eu disse: ‘Ok, ok. Farei esse debate adicional, mesmo que você não force ninguém a fazê-lo.’”

Hughes disse que não tinha planos de participar da conferência TED deste ano, mas também não se oporia a participar se fosse convidado novamente.

Foster, o comentador político, diz que este tipo de experiências pode afectar as pessoas, mesmo aquelas com a pele mais dura: “Ainda pode ser bastante doloroso para as pessoas sugerirem que quando se toma uma posição, é algum tipo de traição ao seu povo. ‘”

Áudio produzido por Parin Behrooz.