Domingo, Abril 21

Cirurgiões transplantam rim de porco em paciente, marco médico

Cirurgiões de Boston transplantaram um rim de um porco geneticamente modificado para um homem doente de 62 anos, o primeiro procedimento desse tipo. Se for bem-sucedida, a descoberta oferecerá esperança a centenas de milhares de americanos cujos rins falharam.

Até agora, os sinais são promissores.

Os rins removem resíduos e excesso de líquido do sangue. O novo rim começou a produzir urina logo após a cirurgia no fim de semana passado e a condição do paciente continua melhorando, segundo médicos do Massachusetts General Hospital, conhecido como Mass General. Ele já percorre os corredores do hospital e pode receber alta em breve.

O paciente é negro e o procedimento pode ter um significado especial para pacientes negros, que sofrem altas taxas de doença renal terminal.

Uma nova fonte de rins “poderia resolver um problema intratável no campo: o acesso inadequado de pacientes de minorias a transplantes renais”, disse o Dr. Winfred Williams, chefe associado da divisão de nefrologia do Mass General e médico de cuidados primários do paciente.

Se os rins de animais geneticamente modificados puderem ser transplantados em larga escala, a diálise “se tornará obsoleta”, disse o Dr. Leonardo V. Riella, diretor médico de transplante renal do Mass General. A organização controladora do hospital, Mass General Brigham, desenvolveu o programa de transplante.

Mais de 800 mil americanos sofrem de insuficiência renal e necessitam de diálise, um procedimento que filtra as toxinas do sangue. Mais de 100 mil pessoas estão na lista de espera para receber um transplante de rim de um doador humano vivo ou morto. A doença renal terminal é três vezes mais comum entre os afro-americanos do que entre os brancos.

Além disso, dezenas de milhões de americanos sofrem de doença renal crónica, que pode levar à falência de órgãos.

Embora a diálise mantenha as pessoas vivas, o tratamento padrão é o transplante de órgãos. No entanto, milhares de pacientes morrem todos os anos enquanto esperam por um rim devido à grave escassez de órgãos. Apenas 25.000 transplantes renais são realizados a cada ano.

O xenotransplante (a implantação de um órgão de um animal num ser humano) tem sido proposto há décadas como uma possível solução que poderia tornar os rins muito mais disponíveis. Mas o sistema imunológico humano rejeita o tecido estranho, levando a complicações potencialmente fatais, e os especialistas observam que a rejeição a longo prazo pode ocorrer mesmo quando os doadores são compatíveis.

Nos últimos anos, os avanços científicos, incluindo a edição genética e a clonagem, aproximaram os xenotransplantes da realidade, tornando possível modificar genes animais para tornar os órgãos mais compatíveis e menos propensos a serem rejeitados pelo sistema imunitário.

O rim veio de um porco desenhado pela empresa de biotecnologia eGenesis, que eliminou três genes envolvidos na possível rejeição do órgão. Além disso, sete genes humanos foram inseridos para melhorar a compatibilidade humana. Os porcos carregam retrovírus que podem infectar humanos, e a empresa também inativou os patógenos.

Em setembro de 2021, cirurgiões da NYU Langone Health, em Nova York, anexaram um rim de um porco geneticamente modificado a um homem com morte cerebral e observaram como ele começou a funcionar e a produzir urina. Pouco depois, cientistas da Universidade do Alabama, em Birmingham, anunciaram que haviam realizado um procedimento semelhante com resultados semelhantes.

Cirurgiões da Universidade de Maryland transplantaram duas vezes corações de porcos geneticamente modificados para pacientes com doenças cardíacas. Embora os órgãos funcionassem e o primeiro não parecesse ter sido rejeitado, os dois pacientes, que apresentavam doença avançada, morreram pouco depois.

(Os pacientes que aceitam estes tratamentos experimentais de ponta estão muitas vezes extremamente doentes e têm poucas opções disponíveis; muitas vezes estão demasiado doentes para se qualificarem para a lista de espera para um órgão humano valioso ou são inelegíveis por outras razões.)

O paciente transplantado de Boston, Richard “Rick” Slayman, supervisor do departamento estadual de transportes, sofria de diabetes e hipertensão há muitos anos e estava em tratamento no Mass General há mais de uma década.

Depois que seus rins falharam, Slayman esteve em diálise por sete anos e finalmente recebeu um rim humano em 2018. Mas o órgão doado falhou em cinco anos e ele desenvolveu outras complicações, incluindo insuficiência cardíaca congestiva, disse o Dr.

Quando Slayman retomou a diálise em 2023, ele apresentou complicações vasculares graves (seus vasos sanguíneos coagularam e falharam) e precisou de hospitalização recorrente, disse o Dr.

Slayman, que continuou a trabalhar apesar dos seus problemas de saúde, enfrentou uma longa espera por outro rim humano e “ficou cada vez mais desanimado”, disse Williams. “Ele disse: ‘Eu simplesmente não posso continuar assim. Não posso continuar fazendo isso. “Comecei a pensar em medidas extraordinárias que poderíamos tomar.”

“Eu teria que esperar de cinco a seis anos para conseguir um rim humano. “Eu não teria conseguido sobreviver”, acrescentou o Dr. Williams.

Quando o Dr. Williams perguntou ao Sr. Slayman sobre receber um rim de porco, o Sr. Slayman teve muitas perguntas, mas finalmente decidiu continuar.

“Eu vi isso não apenas como uma forma de me ajudar, mas também como uma forma de dar esperança a milhares de pessoas que precisam de um transplante para sobreviver”, disse ele em comunicado fornecido pelo Mass General.

O novo rim do Sr. Slayman parece estar funcionando até agora e ele conseguiu interromper a diálise. O novo rim do porco produz urina e filtra a creatinina, um resíduo.

Outras medidas também melhoram diariamente, disseram seus médicos. Os médicos continuarão monitorando o Sr. Slayman em busca de sinais de rejeição de órgãos.

“Ele se parece com ele mesmo. É extraordinário”, disse o Dr. Williams.

A cirurgia não foi isenta de críticas. Os xenotransplantes levantam a possibilidade de uma exploração ainda maior dos animais e podem introduzir novos agentes patogénicos nas populações humanas, disse Kathy Guillermo, vice-presidente sénior da People for the Ethical Treatment of Animals.

“Usar porcos como fonte de peças sobressalentes é perigoso para pacientes humanos, mortal para animais e pode levar à próxima pandemia”, disse ele. “É impossível eliminar, ou mesmo identificar, todos os vírus transmitidos pelos porcos. “Os pesquisadores deveriam se concentrar em limpar o sistema de doação de órgãos e deixar os animais em paz.”

A operação de quatro horas foi realizada por uma equipe de cirurgiões, incluindo o Dr. Tatsuo Kawai, diretor do Centro Legorreta de Tolerância Clínica a Transplantes do Mass General, e o Dr.

O procedimento foi realizado sob um protocolo da Food and Drug Administration conhecido como disposição de uso compassivo, que é concedido a pacientes com doenças potencialmente fatais que poderiam se beneficiar de um tratamento não aprovado. Novos medicamentos também foram utilizados no âmbito do protocolo para suprimir o sistema imunológico e prevenir a rejeição de órgãos.

“Ele é extremamente corajoso em se apresentar”, disse Williams sobre Slayman. “Tiro meu chapéu para ele. Ele está dando uma grande contribuição com isso.”