Sábado, Maio 18

Cinco conclusões de um ano de turbulência no Medicaid

Lindsey McNeil e sua filha de 7 anos, Noelle, que tem paralisia cerebral e epilepsia, ficaram chocadas ao receber um alerta do Departamento de Crianças e Famílias da Flórida no final do mês passado de que Noelle perderia sua cobertura do Medicaid 10 dias depois.

Desde então, suas vidas começaram a desmoronar, disse McNeil. Noelle parou de consultar os quatro terapeutas que visita todas as semanas e está ficando sem os medicamentos de que precisa para evitar que suas convulsões piorem. Segunda-feira trouxe algum alívio: a Sra. McNeil soube que a cobertura de Noelle havia sido temporariamente restabelecida enquanto eles aguardavam uma resolução para um recurso apresentado ao estado.

“Trabalhamos muito para aumentar a nossa família, a nossa vida e um lar para esta criança”, disse McNeil. “É um pouco desanimador pensar no que você pode perder e no que talvez não possamos oferecer.”

Noelle foi uma das últimas vítimas da revogação de uma política federal da era da pandemia que exigia que os estados mantivessem as pessoas no Medicaid, o programa de seguro de saúde que cobre os americanos de baixos rendimentos, em troca de mais fundos federais. Enquanto a política estava em vigor, os inscritos estavam isentos de verificações regulares de elegibilidade. A inscrição no Medicaid e no Programa de Seguro de Saúde Infantil aumentou para um recorde de mais de 90 milhões, e a taxa de não segurados do país caiu para mínimos históricos.

Mas a política expirou no início de Abril do ano passado, permitindo aos estados retomarem a redução das suas listas, e o chamado processo de redução que se seguiu teve efeitos de longo alcance. Mais de 20 milhões de americanos perderam o Medicaid em algum momento do ano passado, de acordo com KFFum grupo de pesquisa sem fins lucrativos sobre políticas de saúde, um evento sem precedentes nos quase 60 anos de história do programa conjunto federal-estadual.

A interrupção ainda não acabou. Apenas cerca de 70 por cento das verificações de renovação foram concluídas, de acordo com Daniel Tsai, um alto funcionário dos Centros federais de Serviços Medicare e Medicaid, sugerindo que mais milhões de pessoas poderão perder a cobertura quando o processo for concluído.

Abaixo estão algumas conclusões da redução do Medicaid no ano passado.

Em uma enquete Publicado na sexta-feira pela KFF, quase um quarto dos adultos que perderam o Medicaid durante o cancelamento disseram que estavam atualmente sem seguro, enquanto 70 por cento daqueles que foram removidos do programa disseram que acabaram sem seguro, pelo menos temporariamente.

Os mercados do Affordable Care Act, que registaram um número recorde de matrículas até 2024, proporcionaram um refúgio para algumas pessoas. Edwin Park, pesquisador da Universidade de Georgetown, apontou dados federais recentes que mostram que cerca de 25% dos que perderam o Medicaid haviam se inscrito em planos de mercado.

Mais de metade das crianças do país estavam cobertas pelo Medicaid ou pelo Programa de Seguro de Saúde Infantil antes do início da redução, e o custo para essa população tem sido elevado.

Quase cinco milhões de crianças perderam o Medicaid até agora, de acordo com dados estaduais analisados ​​por pesquisadores de Georgetown. Cerca de dois milhões deles estiveram no Texas, na Geórgia e na Florida, e nenhum deles expandiu o programa ao abrigo da Lei de Cuidados Acessíveis.

As perdas de cobertura têm sido seriamente prejudiciais, mesmo quando temporárias. Em Richmond, Virgínia, Jerome, filho de 12 anos de Trina King, que tem síndrome de Down, ficou cerca de dois meses sem Medicaid no final do verão passado e início do outono. Ms King disse que a lacuna foi o resultado de uma série de atrasos na confirmação da elegibilidade de Jerome depois que ela se mudou e perdeu um pacote de renovação. A correspondência foi enviada para seu endereço antigo, embora ela tenha notificado o estado de que havia se mudado, disse King.

Jerome, cuja cobertura acabou sendo restabelecida, faltou às consultas com uma lista de especialistas que aceitam o Medicaid, incluindo um médico de coluna; um otorrinolaringologista; um cardiologista; e um urologista, disse King. Durante a lacuna de cobertura, as suas sessões com um auxiliar de saúde ao domicílio tiveram de ser canceladas. A Sra. King adiou uma consulta de acompanhamento pós-cirúrgico que Jerome precisava e também faltou a algumas de suas consultas médicas de rotina.

Tal como Jerome, cerca de 70 por cento das pessoas que perderam o Medicaid foram despedidas por causas consideradas processuais, de acordo com uma análise da KFF de dados estatais. Muitas pessoas perderam a cobertura após não devolverem a documentação exigida a um escritório estadual do Medicaid, enquanto outras foram demitidas acidentalmente devido a falhas técnicas.

Hunter Jolley, um barman de 33 anos de Little Rock, Arkansas, que ganha cerca de US$ 19 mil por ano, perdeu o Medicaid no outono passado depois que a documentação de renovação foi enviada para um endereço anterior. Máx. Jolley, que usa os pronomes eles e eles, disse que não conseguiu obter cobertura novamente, apesar de ter solicitado três vezes o retorno ao programa.

“É tudo muito assustador”, disse Mx. Jolley, acrescentando que eles faltaram às consultas médicas e de terapia e reduziram as consultas psiquiátricas para uma vez a cada três meses, pagando US$ 270 do próprio bolso por elas.

As diferentes formas como os programas estaduais do Medicaid são configurados ajudam a explicar as diferentes taxas de dispensas processuais, disseram especialistas em políticas de saúde.

“As pessoas muitas vezes pensam num grande programa Medicaid quando falamos de números agregados, mas a experiência das pessoas em todo o país, dependendo do estado em que vivem, tem sido muito diferente”, disse Tsai, o responsável federal da Medicaid.

Jennifer Tolbert, especialista em políticas de saúde da KFF, disse que a redução expôs o sistema altamente descentralizado de administração Medicaid do país, no qual os estados utilizam tecnologias diferentes, algumas delas desatualizadas e imperfeitas.

Kelly Cantrelle, um alto funcionário do Medicaid em Nevada, disse que o software usado pelo estado para verificar a elegibilidade não foi programado para examinar adequadamente cada membro de uma família, um problema que a certa altura levou à expulsão de crianças do Medicaid, mesmo que o fossem. ainda elegível para isso. O empreiteiro estatal responsável pelo software teve que se esforçar para atualizá-lo, acrescentou.

A realização de verificações de matrícula tem sido uma tarefa complexa, mesmo para as grandes burocracias estaduais do Medicaid. A Pensilvânia tinha cerca de 6.000 funcionários em tempo integral trabalhando na flexibilização, disse Hoa Pham, funcionário do Departamento de Serviços Humanos do estado.

Alguns especialistas em políticas de saúde e líderes estaduais argumentaram que as listas do Medicaid precisavam ser reduzidas ao longo do ano passado para preservar o programa para aqueles que eram elegíveis para ele.

Pesquisadores do Paragon Health Institute, uma organização conservadora de pesquisa política, querido verão passado que havia cerca de 18 milhões de pessoas no Medicaid que não eram elegíveis para cobertura, custando ao programa mais de 80 mil milhões de dólares por ano.

“O Medicaid tem requisitos de elegibilidade que estão previstos”, disse Drew Gonshorowski, um pesquisador da Paragon que escreveu sobre as economias potenciais com o corte das listas do Medicaid. “Não devemos expandir a cobertura aleatoriamente, simplesmente sem tomar decisões de elegibilidade. O programa deve funcionar conforme planejado.”