Domingo, Março 3

Cientistas identificam causa de enjôo matinal grave

Náuseas e vômitos que muitas vezes caracterizam o primeiro trimestre de gravidez são causados ​​principalmente por um único hormônio, diz estudo Publicados Quarta-feira na revista Nature. Os pesquisadores disseram que a descoberta pode levar a melhores tratamentos para os enjôos matinais, incluindo casos raros de risco de vida.

O estudo confirma pesquisas anteriores que apontavam para o hormônio denominado GDF15. Os pesquisadores descobriram que a quantidade do hormônio que circula no sangue de uma mulher durante a gravidez, bem como a exposição a ele antes da gravidez, influencia a gravidade dos sintomas.

Mais de dois terços das mulheres grávidas apresentam náuseas e vômitos durante o primeiro trimestre. E cerca de 2% das mulheres são hospitalizadas por uma condição chamada hiperêmese gravídica, que causa vômitos e náuseas incessantes durante a gravidez. A condição pode causar desnutrição, perda de peso e desidratação. Também aumenta o risco de parto prematuro, pré-eclâmpsia e coágulos sanguíneos, colocando em risco a vida da mãe e do feto.

Talvez porque as náuseas e os vómitos sejam tão comuns durante a gravidez, os médicos muitas vezes ignoram a hiperémese e consideram os seus sintomas graves como psicológicos, embora seja a principal causa de hospitalização durante o início da gravidez, disseram os especialistas. Embora celebridades como Kate Middleton e Amy Schumer tenham aumentado o perfil da doença nos últimos anos, partilhando as suas experiências, ela continua pouco estudada.

“Tenho trabalhado nisso há 20 anos e ainda há relatos de mulheres morrendo por causa disso e de mulheres sendo maltratadas”, disse a Dra. Marlena Fejzo, geneticista da Escola de Medicina da Universidade Keck, no sul da Califórnia, e coautora. do novo estudo.

Ela conhece em primeira mão a dor dessa condição. Durante sua segunda gravidez, em 1999, a Dra. Fejzo não conseguia comer ou beber sem vomitar. Ele rapidamente perdeu peso e ficou fraco demais para ficar de pé ou andar. Seu médico foi desdenhoso e sugeriu que ela estava exagerando nos sintomas para chamar atenção. Ela finalmente foi hospitalizada e abortou às 15 semanas.

Dr. Fejzo disse que pediu aos Institutos Nacionais de Saúde para financiar um estudo genético de hiperêmese, mas foi rejeitado. Implacável, ele convenceu a 23andMe, uma popular empresa de testes genéticos, a incluir perguntas sobre hiperêmese em pesquisas com dezenas de milhares de clientes. Em 2018 publicou um papel mostrando que pacientes com hiperêmese tendiam a carregar uma variante em um gene para GDF15.

Os hormônios são substâncias químicas que enviam mensagens por todo o corpo. Muitos tecidos liberam GDF15 em resposta a estresse, como uma infecção. E o seu sinal é muito específico: os receptores hormonais estão agrupados numa parte do cérebro responsável pelas náuseas e vómitos.

No novo estudo, Fejzo e seus colaboradores da Universidade de Cambridge, na Inglaterra, mediram o hormônio no sangue de mulheres grávidas e analisaram fatores de risco genéticos para hiperêmese.

Os pesquisadores descobriram que as mulheres que apresentaram hiperêmese apresentaram níveis significativamente mais elevados de GDF15 durante a gravidez do que aquelas que não apresentaram sintomas.

Mas o efeito do hormônio parece depender da sensibilidade da mulher e da exposição ao hormônio antes da gravidez. Os investigadores descobriram, por exemplo, que as mulheres no Sri Lanka com uma doença sanguínea rara que causava níveis cronicamente elevados de GDF15 raramente apresentavam náuseas ou vómitos durante a gravidez.

“Eliminou completamente todas as náuseas. Elas praticamente não apresentam sintomas durante a gravidez”, disse o Dr. Stephen O’Rahilly, endocrinologista de Cambridge que liderou a pesquisa.

O Dr. O’Rahilly levantou a hipótese de que a exposição prolongada ao GDF15 antes da gravidez poderia ter um efeito protetor, tornando as mulheres menos sensíveis ao aumento acentuado do hormônio causado pelo feto em desenvolvimento.

Em experimentos de laboratório, os cientistas expuseram alguns ratos a uma pequena quantidade do hormônio. Quando receberam uma dose muito maior três dias depois, os ratos não perderam tanto o apetite quanto os animais que não receberam a dose anterior, mostrando um forte efeito de dessensibilização.

As descobertas oferecem esperança de melhores tratamentos para a hiperêmese, disseram os especialistas. Pacientes com hiperêmese poderão algum dia tomar medicamentos para bloquear os efeitos do hormônio no cérebro, se os ensaios clínicos considerarem que os medicamentos são seguros durante a gravidez. Esses medicamentos estão sendo testados em ensaios de pacientes com câncer com perda de apetite e vômitos também causados ​​por GDF15.

Pode até ser possível prevenir a doença. Mulheres em risco, como aquelas que tiveram náuseas e vômitos intensos durante uma gravidez anterior, podem ser expostas a baixas doses do hormônio antes de engravidar. (Um medicamento para diabetes, a metformina, aumenta os níveis de GDF15 e já é prescrito para ajudar a fertilidade em alguns pacientes.)

O novo estudo é poderoso porque fornece evidências genéticas de uma relação causal entre o GDF15 e a doença, disse a Dra. Rachel Freathy, geneticista da Universidade de Exeter que não esteve envolvida no estudo. Isso ajudará a condição a ganhar maior reconhecimento, disse ele.

“Muitas pessoas presumem que as mulheres deveriam ser capazes de lidar com isso”, disse Freathy. Com esta explicação biológica, disse ele, “haverá mais crenças de que isto é algo real do que algo que está na cabeça de alguém”.