Domingo, Março 3

CEOs da J&J, Merck e Bristol Myers Squibb testemunharão em audiência no Senado sobre preços de medicamentos

Os CEOs de três grandes empresas farmacêuticas são definido para aparecer Ele compareceu perante o comitê de saúde do Senado na quinta-feira para defender quanto cobram pelos medicamentos nos Estados Unidos, levando-os ainda mais a um confronto com os legisladores e o governo Biden sobre o custo de alguns dos medicamentos prescritos mais comumente usados.

Os três executivos que testemunharão – Joaquín Duato, da Johnson & Johnson, Robert M. Davis, da Merck, e Christopher Boerner, da Bristol Myers Squibb – deverão entrar em conflito com o presidente do comitê de saúde, o senador Bernie Sanders, de Vermont, um independente que tem controle sobre drogas. os preços são uma causa distintiva de seus últimos anos de carreira no Congresso.

Sanders planeia centrar a audiência na razão pela qual os preços dos medicamentos são mais elevados nos Estados Unidos do que noutros países ricos. A sua equipa seleccionou vários medicamentos amplamente utilizados, incluindo o Eliquis, um anticoagulante fabricado pela Bristol Myers Squibb, e o Januvia, um medicamento para a diabetes da Merck, que pode ser adquirido por muito menos no Canadá e na Europa do que nos Estados Unidos.

A audiência ocorre no momento em que está em andamento um novo programa federal que autoriza o Medicare a negociar preços de alguns medicamentos caros. Na semana passada, as autoridades federais de saúde fizeram as suas ofertas iniciais aos fabricantes dos primeiros 10 medicamentos seleccionados para negociações, uma lista que inclui Eliquis e Januvia.

Cinco dos 10 medicamentos escolhidos para negociações de preços são fabricados por empresas cujos executivos prestarão depoimento na quinta-feira. Os fabricantes de medicamentos, incluindo as três empresas que serão representadas na audiência, entraram com uma série de ações judiciais argumentando que o programa de comercialização é inconstitucional.

Sanders acusou os executivos farmacêuticos de lucrar indevidamente com medicamentos populares às custas dos americanos que lutam para pagar as receitas. Ele sugeriu que as empresas usem drogas para enriquecer os seus principais executivos e acionistas.

Dois dos executivos farmacêuticos, o Sr. Duato da Johnson & Johnson e o Sr. Davis da Merck, concordaram em testemunhar depois de serem ameaçados com intimações. Sanders planejou realizar uma votação no comitê na semana passada sobre a possibilidade de emiti-los, mas os executivos concordaram em comparecer à audiência antes que a votação fosse realizada. as duas empresas sugerido no mês passado que Sanders procurou retaliar pelas ações judiciais que eles moveram contestando o programa de negociação de preços do Medicare.

Os preços dos medicamentos de marca nos Estados Unidos em 2022 eram pelo menos três vezes mais elevados do que os de 33 outros países ricos. Um relatório recente financiado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos descobriumesmo quando você leva em consideração descontos que podem reduzir o que os planos de saúde e os empregadores americanos pagam.

Comparar os preços dos medicamentos nos Estados Unidos com os de outros países pode ser difícil porque os sistemas de saúde são muito diferentes. Nos Estados Unidos, as negociações sobre os preços dos medicamentos estão fragmentadas entre dezenas de milhares de planos de saúde e empregadores, enquanto os países europeus dependem de um negociador centralizado. E embora muitos medicamentos sujeitos a receita médica possam ser adquiridos por muito menos nas farmácias europeias, os países europeus não oferecem necessariamente aos seus cidadãos uma cobertura de seguro extensiva para esses medicamentos.

Sarah Ryan, porta-voz da Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), o principal grupo de lobby da indústria farmacêutica, disse num comunicado que novos medicamentos chegaram mais rapidamente aos Estados Unidos do que a qualquer outro país. Ele culpou os intermediários conhecidos como gestores de benefícios farmacêuticos pelos altos custos diretos para os americanos.

Os três executivos que testemunharão na quinta-feira são os últimos a comparecer perante Sanders desde que ele se tornou presidente do comitê de saúde no início do ano passado. Em março, o CEO da Moderna testemunhou sobre o preço da vacina Covid-19 de sua empresae os CEOs de três grandes fabricantes de insulina (Eli Lilly, Novo Nordisk e Sanofi) apareceu na frente do comitê em uma audiência em maio.

Michelle Mello, especialista em políticas de saúde da Faculdade de Direito de Stanford, disse que os legisladores poderiam aproveitar a audiência para criar impulso em torno de novas ações legislativas sobre preços de medicamentos, como a expansão do programa de negociação de preços do Medicare para cobrir mais medicamentos.

“Poderíamos fazer muito mais com esta ferramenta”, disse ele.