Sábado, Julho 20

CDC alerta médicos sobre dengue à medida que o vírus se espalha para novas regiões

CDC alerta médicos sobre dengue à medida que o vírus se espalha para novas regiões

Autoridades federais de saúde alertaram que o risco de contrair dengue nos Estados Unidos aumentou este ano, um sinal preocupante à medida que os casos globais da doença transmitida por mosquitos atingem níveis recordes.

No primeiro semestre deste ano, os países das Américas notificaram o dobro de casos do que em todo o ano de 2023, informaram quinta-feira os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças num alerta aos prestadores de cuidados de saúde.

A região registrou quase 10 milhões de casos do vírus até agora em 2024, a maioria dos quais originados de surtos em países sul-americanos, como Brasil e Argentina.

Embora a transmissão local do vírus no território continental dos Estados Unidos tenha sido limitada, Porto Rico, que é classificado como “frequente ou contínuoO risco de dengue foi declarado emergência de saúde pública em março e quase 1.500 casos foram notificados.

Os casos de dengue, uma doença viral transmitida por mosquitos que pode ser fatal, estão aumentando em todo o mundo. O aumento está a ocorrer tanto em locais que há muito lutam contra a doença como em áreas onde a sua propagação era inédita até ao último ano ou dois, incluindo França, Itália e Chadena África Central.

Houve até algumas centenas de casos de transmissão local nos Estados Unidos. As autoridades de saúde da Flórida pediram ao público que tomasse precauções – como usar repelente de insetos e jogar fora água parada – depois de relatar um caso de dengue adquirida localmente neste mês.

A dengue, uma febre viral transmitida por mosquitos da espécie Aedes, pode causar dores insuportáveis ​​nas articulações. Também é conhecido por um apelido sombrio: febre de quebrar ossos.

O mosquito Aedes aegypti, que causou muitos dos surtos actuais, é nativo de África, onde vivia originalmente em florestas e atacava animais. Mas há décadas a espécie espalhou-se pelo resto do mundo através de rotas comerciais.

Adaptou-se às áreas urbanas, alimentando-se de pessoas e reproduzindo-se em pequenos pedaços de água presos em locais como pneus velhos, tampas de garrafas descartadas e bandejas usadas para coletar gotas de ar condicionado.

Agora, à medida que mais pessoas se mudam para zonas urbanas (muitas delas para habitações de qualidade inferior nos países em desenvolvimento), ficam mais vulneráveis ​​ao vírus. E as alterações climáticas estão a levar o mosquito para novos locais, onde está a prosperar.

“Os mosquitos Aedes prosperam em ambientes quentes e úmidos, então as mudanças climáticas, o aumento das temperaturas e também os eventos climáticos extremos estão definitivamente ajudando a expandir seu habitat”, disse a Dra. Gabriela Paz-Bailey, chefe do departamento de dengue do Centro Nacional de Doenças Emergentes do CDC. . e doenças infecciosas zoonóticas.

Apenas um em cada quatro casos de dengue é sintomático. Algumas infecções podem causar apenas uma doença leve, semelhante à gripe. Mas outros podem causar sintomas terríveis, como dor de cabeça, vômitos, febre alta e dores nas articulações. A recuperação total pode levar semanas.

Cerca de 5% das pessoas que adoecem irão evoluir para a chamada dengue grave, que faz com que o plasma, o componente líquido do sangue rico em proteínas, vaze dos vasos sanguíneos. Alguns pacientes podem entrar em choque, causando falência de órgãos..

A dengue grave tem uma taxa de mortalidade de até 5% em pessoas cujos sintomas são tratados. No entanto, se não for tratada, a taxa de mortalidade é de 15%.

A dengue grave pode não ser tratada porque os pacientes vivem longe de cuidados médicos ou não têm condições de pagar por eles. Isso pode acontecer porque os hospitais ficam lotados de casos durante um surto ou porque a dengue não é diagnosticada a tempo quando aparece em uma nova área.

Já 40% das pessoas em todo o mundo vivem em áreas onde correm risco de infecção por dengue; A doença é mais comum em países tropicais, como o Brasil.

As pessoas mais vulneráveis ​​à dengue vivem em casas que não mantêm os mosquitos afastados. Em Estudos sobre comunidades ao longo da fronteira sul dos Estados Unidos.Em áreas onde o mosquito Aedes aegypti está bem estabelecido, os investigadores descobriram que havia tantos ou até mais mosquitos no lado do Texas, mas muito menos casos de dengue no lado mexicano.

Isto porque mais pessoas no lado americano da fronteira tinham janelas protegidas e ar condicionado, o que limitava a sua exposição aos mosquitos, viviam mais distantes umas das outras e eram menos sociais.

Ao fazer menos visitas a amigos e familiares, os residentes tinham menos probabilidades de transportar o vírus para novas áreas onde um mosquito pudesse contraí-lo e transmiti-lo.

É improvável que a dengue se torne um problema sério nos Estados Unidos “enquanto as pessoas continuarem a viver da maneira que vivem agora”, disse Thomas W. Scott, epidemiologista da dengue e professor emérito da Universidade da Califórnia, Davis.

Fora de Porto Rico, a maioria dos casos de dengue nos Estados Unidos se deve a viagens para países onde o vírus é endêmico. Mas os cientistas dizem que a dengue continuará a se espalhar para lugares que nunca a experimentaram antes.

Além das alterações climáticas, o aumento das taxas de urbanização em todo o mundo está a desempenhar um papel importante, disse Alex Perkins, professor associado de ciências biológicas na Universidade de Notre Dame e especialista em modelação matemática da transmissão da dengue.

Se as pessoas chegaram recentemente de zonas rurais, é pouco provável que tenham imunidade prioritária, pelo que o vírus pode espalhar-se rapidamente pela população.

“Acho que a expectativa geral de que este será um problema crescente nos Estados Unidos é razoável”, disse ele.

O Dr. Perkins disse que a experiência no sul da China oferece um alerta. Historicamente, a região registrava apenas alguns casos de dengue a cada ano. Depois, em 2014, registaram-se 42 mil casos na província de Guangdong.

“De repente, dentro de um ano, cresceu algumas ordens de magnitude sem qualquer aviso”, disse ele.

“Em ambientes endêmicos, continuamos a ter anos recordes, ano após ano, e é isso que está impulsionando todos esses casos importados nos Estados Unidos e em outros lugares”, acrescentou.

“E quando se trata de locais de transmissão mais marginais, como o sul dos Estados Unidos, o sul da Europa e a China, a situação também não está a melhorar. Então não está melhorando em lugar nenhum: está tudo ruim.”

Não há tratamento para a infecção por dengue. Os sintomas dos pacientes são controlados com medicamentos, como os necessários para controlar a dor. Mas as empresas farmacêuticas têm antivirais. em ensaios clínicos.

O esforço para encontrar uma vacina contra a dengue tem sido longo e complicado.

A Dengvaxia, uma vacina desenvolvida pela empresa francesa Sanofi, foi amplamente distribuída em países como as Filipinas e o Brasil em 2015. Mas dois anos depois, a empresa disse que estava a fazer com que as pessoas vacinadas que contraíram o vírus tivessem casos mais graves.

O CDC recomenda Dengvaxia apenas para uso em áreas endêmicas para pacientes com infecção prévia por dengue confirmada laboratorialmente.

Organização Mundial de Saúde recomendou recentemente uma nova vacinachamado QDENGA, que pode ser usado independentemente do estado de infecção anterior, para crianças de 6 a 16 anos que vivem em áreas com alta transmissão de dengue.

A vacina já foi introduzida na Indonésia, Brasil, Tailândia e 16 países europeus, incluindo Grã-Bretanha e Itália. Mas não estará disponível nos Estados Unidos tão cedo.

Alguns países têm agido agressivamente contra a dengue e estão conseguindo controlá-la. Singapura, por exemplo, utiliza uma combinação de métodos, incluindo a inspeção de casas e locais de construção em busca de áreas de reprodução, com multas pesadas por violações das regras.

“É uma abordagem bem-sucedida, mas eles têm um orçamento muito grande para apoiar essas atividades”, disse o Dr. Paz-Bailey. “Mas nem todos os países têm isso.”

O Brasil e a Colômbia tiveram sucesso na implantação de uma bactéria chamada Wolbachia. Quando os mosquitos Aedes aegypti são infectados com a bactéria, eles não podem mais transmitir o vírus da dengue.

Pesquisadores na América do Sul estão produzindo em massa mosquitos infectados com Wolbachia e liberando-os para se reproduzirem com insetos selvagens, num esforço para empurrar a bactéria através da população de mosquitos.