Sábado, Maio 18

‘Campeão’ europeu de IA está de olho nos gigantes da tecnologia dos EUA

Arthur Mensch, alto e magro, com cabelos despenteados, compareceu a um discurso no mês passado em um amplo centro de tecnologia em Paris, vestido com jeans e capacete de bicicleta. Ele tinha uma perspectiva modesta para alguém com quem as autoridades europeias contam para ajudar a impulsionar a região para um confronto de alto risco com os Estados Unidos e a China sobre inteligência artificial.

Mensch, 31 anos, é o CEO e fundador da Mistral, considerado por muitos um dos rivais mais promissores da OpenAI e do Google. “Você se tornou o modelo de IA na França”, disse-lhe Matt Clifford, um investidor britânico, no palco.

Muito depende de Mensch, cuja empresa ganhou destaque apenas um ano depois de ser fundada em Paris com dois amigos de faculdade. Enquanto a Europa luta para ganhar uma posição na revolução da IA, o governo francês apontou o Mistral como a sua melhor esperança para criar um porta-estandarte e pressionou os decisores políticos da União Europeia para ajudarem a garantir o sucesso da empresa.

A inteligência artificial entrará rapidamente na economia global na próxima década, e os decisores políticos e os líderes empresariais na Europa temem que o crescimento e a competitividade sejam prejudicados se a região não acompanhar o ritmo. Por trás das suas preocupações está a convicção de que a IA não deve ser dominada por gigantes tecnológicos, como a Microsoft e a Google, que poderiam criar padrões globais em desacordo com a cultura e a política de outros países. Em jogo está a questão mais ampla de quais modelos de inteligência artificial acabarão por influenciar o mundo e como deverão ser regulamentados.

“O problema de não ter um campeão europeu é que o roteiro é definido pelos Estados Unidos”, disse Mensch, que há apenas 18 meses trabalhava como engenheiro no laboratório DeepMind do Google em Paris, construindo modelos de IA. Seus cofundadores, Timothée Lacroix e Guillaume Lample, também na casa dos 30 anos, ocuparam cargos semelhantes na Meta.

Numa entrevista nos escritórios espartanos e caiados da Mistral, de frente para o Canal Saint-Martin, em Paris, Mensch disse que “não era seguro confiar” nos gigantes tecnológicos americanos para estabelecer regras básicas para uma nova tecnologia poderosa que afetaria milhões de vidas.

“Não podemos ter uma dependência estratégica”, disse ele. “É por isso que queremos fazer um campeão europeu.”

A Europa tem lutado para produzir empresas tecnológicas significativas desde o boom das pontocom. Enquanto os Estados Unidos produziram Google, Meta e Amazon, e a China produziu Alibaba, Huawei e ByteDance, dona do TikTok, a economia digital europeia não obteve resultados, segundo reportagem do jornal francês Comissão de Inteligência Artificial. O comité de 15 membros, que inclui Mensch, alertou que a Europa estava atrasada em matéria de IA, mas disse que tinha potencial para assumir a liderança.

A tecnologia generativa de IA da Mistral permite que as empresas lancem chatbots, funções de pesquisa e outros produtos baseados em IA. Surpreendeu muitos ao construir um modelo que rivaliza com a tecnologia desenvolvida na OpenAI, a startup americana que deu início ao boom da IA ​​​​em 2022 com o chatbot ChatGPT. Mistral, batizada em homenagem a um vento forte na França, ganhou terreno rapidamente ao desenvolver uma ferramenta de aprendizado de máquina mais flexível e econômica. Algumas grandes empresas europeias estão a começar a utilizar a sua tecnologia, incluindo a Renault, o gigante automóvel francês, e o BNP Paribas, a empresa de serviços financeiros.

O governo francês apoia totalmente o Mistral. O presidente Emmanuel Macron chamou a empresa de exemplo de “gênio francês” e convidou Mensch para jantar no palácio presidencial do Eliseu. Bruno Le Maire, o ministro das Finanças do país, elogia frequentemente a empresa, enquanto Cédric O, antigo ministro digital da França, é conselheiro da Mistral e possui ações da nova empresa.

O apoio do governo francês é um sinal da crescente importância da IA. Os Estados Unidos, França, Grã-Bretanha, China, Arábia Saudita e muitos outros países estão a tentar reforçar as suas capacidades internas, desencadeando uma corrida armamentista tecnológica que está a influenciar o comércio e a política externa, bem como as cadeias de abastecimento globais.

Mistral tornou-se o mais forte candidato europeu na batalha global. No entanto, muitos questionam se a empresa será capaz de acompanhar os grandes concorrentes americanos e chineses e desenvolver um modelo de negócio sustentável. Além dos consideráveis ​​desafios tecnológicos envolvidos na construção de uma empresa de IA bem-sucedida, o poder computacional necessário é incrivelmente caro. (A França afirma que a sua energia nuclear barata pode satisfazer a procura de energia.)

A OpenAI arrecadou US$ 13 bilhões e a Anthropic, outra empresa de São Francisco, arrecadou mais de US$ 7,3 bilhões. Até agora, a Mistral arrecadou aproximadamente 500 milhões de euros, ou 540 milhões de dólares, e obteve “vários milhões” em receitas recorrentes, disse Mensch. Mas, num sinal da promessa de Mistral, a Microsoft adquiriu uma pequena participação em fevereiro, e a Salesforce e a fabricante de chips Nvidia apoiaram a nova empresa.

“Esta pode ser uma das melhores oportunidades que temos na Europa”, disse Jeannette zu Fürstenberg, CEO da General Catalyst e sócia fundadora da La Famiglia, duas empresas de capital de risco que investiram na Mistral. “Basicamente, você tem uma tecnologia muito poderosa que irá gerar valor.”

Mistral compartilha a visão de que o software de IA deve ser de código aberto, o que significa que os códigos de programação devem estar disponíveis para qualquer pessoa copiar, modificar ou reutilizar. Os defensores dizem que permitir que outros investigadores vejam o código tornará os sistemas mais seguros e impulsionará o crescimento económico, acelerando a sua utilização entre empresas e governos para aplicações como contabilidade, atendimento ao cliente e pesquisas em bases de dados. Esta semana, a Mistral lançou online a versão mais recente de seu modelo para qualquer pessoa baixar.

Já OpenAI e Anthropic mantêm suas plataformas fechadas. Eles argumentam que o código aberto é perigoso porque tem o potencial de ser cooptado para fins ruins, como espalhar desinformação ou até mesmo criar armas destrutivas alimentadas por IA.

Mensch rejeitou tais preocupações como a narrativa de “um lobby fomentador do medo” que inclui Google, Microsoft e Amazon, que, segundo ele, procuravam consolidar o seu domínio persuadindo os decisores políticos a promulgar regras que esmagariam os seus rivais.

O maior risco da IA, acrescentou Mensch, é que ela conduza uma revolução no local de trabalho, eliminando alguns empregos e criando novos que exigirão reciclagem. “Está acontecendo mais rápido do que nas revoluções anteriores”, disse ele, “não em 10 anos, mas em dois”.

Mensch, que cresceu em uma família de cientistas, disse que desde cedo era fascinado por computadores e aprendeu a programar aos 11 anos. Ele jogou videogame com avidez até os 15 anos, quando decidiu que poderia “fazer coisas melhores”. com meu tempo.” Depois de se formar em duas universidades francesas de elite, a École Polytechnique e a École Normale Supérieure, tornou-se investigador académico em 2020 no prestigiado Centro Nacional de Investigação Científica de França. Mas ele logo recorreu ao DeepMind, um laboratório de inteligência artificial adquirido pelo Google, para aprender sobre o setor e se tornar um empreendedor.

Quando o ChatGPT entrou em cena em 2022, Mensch se juntou a seus amigos de faculdade, que decidiram que poderiam fazer o mesmo ou melhor na França. No espaçoso espaço de trabalho da empresa, um grupo de cientistas e programadores que usam tênis agora estão ocupados digitando em teclados, codificando e alimentando textos digitais extraídos da Internet, bem como resmas de literatura francesa do século XIX, não mais sujeitas a direitos autorais. autor. direito, no grande modelo linguístico da empresa.

Mensch disse que estava desconfortável com o fascínio “muito religioso” do Vale do Silício pelo conceito de inteligência artificial geral, o ponto em que, acreditam líderes tecnológicos como Elon Musk e Sam Altman, os computadores ultrapassarão a capacidade cognitiva dos humanos, com riscos potencialmente terríveis. consequências. .

“Toda a retórica da AGI é sobre a criação de Deus”, disse ele. “Eu não acredito em Deus. Eu sou um ateu convicto. Então eu não acredito em AGI”

Uma ameaça mais iminente, disse ele, é a que os gigantes americanos da IA ​​representam para culturas em todo o mundo.

“Esses modelos estão produzindo conteúdo e moldando a nossa compreensão cultural do mundo”, disse Mensch. “E acontece que os valores franceses e os valores americanos diferem de maneiras sutis, mas importantes.”

Com a sua crescente influência, Mensch intensificou os seus apelos a uma regulamentação mais leve, alertando que as restrições prejudicarão a inovação. No outono passado, a França pressionou com sucesso em Bruxelas para limitar a regulamentação dos sistemas de IA de código aberto na nova Lei de Inteligência Artificial da União Europeia, uma vitória que ajuda Mistral a manter um ritmo rápido de desenvolvimento.

“Se Mistral se tornar uma grande potência técnica”, disse O, o antigo ministro digital que liderou o esforço de lobby, “será benéfico para toda a Europa”.