Sábado, Julho 20

Califórnia pretende doar US$ 2 bilhões para ajudar estudantes a se recuperarem da pandemia

Califórnia pretende doar US$ 2 bilhões para ajudar estudantes a se recuperarem da pandemia

No outono de 2020, no auge do debate sobre o encerramento de escolas devido à pandemia, um processo judicial na Califórnia fez uma afirmação séria: o estado falhou na sua obrigação constitucional de proporcionar uma educação igualitária a estudantes negros e hispânicos de baixos rendimentos, o que eles tinham menos acesso ao aprendizado on-line.

Agora, num acordo anunciado na quinta-feira, o estado concordou em usar pelo menos 2 mil milhões de dólares destinados à recuperação da pandemia para ajudar os estudantes que ainda tentam recuperar o atraso. E inclui barreiras sobre como o dinheiro pode ser usado.

Mark Rosenbaum, principal advogado dos demandantes, descreveu-o como um “acordo histórico” que garante que o dinheiro irá para os estudantes “mais necessitados”.

“As crianças não recebiam nada perto da educação que mereciam e, para começar, isso estava inserido num sistema de desigualdades”, disse ele.

O acordo exigirá que os distritos escolares identifiquem e avaliem os alunos que necessitam de mais apoio e utilizem o dinheiro para intervenções apoiadas por evidências. Estudos mostram que certas intervenções, como aulas particulares frequentes em pequenos grupos e o tempo extra de aprendizagem durante as férias escolares pode produzir benefícios significativos.

As autoridades estaduais dizem que o dinheiro, que virá de um conjunto maior de dólares já reservados para os distritos que aguardam aprovação legislativa, faz parte de um compromisso contínuo de servir os estudantes mais vulneráveis.

“Esta proposta inclui mudanças que o governo acredita serem apropriadas nesta fase após a pandemia”, disse Alex Traverso, porta-voz do Conselho Estadual de Educação da Califórnia.

O processo não se concentrou nas decisões do estado de emitir ordens de emergência pandêmicas ou fechar escolas (coisas que quase todos os estados fizeram na primavera de 2020), mas na resposta da Califórnia durante o ensino remoto.

Embora a Califórnia tenha tido alguns dos encerramentos escolares mais longos do país, o caso centrou-se apenas nos primeiros meses, da primavera ao outono de 2020.

Autoridades estaduais distribuíram mais de 45 mil laptops e mais de 73 mil outros dispositivos de computação aos estudantes, de acordo com os documentos judiciais do caso.

Mas até um milhão de crianças – cerca de um quinto da população escolar pública da Califórnia – ficaram sem acesso suficiente a aulas online até Setembro de 2020. de acordo com uma estimativa nos registros judiciais.

O processo, que representou várias famílias dos distritos escolares de Oakland e Los Angeles, delineou as consequências após o fechamento das escolas: alguns alunos da segunda série tiveram aulas online apenas duas vezes naquela primavera; os irmãos tinham que compartilhar um único laptop, revezando-se nas aulas; Uma família que vivia na rota de voo do Aeroporto Internacional de Los Angeles tinha uma conexão fraca com a Internet.

Elizabeth Sanders, porta-voz do Departamento de Educação da Califórnia, disse que o estado “agiu imediatamente” quando os alunos foram mandados para casa da escola e ajudou a garantir um milhão de computadores para os alunos no outono de 2020.

No entanto, o processo argumentava que a Califórnia não cumpriu a sua obrigação de fornecer “igualdade educacional básica”, observando que muitos daqueles que não tinham Internet consistente ou acesso à instrução eram estudantes negros de baixa renda.

Uma nova pesquisa nacional divulgada esta semana ressaltou o impacto de longo prazo da pandemia e do aprendizado remoto: os estudantes americanos recuperaram apenas um terço de suas perdas em matemática durante a pandemia, e a desigualdade aumentou, com estudantes de comunidades pobres em maior desvantagem. do que eles. Eles foram há cinco anos.

Embora quase todas as constituições estaduais tenham disposições que os tribunais interpretaram como exigindo uma educação pública significativa, equitativa ou adequada, “não vi muitos exemplos de desafios semelhantes em outros estados”, disse Robert Kim, diretor executivo do Education Law Center. um grupo jurídico educacional que não estava envolvido no caso.

Outros litígios escolares da era pandémica centraram-se frequentemente no encerramento de escolas, na obrigatoriedade de máscaras e vacinas ou na educação de alunos com deficiência.

No entanto, a Constituição e a jurisprudência da Califórnia são particularmente fortes ao enquadrar a educação pública como uma “preocupação fundamental do Estado”, disse Kim.

Rosenbaum disse que a Califórnia foi escolhida em parte porque tem a maior população escolar pública do país, com mais de cinco milhões de alunos, mas casos semelhantes poderiam ter ocorrido em outros lugares.

“Você poderia pegar um dardo e jogá-lo em um mapa dos Estados Unidos e certamente atingiria um estado onde as crianças sofreram como resultado da pandemia”, disse Rosenbaum, advogado do Public Counsel, uma organização de advogados pro bono. . escritório em Los Angeles, que trabalhou no caso com advogados do escritório de advocacia Morrison & Foerster.

A política na Califórnia, onde o governador e as autoridades estaduais adotaram a igualdade na educação, também poderia ter influenciado o resultado, disseram especialistas jurídicos.

Os US$ 2 bilhões são uma fração do orçamento geral para educação da Califórnia, que é executado mais de 100 bilhões de dólares um ano. O estado também recebeu ajuda federal para ajudar as escolas a se recuperarem da pandemia, incluindo US$ 15 bilhões que expira em setembro.

A legislação federal exigia que apenas 20% do dinheiro fosse gasto em perdas de aprendizagem, com poucos parâmetros sobre como o dinheiro era gasto.

O acordo procura adoptar uma abordagem mais rigorosa, com maior supervisão e responsabilização dos distritos.

As famílias no processo não receberão compensação pessoal como parte do acordo, disse Lakisha Young, fundadora e diretora executiva do Oakland REACH, um grupo de pais que trabalhou em estreita colaboração com as famílias no processo.

Mas, ela disse, “meu coração explode ao poder dizer a eles: ‘Sua voz é importante’”.