Domingo, Março 3

Cada vez mais adolescentes têm distúrbios alimentares. Dois especialistas discutem o porquê.

A compreensão médica e científica dos transtornos alimentares está mudando e se expandindo. O que aconteceu?

Dr.Smith: Historicamente, os transtornos alimentares foram conceituados principalmente como anorexia, que tem sido descrita como uma doença de mulheres adolescentes que desejam perder peso por razões estéticas.

Dr.Nagata: Há um reconhecimento crescente, especialmente na última década, de que algumas pessoas com insatisfação com a imagem corporal nem sequer tentam perder peso. Alguns homens e meninos Eles estão tentando ficar grandes e musculosos. Na verdade, um terço dos adolescentes nos Estados Unidos relatam que estão tentando ganhar peso e tornar-se mais musculosos. E um subconjunto deles pode desenvolver distúrbios alimentares ou dismorfia muscular que podem levar a sofrimento psicológico significativo e complicações de saúde física.

O que é dismorfia muscular?

Dr.Nagata: Também conhecida como bigorexia ou anorexia reversa, é um distúrbio em que alguém pensa que seu corpo é fraco ou não tem músculos suficientes, mesmo que objetivamente outras pessoas o considerem apto ou atlético.

Dr.Smith: Pode ser porque querem estar em melhor forma para o hóquei, ou porque querem ser mais musculosos ou “cortados” do ponto de vista da aparência. A motivação que pode orientar esses comportamentos pode não estar alinhada com o fato de ser mais magro, mas ainda vemos comportamentos muito semelhantes. Vemos o exercício obsessivo. Vemos a eliminação de certos tipos de alimentos. Vemos uma restrição alimentar acentuada. E há aqueles que engasgam ou vomitam, têm medo ou sempre foram exigentes com a comida e perdem a curva de crescimento. E como as crianças e os adolescentes crescem e se desenvolvem tão rapidamente, essas mudanças podem levar a algumas complicações médicas bastante graves.

Essas complicações podem levar a um estado de fome. Que significa isso?

Dr.Smith: É uma incompatibilidade entre as necessidades energéticas ou nutricionais de uma pessoa e o que ela realmente está colocando em seu corpo.

Dr.Nagata: Quando seu corpo exerce constantemente mais energia do que absorve, isso pode levar a um estado de fome em que seus órgãos vitais começam a desligar porque não têm energia suficiente para se sustentar. E acho que não há reconhecimento suficiente de que a fome pode ocorrer entre pessoas que se exercitam demais sem obter nutrição suficiente.

Então, há uma sobreposição entre crianças e atletismo?

Dr.Nagata: Sim absolutamente. Acho que as crianças que são atletas correm maior risco de desenvolver distúrbios alimentares porque, até certo ponto, alguns desses comportamentos são normalizados nos esportes competitivos.

Dr.Smith: Quando se trata da relação entre exercícios excessivos, alimentação insuficiente e consequências físicas entre atletas com transtornos alimentares, na verdade temos um termo chamado “tríade da atleta feminina”.

Quais são os componentes da tríade feminina?

Dr.Smith: Perda de peso, alterações na densidade óssea e amenorreia, que ocorre quando as mulheres não menstruam. É outro exemplo do nosso preconceito de género e da forma como abordamos esta doença.

Dr. Smith, o senhor fez algumas das pesquisas mais atualizadas sobre transtornos alimentares, incluindo a descoberta de que os transtornos alimentares afetam gravemente as crianças.

Dr.Smith: Analisei mais de 11.000 hospitalizações em Ontário por distúrbios alimentares entre crianças e adolescentes de 5 a 17 anos entre 2002 e 2019. O que descobri foi que, embora as taxas de hospitalização tenham aumentado globalmente em 139 por cento, o maior aumento relativo ocorreu entre os homens: a taxa de hospitalizações aumentou 416 por cento. As causas comuns de hospitalização incluem indicações como frequência cardíaca muito baixa, marcadores minerais sanguíneos anormais ou ideação suicida.

Até que ponto a sua pesquisa no Canadá sugere o que está acontecendo nos Estados Unidos?

Dr.Nagata: Imagino que nossas tendências sejam bastante semelhantes. Ter um estudo recente que se concentrou em crianças que foram hospitalizadas por transtornos alimentares nos Estados Unidos. Descobrimos que, em comparação com as meninas hospitalizadas, os meninos apresentam complicações médicas mais graves. Os meninos têm internações hospitalares mais longas, maiores anormalidades no ritmo cardíaco e taxas mais altas de anemia do que as meninas. Isto pode reflectir, em parte, que as crianças são frequentemente identificadas ou diagnosticadas mais tarde.