Domingo, Março 3

Bill Ackman e Mark Zuckerberg promoveram candidatos para o conselho de administração de Harvard. Eles ficaram aquém.

É difícil entrar em Harvard, mesmo que você já tenha feito isso antes.

Mark Zuckerberg, chefe da Meta, e Bill Ackman, chefe do fundo de hedge Pershing Square, descobriram isso em sua tentativa fracassada de adicionar candidatos dissidentes ao Conselho de Supervisores de Harvard, um dos dois órgãos de governo da universidade.

Os candidatos, uma lista de quatro endossados ​​por Ackman e um candidato endossado por Zuckerberg, disseram na sexta-feira que não reuniram assinaturas suficientes na petição para aparecer na votação de abril para as eleições do conselho.

“Estamos desapontados, mas agradecemos muito todo o apoio”, disse Zoe Bedell, procuradora assistente dos EUA que concorreu com a chapa de Ackman, em comunicado na sexta-feira. “Esperamos tentar novamente no próximo ano.”

O seu fracasso levantou a questão de saber quanto apoio existia para a campanha persistente de Ackman contra a liderança de Harvard ao longo dos últimos meses.

Ackman elogiou a experiência militar dos candidatos, e o candidato de Zuckerberg, Sam Lessin, é um capitalista de risco e ex-funcionário do Facebook (como Meta era anteriormente conhecido).

Mas não conseguiram superar o primeiro obstáculo: coletar 3.238 assinaturas de ex-alunos de Harvard para que seus nomes aparecessem nas urnas eleitorais de abril.

Na noite de sexta-feira, Lessin postou nas redes sociais que havia recebido 2.901 indicações por escrito, 337 a menos das 3.238 exigidas.

“Até onde eu sei, nenhum candidato inscrito teve mais”, escreveu Lessin em uma mensagem aos seus seguidores postada no X na noite de sexta-feira.

Ele culpou as dificuldades técnicas no processo de petição de Harvard. “Tenho facilmente 337 e muitos mais em minha caixa de entrada de ex-alunos que tentaram enviar, mas foram bloqueados!”

Os candidatos concorreram com uma plataforma de protecção da liberdade de expressão, reforma da governação, protecção contra o anti-semitismo e garantia do rigor académico. Estes problemas surgiram em Harvard nos últimos meses, quando Claudine Gay renunciou ao cargo de presidente de Harvard depois de lutar contra acusações de plágio e de tolerar o anti-semitismo.

O Conselho de Supervisores, composto por 30 membros, atua principalmente como um grupo consultivo da mais poderosa Harvard Corporation. Mas os supervisores têm poder de veto sobre as nomeações presidenciais, um poder crítico já que Harvard conduzirá uma busca pelo substituto do Dr. Gay. E seu consentimento também é necessário para novos membros da Corporação, que atualmente conta com 12 membros e uma vaga.

Somente ex-alunos de Harvard podem atuar como supervisores e somente ex-alunos podem votar nas eleições anuais do conselho. Há cinco vagas para mandatos de seis anos.

Ackman, enquanto tentava recolher assinaturas, queixou-se amargamente de que Harvard tinha tornado o processo opaco e complicado. Os ex-alunos tiveram que navegar em um sistema online um tanto confuso, que exigia que eles se registrassem pelo menos 24 horas antes do prazo final para assinar uma petição. Ackman disse que Harvard parece ter mudado o formato poucos dias antes do prazo de assinatura.

“Se isto não é interferência eleitoral, não sei o que é”, disse Ackman. publicado em X antes de as assinaturas serem contadas.

Harvard e Ackman não quiseram comentar depois que os resultados foram divulgados. Zuckerberg não foi encontrado imediatamente.

Os candidatos a supervisão são tradicionalmente indicados pela associação de ex-alunos de Harvard. Mas os candidatos à petição já apareceram nas urnas antes, especialmente aqueles que apelavam ao desinvestimento na indústria dos combustíveis fósseis ou na África do Sul da era do apartheid.

Houve perdedores notáveis: Barack Obama teve o suficiente petição assinou em 1991, uma plataforma de desinvestimento na África do Sul, mas não conseguiu assento.

Zuckerberg e sua esposa, Priscilla Chan, são grandes doadores para Harvard, mais recentemente para pesquisas em inteligência artificial. Eles foram enviados para o YouTube introduzir Lessin, que Zuckerberg conheceu em Harvard. Chan, formado em Harvard, pode votar nas eleições, mas Zuckerberg, que desistiu, não.

Em sua discussão em vídeo, o Sr. Lessin, da turma de 2005, argumentou que os supervisores poderiam assumir um papel mais ativo. “Eles têm direito de veto sobre muitas coisas importantes e de alto nível”, disse ele, acrescentando: “Eles não têm usado muito isso ultimamente”.

A lista de Ackman consistia na Sra. Bedell, procuradora assistente dos EUA no Distrito Leste da Virgínia; Logan Leslie, fundador da Northern Rock, uma empresa de investimentos; Alec Williams, gestor de fundos mútuos em Boise, Idaho; e Julia Pollak, economista-chefe da ZipRecruiter.

Bedell disse que a lista surgiu de um grupo central de amigos comprometidos com o serviço. Ackman contratou um deles, Williams, e eles lhe pediram apoio, disse ele.

Mesmo que tivessem conseguido comparecer às urnas, apenas dois dos candidatos da petição poderiam ter conquistado assentos. Harvard impôs um limite de seis supervisores nomeados para petições a qualquer momento, e já há quatro no conselho. A votação está programada para começar em 1º de abril e durar até meados de maio.

Outra petição esperançosa, Harvey Silverglate, co-fundador do FIRE, um grupo de liberdade de expressão, recebeu 457 assinaturas na sua terceira tentativa desde 2009 de aparecer nas urnas.

Silverglate disse que sem acesso a uma lista mestra de ex-alunos de Harvard, era muito difícil contar às pessoas sobre sua candidatura. “Este foi um jogo interno”, disse ele. Ele planeja concorrer novamente no próximo ano.