Sábado, Maio 18

Biden adia proibição de cigarros mentolados

O governo Biden disse na sexta-feira que estava adiando a decisão de proibir os cigarros mentolados, já que as autoridades federais demoram mais para considerar a medida.

A Casa Branca tem enfrentado uma oposição considerável por parte das grandes empresas tabaqueiras que podem perder milhares de milhões de dólares com a medida. Mas a proposta também representou riscos para o Presidente Biden num ano eleitoral devido ao enfraquecimento do seu apoio entre os eleitores negros, alguns dos quais a consideram opressiva.

“Esta regra atraiu atenção histórica, e o período de comentários públicos gerou uma imensa quantidade de comentários, inclusive de vários elementos do movimento pelos direitos civis e pela justiça criminal”, disse Xavier Becerra, secretário de saúde e serviços humanos, num comunicado.

“É claro que ainda há mais conversas a serem realizadas e isso levará muito mais tempo”.

O atraso vai contra um grande impulso dos reguladores federais, que viram a proibição como uma forma de salvar vidas e reduzir as mortes por cancro do pulmão. A ideia uniu vários grupos de saúde pública, incluindo grandes associações de pneumologistas, cardíacos, oncológicos e pediatras.

Eles citam anos de dados que sugerem que os cigarros mentolados, há muito comercializados para fumantes afro-americanos, tornam mais agradável começar a fumar e mais difícil parar de fumar.

“Dois anos completos após a divulgação de regras propostas apoiadas por extensas evidências científicas, e mais de uma década desde que a FDA começou a examinar os cigarros mentolados, a administração não tomou medidas decisivas para remover do mercado estes produtos mortais e viciantes.” o diretor executivo da American Heart Association, disse em um comunicado.

“A inacção da administração está a permitir que a indústria do tabaco continue a comercializar agressivamente estes produtos e a atrair e viciar novos utilizadores”.

A FDA propôs formalmente a proibição em maio de 2022, dizendo que havia 18,5 milhões de fumantes que preferiam marcas de mentol nos Estados Unidos. Os investigadores que analisaram medidas semelhantes noutros países estimaram que uma proibição poderia resultar no abandono de quase um quarto dos fumadores, com o resto a mudar para cigarros não mentolados ou a conseguir continuar a fumar mentolados.

Jornal de Wall Street relatado pela primeira vez a decisão do governo na sexta-feira.

A proposta chegou à Casa Branca em outubro. Os calendários oficiais foram rapidamente inundados com pedidos de reuniões de apoiantes da proibição, bem como de opositores, incluindo empresas de tabaco, lojas de conveniência e retalhistas de postos de gasolina que previram que a proibição lhes custaria milhares de milhões de dólares em vendas.

A Reynolds American, que fabrica cigarros mentolados para Newport, doou milhões de dólares nos últimos anos para fundos de ação política que beneficiam legisladores republicanos, bem como 1 milhão de dólares em fevereiro para um fundo de apoio ao ex-presidente Donald Trump.

A Altria, que fabrica alguns cigarros Marlboro mentolados, doou menos, mas também contribuiu para fundos de apoio aos legisladores republicanos.

Os republicanos no Congresso denunciaram a proibição proposta em cartas à administração Biden, alertando que aumentaria o tráfico de cigarros falsificados. Os republicanos também organizaram um esforço mal sucedido no ano passado para impedir o governo de financiar qualquer trabalho sobre a proibição.

Os opositores à proibição patrocinaram anúncios publicitários no horário nobre, criticando a proibição e dizendo que iria alimentar o comércio ilícito de tabaco e enriquecer os cartéis. Ajudaram a promover preocupações entre alguns líderes negros de que uma proibição encorajaria as autoridades a visar os fumadores negros. (O FDA disse que tal proibição se aplicaria ao nível do fabricante.)

A crescente oposição apresentou um enigma para Biden, que enfrenta uma disputa acirrada pela reeleição e um apoio cada vez menor entre os eleitores negros.

Reynolds argumentou que a proibição terá “sérias consequências indesejadas”, levando ao aumento do uso de cigarros falsificados que prejudicarão a saúde pública. Altria apresentou o mesmo argumento e também afirmou que as taxas historicamente baixas e decrescentes de tabagismo entre os jovens não justificam uma proibição.

A FDA já havia dito que esperava que a proibição do mentol terminasse até o final de 2023. Com o passar dos meses, grupos de saúde pública aumentaram a pressão, organizando um “funeral de mentol” em frente à Casa Branca em janeiro para destacar a oportunidade perdida. para prolongar vidas e reduzir doenças relacionadas ao tabagismo.

Em Abril, o grupo de defesa Action on Smoking and Health e o Conselho de Liderança Afro-Americana para o Controlo do Tabaco processaram a administração numa tentativa de tomar medidas.

“A própria pesquisa da FDA confirma que a proibição do mentol salvaria vidas; não há razão científica para atrasar a finalização desta regra”, disse Laurent Huber, diretor executivo da Action on Smoking & Health, em comunicado quando o processo foi aberto.