Sábado, Maio 18

Beth Linker está mudando a boa postura

Durante décadas, a ideia de se manter firme carregou uma bagagem política e social considerável. A postura curvada era considerada um sinal de decadência.

No início do século 20, os exames de postura tornaram-se pilares nas forças armadas, nos locais de trabalho e nas escolas, graças em parte à American Posture League, um grupo de médicos, educadores e autoridades de saúde formado em 1914. Em 1917, um estudo descobriu que cerca de 80% dos calouros de Harvard tinham postura inadequada. Os industriais acumularam cadeiras, produtos e dispositivos para melhorar a postura.

Mas a verdadeira ciência não apoia a sabedoria convencional sobre a postura adequada, argumenta Beth Linker em seu novo livro, “Slouch: Posture Panic in Modern America”. Dr. Linker, historiador e sociólogo da ciência da Universidade da Pensilvânia, participou recentemente de uma entrevista ao The New York Times; A conversa foi condensada e editada para maior clareza.

Prazer em conhecê-lo.

Sua postura parece muito boa. E não importa, esse é o objetivo do meu livro. São notícias falsas.

Nossa obsessão por boa postura é notícia falsa? Eu sou inocente!

A preocupação com a postura, como uma questão de etiqueta, existe desde o Iluminismo, se não antes, mas a má postura só se tornou uma obsessão científica e médica depois da publicação de “Sobre a Origem das Espécies” de Darwin, em 1859. Ele postulou. que os humanos evoluíram através da seleção natural e que a primeira coisa que se desenvolveu foi o bipedalismo; Em outras palavras, ficar em pé precedeu o desenvolvimento do cérebro.

Esta ideia era controversa porque a convenção ensinava que o intelecto superior distinguia os humanos dos animais não humanos, e agora parecia que apenas uma mera diferença física, localizada na coluna e nos pés, separava a humanidade dos macacos.

Em outras palavras, a má postura era primitiva.

Na verdade, muito pelo contrário. Supunha-se que a má postura afectava principalmente indivíduos “civilizados”, pessoas que já não realizavam trabalho físico, mas que desfrutavam dos frutos do transporte mecanizado, da industrialização e do lazer.

Com a ascensão da eugenia no início do século XX, certos cientistas começaram a temer que a negligência entre os povos “civilizados” pudesse levar à degeneração, um retrocesso no progresso humano. A correcção de postura tornou-se parte de projectos de “melhoria racial”, especialmente para homens brancos anglo-saxões, mas também para mulheres de classe média e negros que tentavam obter direitos políticos e igualdade. A má postura tornou-se estigmatizada e definida como uma deficiência. Como mostro no meu livro, as pessoas com “defeitos” posturais eram regularmente discriminadas nos locais de trabalho, ambientes educacionais e escritórios de imigração americanos. Naquela época, as pessoas com deficiência não tinham proteção legal.

Além disso, esta foi uma altura em que os médicos e as autoridades de saúde pública começaram a concentrar-se mais na prevenção de doenças para controlar a propagação de contágios infecciosos, como a tuberculose. A boa postura foi considerada uma forma eficaz de evitar doenças mortais, levando a campanhas ensinando os americanos a ficarem de pé.

Quando as taxas de tuberculose diminuíram na década de 1940 (em parte como resultado da descoberta dos antibióticos), cientistas e médicos começaram a estabelecer uma ligação causal entre má postura e dores nas costas. O presidente John F. Kennedy, que sofria de dores crónicas nas costas e era o seu próprio guru de postura, revitalizou o Conselho Presidencial de Aptidão Física para promover a retidão e a força entre os cidadãos da nação.

Durante grande parte do século XX, as campanhas de sensibilização postural foram vistas como uma forma rentável de melhorar a saúde nacional, especialmente em comparação com investimentos mais caros na saúde, como melhorias na habitação, infra-estruturas e cobertura nacionalizada de seguros de saúde. Os proponentes desta posição também tendiam a responsabilizar os indivíduos pela deterioração da sua própria saúde, em vez de olharem para os problemas estruturais. Por exemplo, culpariam alguém que sofre de dores nas costas por causar o problema, por não conseguir sentar-se e ficar de pé adequadamente, por estar desleixado.

E você afirma que isso foi injusto.

Realmente não havia nenhuma evidência de causalidade, naquela época ou agora.

Mas a crença ganhou força porque legitimou suposições de longa data sobre a importância da postura ereta para a capacidade humana. As avaliações posturais tornaram-se uma forma rápida e eficiente de avaliar o caráter, a inteligência e a saúde de outra pessoa, tudo em um teste bastante simples.

Não sou um negador da posição. Acredito que a terapia postural pode ser uma ferramenta poderosa quando usada para aliviar dores nas costas existentes. Eu próprio vou a um fisioterapeuta para tratar minhas dores nas costas e uso mesas de pé, cadeiras ergonômicas e ioga para contribuir para minha sensação de bem-estar. Mas estes dispositivos e soluções oferecem muito mais do que uma noção fixa de boa postura.

O que questiono é o quanto a correção postural pode fazer por uma pessoa saudável e sem dor em termos de prevenção de doenças futuras e da inevitabilidade do envelhecimento. A postura de pânico criada há mais de 100 anos e a mensagem simplista por trás dela foram boas para a autodisciplina e os negócios. De certa forma, os fabricantes de cadeiras ergonómicas, apoios para as costas, soutiens e sapatos ainda hoje querem manter vivo o pânico.

Será que temos uma boa definição do que é boa ou má postura? Nós não. Ninguém pode concordar sobre quais são os padrões. Além disso, o corpo humano é incrivelmente dinâmico e cada uma das nossas anatomias é, até certo ponto, diferente. Dizer que existe algum tipo de padrão estático não corresponde à realidade.

Não é apenas uma questão de ficar o mais ereto possível com o queixo empurrado para trás?

Chama-se verticalidade de prumo; essa é uma forma de avaliar a postura. Você tem certos marcadores anatômicos alinhados uns com os outros. Mas nunca estamos estáticos. Por quanto tempo você consegue realmente manter uma postura “boa”?

Até terminarmos esta chamada do Zoom e eu poder relaxar.

O estudo científico sobre a eficácia da correção postural foi prejudicado por um escândalo que foi coberto pela The New York Times Magazine na década de 1990. O artigo relatou que durante várias décadas, até a década de 1970, a Ivy Schools League tirou fotos de estudantes universitários nus para provar sua habilidade. postura, e que essas fotografias ainda existiam nos Arquivos Smithsonian. A minha própria investigação mostrou que a fotografia de posturas foi realizada não apenas em universidades de elite, mas também em escolas, hospitais e prisões em todo o país. A prática de tirar fotos de poses nuas chegou ao fim no início da década de 1970 devido a preocupações com o decoro e a privacidade pessoal.

Após a denúncia do Times, arquivos inteiros contendo dados de postura científica equivalentes a um século foram queimados ou destruídos.

O escândalo não questionou os supostos benefícios da correção postural; em vez disso, ele discordou das convenções de medição de postura. Portanto, a crença na saúde de que a postura é um indicador de saúde futura (que pode prever dores nas costas e no pescoço) permaneceu válida. Até recentemente, os estudos não mostravam que você pode adotar todos os tipos de posturas, mesmo ocasionalmente curvado, e ficar bem.

Em suma, você argumenta que não há ligação entre a postura de uma pessoa e a moralidade, e que pode não haver ligação com a saúde a longo prazo.

De certa forma, é a frenologia do século XX. Usamos a postura para julgar o caráter, a inteligência e a capacidade física. Por exemplo, se você é preguiçoso, isso também significa que você é preguiçoso de alguma forma.

É superficial e capaz estimar o que outra pessoa pode ou não fazer com base em sua postura. Em termos de saúde a longo prazo, penso que ainda não há consenso sobre isso.