Sábado, Maio 18

Autoridades federais não encontraram nenhum vírus vivo da gripe aviária nos testes iniciais do leite

Os reguladores federais disseram na sexta-feira que ainda não tinham descoberto o vírus vivo da gripe aviária no primeiro lote de amostras de leite a retalho que testaram, uma indicação tranquilizadora de que o leite nas prateleiras das lojas permanece seguro, apesar de um surto do vírus entre as vacas leiteiras.

em um atualização on-lineA Food and Drug Administration disse que uma série inicial de testes em busca de vírus vivos, e não apenas fragmentos genéticos, sugeriu que o processo de pasteurização estava efetivamente neutralizando o patógeno.

“Estes resultados reafirmam a nossa avaliação de que o fornecimento comercial de leite é seguro”, escreveu a FDA na actualização, acrescentando que os esforços de testes estavam em curso.

As autoridades também testaram fórmulas infantis, que incorporam laticínios em pó, e não encontraram o vírus, escreveu a agência.

A FDA iniciou uma pesquisa nacional de amostras de leite logo após um surto do vírus da gripe aviária, chamado H5N1, ter sido descoberto entre vacas leiteiras. Cientistas do governo analisaram 297 amostras de produtos lácteos retalhistas de 38 estados, uma área do país que abrange regiões muito além dos nove estados conhecidos por terem rebanhos infectados.

O primeiro tipo de teste regulador realizado, uma forma de reação em cadeia da polimerase, ou PCR, é relativamente rápido, mas detecta apenas vestígios genéticos do vírus e não informa aos pesquisadores se o patógeno vivo está presente.

Na quinta-feira, a FDA disse que esses testes mostraram que cerca de uma em cada cinco amostras de leite vendidas no varejo em todo o país continham fragmentos do vírus da gripe aviária, sugerindo que ele estava se espalhando entre as vacas muito mais do que se sabia anteriormente.

As amostras contendo fragmentos genéticos são posteriormente testadas para detecção do vírus vivo da gripe aviária, que, se presente, pode representar uma ameaça generalizada à saúde.

O teste de vírus vivo, denominado inoculação em ovo, é o mais sensível do gênero, mas leva tempo. O processo envolve a injeção de uma porção do laticínio nos ovos de galinha, esperando que o vírus cresça no ovo e, em seguida, procurando sinais de infecção.

Os ovos de galinha são recipientes eficazes para o crescimento dos vírus da gripe; mesmo pequenas quantidades prosperarão lá. Por essa razão, os novos resultados da FDA sugerem fortemente que as amostras testadas não continham vírus infecciosos e que a pasteurização está a funcionar, disseram os cientistas.

Os resultados negativos relatados na sexta-feira vieram de um “conjunto limitado de amostras geograficamente específicas”, segundo a FDA. As autoridades não especificaram de onde vieram as amostras.

“A resposta neste momento parece bastante conclusiva: o leite pasteurizado é seguro”, disse Samuel Scarpino, professor de prática em ciências da saúde na Northeastern University. “O fato de o teste ser negativo é uma evidência realmente forte de que, pelo menos nas amostras testadas, não há vírus vivo”.

O leite cru nunca é seguro para beber, dizem os especialistas, e apresenta riscos adicionais em meio ao surto de gripe aviária na pecuária. Quase todo o leite produzido nas fazendas americanas é pasteurizado, um processo que mata os patógenos com o calor. Os vírus da gripe são conhecidos por serem frágeis e sensíveis ao calor.

Os cientistas enfatizaram que o governo federal precisaria testar mais amostras de leite e continuar testando-as à medida que o surto continuasse. Alguns culparam as autoridades por não agirem antes.

“A FDA deveria ter feito esses testes há seis semanas, quando descobrimos isso pela primeira vez”, disse o Dr. Scarpino, referindo-se ao surto entre bovinos.

O Dr. Scarpino também instou o governo a realizar experimentos de inoculação de ovos com leite contendo diversas concentrações de material genético viral. Tais testes, disse ele, poderiam oferecer a garantia de que mesmo o leite pasteurizado contendo grandes quantidades de fragmentos genéticos ainda é seguro para beber.

Além da pasteurização, outros procedimentos de segurança existentes exigem que o leite de vacas com sintomas evidentes seja mantido fora do fornecimento comercial. Embora sejam necessários mais estudos, disse Scarpino, “você começa a colocar essas coisas umas em cima das outras e se torna cada vez mais improvável que realmente haja um problema”.

Andrew Bowman, epidemiologista veterinário da Universidade Estadual de Ohio que tem estudado 150 amostras de leite coletadas no varejo no Centro-Oeste, disse que as descobertas da FDA refletem os resultados dos testes contínuos que estava conduzindo para detectar vírus vivos.

A análise da FDA na sexta-feira mostrou que ainda era improvável que o vírus replicado aparecesse em amostras de leite no varejo em qualquer lugar.

“Tenho um galão de leite na minha geladeira que poderia usar esta noite”, disse ele.