Domingo, Abril 21

Aumentam as preocupações com a saúde das crianças migrantes em locais de detenção ao ar livre

Para a Dra. Theresa Cheng, a cena era “apocalíptica”.

Ele havia chegado ao Vale da Lua, um local de detenção ao ar livre na zona rural de Mountain Empire, em San Diego, para fornecer cuidados médicos voluntários aos requerentes de asilo que haviam violado o muro da fronteira entre os EUA e o México e aguardavam para serem detidos pelas autoridades dos EUA.

Entre as multidões neste e em outros locais, ele encontrou crianças com lacerações profundas, ossos quebrados, febre, diarreia, vômitos e até convulsões. Alguns estavam escondidos em latas de lixo e penicos transbordando. Um menino asmático sem inalador engasgava com a fumaça acre das fogueiras de arbustos e lixo, acesas para aquecer.

Com a capacidade dos centros de processamento de imigração esticada ao limite, os migrantes, incluindo as crianças não acompanhadas, esperam horas (por vezes dias) em áreas de espera ao ar livre, onde a falta de abrigo, alimentação e infra-estruturas de saúde desencadeou uma série de preocupações de saúde pública. para a maioria. vulnerável.

“Do ponto de vista da saúde pública, existem doenças transmissíveis e exposições ao ar livre que afetariam qualquer pessoa, muito menos esta população clinicamente vulnerável”, disse o Dr. Cheng, médico de emergência do Hospital Geral e do Centro de Trauma Zuckerberg de São Francisco.

Um juiz do Tribunal Distrital dos EUA na Califórnia poderá decidir na sexta-feira se o governo é legalmente obrigado a abrigar e alimentar as crianças enquanto elas esperam.

Num processo judicial, os advogados do Departamento de Justiça argumentam que, como as crianças ainda não foram formalmente detidas pela Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, não são obrigadas a prestar esse serviço.

“Os menores nestas áreas, perto da fronteira Califórnia-México, não foram presos ou detidos pelo CBP e não estão sob custódia legal do CBP”, escreveram os advogados.

“O CBP tem detido e transportado menores para instalações seguras e higiênicas da Patrulha de Fronteira dos EUA de forma expedita. Mas até que isso aconteça, os demandantes não estarão sob custódia do DHS”, escreveram, referindo-se ao Departamento de Segurança Interna.

Quando os requerentes de asilo entram nos Estados Unidos entre portos de entrada oficiais, muitas vezes apresentam-se aos agentes da Patrulha da Fronteira perto do muro com a intenção de serem detidos. Eles são levados para uma instalação de processamento, onde recebem um exame médico, verificação de antecedentes e suprimentos básicos enquanto iniciam o processo de reivindicação legal.

Mas, ao contrário das instalações de processamento de imigração, os locais ao ar livre não têm abrigo, refeições ou pessoal médico afiliado ao governo. Alguns locais não têm casas de banho, o que faz com que as pessoas defecem ao ar livre, segundo Erika Pinheiro, diretora executiva da organização jurídica e humanitária sem fins lucrativos Al Otro Lado, que tem prestado ajuda nos campos. Segundo os voluntários, com um fornecimento limitado de fraldas, toalhetes e cremes, os bebés ficam com fraldas sujas durante longos períodos de tempo. apresentações judiciaiscausando assaduras graves.

Um alto funcionário da Alfândega e da Proteção de Fronteiras reconheceu numa entrevista que as pessoas às vezes esperavam dias para iniciar o processamento, mas disse que grupos vulneráveis ​​como as crianças sempre foram priorizados e que os tempos de espera diminuíram significativamente nos últimos meses. Ele disse que a agência mais que triplicou a capacidade dos centros de processamento em San Diego e aumentou o número de ônibus de transporte e funcionários para acelerar as prisões.

Ainda assim, disse ele, o sistema não foi criado para encontros de migrantes na escala atual, e a mudança das travessias para regiões mais remotas tornou o processo ainda mais intensivo em recursos, uma vez que os veículos e o pessoal devem viajar mais longe entre os campos e o campo. Patrulha da Fronteira. temporadas. Ele disse que um aumento significativo no financiamento federal seria necessário para resolver totalmente o problema.

Pelo menos sete áreas de detenção de migrantes surgiram em vários pontos ao longo da fronteira com a Califórnia. Uma delas é uma grande extensão de terra no deserto próxima a uma estrada; outro é um planalto num deserto montanhoso; outra é a estreita lacuna entre dois muros fronteiriços paralelos que foram erguidos a poucos metros da cidade mexicana de Tijuana.

Nenhuma das áreas de detenção foi formalmente estabelecida pelos funcionários da imigração, mas tornaram-se um dos pilares das suas operações: campos improvisados ​​onde instruem os requerentes de asilo a fazerem fila para a contagem, tirarem os atacadores, tirarem uma única camada de roupa e esperarem.

Adriana Jasso, que dirige um posto de ajuda voluntária contra as ripas de aço do muro fronteiriço em San Ysidro, Califórnia, em nome da organização sem fins lucrativos American Friends Service Committee, disse que a falta de comida, água e fórmula para bebés fornecida pelo governo tem sido particularmente preocupante. “Não há lógica se o país mais poderoso da história da humanidade, o país com maior concentração de riqueza, não for capaz de satisfazer as necessidades básicas das crianças”, afirmou.

Grupos de defesa dos imigrantes têm arquivado múltiplo reclamações com o Escritório de Direitos Civis e Liberdades Civis do Departamento de Segurança Interna e um grupo de advogados que representam crianças sob custódia de imigrantes como parte de um acordo judicial federal de 1997 conhecido como acordo Flores foram a tribunal sobre as condições.

O acordo de Flores estabeleceu padrões de tratamento para crianças imigrantes detidas pelo governo. Entre outras coisas, exige que as crianças sob custódia da imigração tenham acesso a casas de banho, alimentos, água potável e cuidados médicos de emergência, e que sejam libertadas da detenção para um patrocinador apropriado, como um dos pais ou um membro da família, “sem atrasos desnecessários”. .” ”. “

Os advogados demandantes do acordo, incluindo o Centro Nacional de Direito Juvenil, uma organização sem fins lucrativos com sede em Oakland, entraram com uma ação novo movimento para fazer cumprir os termos de Flores para jovens migrantes que ainda aguardam para serem processados ​​ao ar livre. Argumentam que as crianças que esperam junto ao muro fronteiriço merecem o mesmo alojamento seguro e sanitário que as que já estão sob custódia oficial, uma vez que estão proibidas de sair dos campos e não têm forma de regressar.

O fardo dos problemas médicos entre as crianças nas áreas de detenção é difícil de medir, uma vez que os voluntários só podem entrar nos locais ao critério dos agentes de fronteira, e uma miscelânea de grupos de ajuda não monitoriza colectivamente as feridas tratadas ou os electrólitos dispensados.

Num e-mail de dezembro de 2023 às autoridades federais, um advogado escreveu que os bebés nas áreas de detenção começaram a vomitar devido à desidratação grave e que algumas crianças receberam uma barra de granola por dia para se alimentar. Pedro Ríos, diretor do programa de fronteira EUA-México do American Friends Service Committee, disse ter encontrado migrantes que comiam folhas porque estavam lá há cinco dias sem comida, bem como mães que pararam de produzir leite materno devido ao estresse traumático e bebês sem fórmula para substituí-la.

Cientos de niños se han reunido en estos sitios cada mes desde el verano pasado, y la Dra. Cheng, que también es profesora de medicina de emergencia en la Universidad de California en San Francisco, estimó que había evaluado o tratado a 100 niños solo en uma semana. . Ele encontrou um menino de 5 e 12 anos que passou três noites ao ar livre; um menino de 8 ou 9 anos que levou pontos no rosto ao ar livre; um menino de 13 anos com uma lesão traumática, sangue escorrendo das orelhas e do nariz.

As crianças não são os únicos imigrantes com graves problemas de saúde. Nas áreas remotas do leste do condado de San Diego, aqueles que se entregam às autoridades fronteiriças têm muitas vezes enfrentado viagens árduas através de terrenos montanhosos acidentados e terras desérticas, chegando às áreas de detenção com a saúde debilitada. Os médicos disseram ter encontrado um homem com um transplante de rim que estava ficando sem imunossupressores, uma mulher com um acidente vascular cerebral traumático que não conseguia alcançar os próprios cadarços e um migrante que havia viajado com um concentrador de oxigênio e ficou hipóxico. Ele finalmente morreu.

Os médicos estão particularmente preocupados com os casos de hipotermia entre crianças, já que muitas têm menos gordura corporal que os adultos e podem estar desnutridas devido às viagens. Os migrantes ficaram encharcados durante a noite nas áreas de espera devido às fortes chuvas, o que pode causar uma queda na temperatura corporal. Dois menores foram hospitalizados por hipotermia no mês passado.

Karen Parker, uma assistente social aposentada de Boulevard, Califórnia, que realiza exames médicos voluntários nos campos do leste, disse que, além dos pés quebrados e dos tornozelos torcidos, ela encontra rotineiramente menores desacompanhados que sofrem de ataques de pânico. “O estresse, a exaustão e o trauma os deixam fisicamente doentes”, disse ele. “Eu olho para eles, pensando que finalmente chegaram, mas seus olhos estão tão vazios.”

O número de pessoas e a duração dos tempos de espera têm oscilado desde o verão passado. Nas últimas semanas, a actividade militar mexicana empurrou os migrantes para oeste, para uma região mais urbana entre Tijuana e San Ysidro, na Califórnia, onde os requerentes de asilo que violam o muro principal da fronteira devem esperar por agentes federais no espaço, 85 metros atrás de um segundo muro. Menos lacunas no muro fronteiriço primário significam que mais crianças são arrastado sobre ele ou contrabandeados para baixo, apesar do arame farpado. Os trabalhadores humanitários documentaram um aumento de cortes profundos na cabeça e os neurocirurgiões locais relataram um aumento de lesões traumáticas.

Nas últimas semanas, uma criança de 3 anos e uma criança de 1 ano caíram do muro da fronteira nos braços dos pais.

“Quando você ouve bebês chorando e chorando, do outro lado deste muro, essa é a pior parte”, disse Clint Carney, gerente de assuntos governamentais da organização sem fins lucrativos Survivors of Torture, International, que fornece ajuda para atravessar as ripas da fronteira. parede.

As equipas médicas de emergência locais foram inundadas com chamadas provenientes dos locais, e os trabalhadores humanitários disseram que os agentes federais negaram frequentemente os seus pedidos para ligar para o 911, sugerindo que os migrantes estavam a fingir ferimentos. Aqueles que sofreram ferimentos graves frequentemente ligavam para a equipe médica voluntária para aconselhamento por telefone.

Cheng recebeu uma dessas ligações em uma manhã recente e chegou ao local e encontrou um menino de 13 anos com pulso fraco e sangue saindo das orelhas e do nariz, dois agentes de fronteira estavam por perto, mas não tomaram nenhuma ação. passos para ajudar, disse em documentos judiciais.

Cheng realizou RCP, mas demorou uma hora para que os serviços de emergência chegassem, disse ele. A criança morreu.