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Atualizações ao vivo da guerra Israel-Hamas: Deslocados de Gaza fogem do Hospital Nasser em meio a intensos combates

A administração Biden planeia designar a milícia Houthi do Iémen como uma organização terrorista, reimpondo em parte as sanções que suspendeu há quase três anos ao grupo apoiado pelo Irão, cujos ataques ao tráfego marítimo do Mar Vermelho levaram a uma resposta militar dos EUA.

A partir de meados de Fevereiro, os Estados Unidos considerarão os Houthis um grupo “terrorista global especialmente designado”, de acordo com um responsável norte-americano, bloqueando o seu acesso ao sistema financeiro global, entre outras sanções. O responsável falou sob condição de anonimato para discutir uma política que ainda não tinha sido anunciada oficialmente.

Mas os responsáveis ​​de Biden não chegaram a aplicar uma segunda designação mais dura, “organização terrorista estrangeira”, que a administração Trump impôs aos Houthis nos seus últimos dias. O Departamento de Estado revogou ambas as designações logo após a posse do presidente Biden, no início de 2021.

Essa medida adicional teria tornado muito mais fácil processar criminalmente qualquer pessoa que fornecesse conscientemente aos Houthis dinheiro, fornecimentos, formação ou outro “apoio material”. Mas grupos de ajuda dizem que isso também poderá complicar a assistência humanitária ao Iémen.

A medida surge em resposta e num esforço para impedir semanas de ataques de mísseis e drones Houthi ao tráfego marítimo ao largo da costa do Iémen. Esses ataques, que o grupo descreve como uma demonstração de solidariedade para com os palestinianos sob o bombardeamento israelita em Gaza, forçaram algumas grandes companhias marítimas a desviar os seus navios, causando atrasos e custos de transporte mais elevados em todo o mundo. Depois de emitir vários avisos aos Houthis, Biden ordenou dezenas de ataques contra as suas instalações no Iémen, embora as autoridades americanas digam que o grupo mantém a maior parte da sua capacidade de atacar o comércio do Mar Vermelho.

Mas a designação também reflecte um esforço cuidadoso para encontrar um equilíbrio que proteja o fluxo de ajuda humanitária desesperadamente necessária ao povo do Iémen, que sofreu fome, doenças e deslocamento durante mais de uma década de guerra civil depois que os Houthis assumiram o controlo do Iémen. o país. capital do país em setembro de 2014.

Autoridades dos EUA temem que rotular os Houthis como uma organização terrorista estrangeira poderia fazer com que os grupos de ajuda parassem de enviar suprimentos para áreas do Iémen controladas pelos Houthi, por medo de responsabilidade criminal ou outras sanções dos EUA.

Mas mesmo o rótulo menor de grupo terrorista global especialmente designado poderia comprometer os esforços dos Estados Unidos e da Arábia Saudita para construir um acordo de paz duradouro para pôr fim ao conflito no Iémen.

Após a resposta militar de Israel em Gaza aos ataques do Hamas em 7 de Outubro, os Houthis procuraram mostrar solidariedade para com os palestinianos atacando navios que acreditam se dirigirem a Israel. Os Houthis, um grupo xiita de inspiração religiosa, professam ódio contra Israel.

Falando no Fórum Económico Mundial em Davos, na Suíça, na terça-feira, Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional do presidente Biden, disse que era importante notar que “o mundo inteiro rejeita completamente a ideia de que um grupo como os Houthis possa basicamente sequestrar o mundo. ” , Como eles estão fazendo isso”.

As autoridades dos EUA não acusaram os Houthis de planear ataques terroristas fora da região, e o grupo lutou contra a afiliada local da Al Qaeda no Iêmende acordo com um relatório de outubro de 2023 do Centro de Estudos Estratégicos de Sana’a.

O conflito civil no Iémen foi exacerbado pela intervenção da vizinha Arábia Saudita e, durante algum tempo, dos Emirados Árabes Unidos, que vêem os Houthis como representantes perigosos do Irão, o que lhes fornece apoio financeiro e militar.

O conflito criou uma catástrofe humanitária que Biden, como candidato em 2020, prometeu resolver. Liderada por Tim Lenderking, o enviado especial dos EUA para o Iémen, a administração Biden ajudou a garantir uma trégua no conflito e tem tentado ajudar a alcançar um acordo de paz duradouro.

Após o debate dentro da administração Trump, o secretário de Estado Mike Pompeo designou os Houthis como uma organização terrorista estrangeira e um Grupo Terrorista Global Especialmente Designado em meados de janeiro de 2021. Os falcões iranianos estavam ansiosos para punir os Houthis por atacarem a Arábia Saudita e os Estados Árabes Unidos. . Emirates, bem como remessas globais. Autoridades de locais como a Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional e as Nações Unidas temiam o impacto da medida na ajuda humanitária e disseram que poderia levar à fome.

Em fevereiro de 2021, menos de três semanas após a posse de Biden, o secretário de Estado Antony J. Blinken revogou as nomeações de Pompeo. Na altura, Blinken disse que “as designações poderiam ter um impacto devastador no acesso dos iemenitas a bens básicos como alimentos e combustível” e que as revogações “pretendiam garantir que as políticas relevantes dos EUA não impedissem a assistência a” quem já está sofrendo com o que foi chamado de a pior crise humanitária do mundo.”

Em um comunicado terça-feira depois A Associated Press relatou pela primeira vez Após a ação planejada, o senador Tom Cotton, republicano do Arkansas, denunciou a remoção dos Houthis da lista de terroristas por Biden em 2021 como uma demonstração de “fraqueza”.

“Retirá-los da lista de organizações terroristas foi um erro mortal e mais uma tentativa fracassada de apaziguar o aiatolá”, disse Cotton, referindo-se ao líder supremo do Irão, o aiatolá Ali Khamenei.

Biden vem contemplando a mudança há pelo menos dois anos e em janeiro de 2022 disse aos repórteres que restaurar a designação terrorista dos Houthis estava “sob consideração” depois que o grupo realizou um ataque mortal transfronteiriço nos Emirados Árabes Unidos.

Quando questionado por um jornalista na semana passada se considerava os Houthis um grupo terrorista, Biden não se enganou. “Acho que sim”, respondeu ele.